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2023/10/31 16:40

明年,轻量化5G有望规模商用,模组成本将降至百元

IT时报  钱立富

基站产品基本成熟,芯片不断完善,政策东风劲吹

作为5G演进的标志性技术,轻量化5G(RedCap)问世以后便备受关注。

在各方推动下,我国RedCap产业链加快成熟,从最近举行的中国5G发展大会上传递出的消息判断,RedCap在2023年具备商用能力,明后年将进入规模发展阶段。

此时,产业界又迎来重磅政策利好,工信部日前印发《关于推进5G轻量化(RedCap)技术演进和应用创新发展的通知》(简称《通知》),明确提出“到2025年,5G RedCap产业综合能力显著提升”的总体目标,并从技术演进、产品研发及产业化等方面提出具体措施保障。

眼下,RedCap基站产品已较完善,模组、芯片、终端等也在不断成熟和丰富,基本具备商用条件。在政策东风劲吹之下,RedCap将进入快速发展阶段,助力我国5G跑赢“下半场”。

01 模组成本明年将降至百元

RedCap并非“红帽子”之意,其英文全称是Reduced Capability,中文直译“降低能力”,它是3GPP在5G R17阶段专门推出的一种技术标准协议,通过降低5G的能力和成本,来满足中等速率物联网场景的需求,进一步拓展5G发展空间。

在RedCap出现之前,物联网技术主要有两大方向,一是高速率高成本的eMBB,一是低速率低成本的NB-IoT。RedCap被视为eMBB和NB-IoT两大技术之间的平衡技术,特征就是“轻量化”。“轻量化不仅体现在功能的轻量化、成本的轻量化,而且体现在功耗的轻量化上”,IMT-2020(5G)推进组秘书长徐菲在2023年中国5G发展大会上表示。

在功能的轻量化上,RedCap通过缩减带宽、降低天线数量等方式“降低能力”,但仍然支持切片、5G LAN、高精度授时等增强特性。目前的测试结果显示,RedCap网速峰值已经接近理论值,“性能上基本齐平,下行基本达到140Mbps。”徐菲介绍。

功能轻量化的重要目的,是为了实现终端成本的轻量化,大幅降低5G终端的通信模块成本,一般认为不高于现有4G终端的成本。“我们预计今年RedCap模组成本在200元左右,明年会降到100元左右,后年可以降到60~70元”,华为无线产品线5G-A领域相关人士在中国5G发展大会上表示。

自从5G出现后,高功耗问题一直引人关注,轻量化的目的之一,是为了降低5G终端的功耗,让5G更节能。“RedCap有两项核心指标,一是大幅降低5G终端的通信模块成本;二是降低5G终端通信功耗,预计可比4G终端低20%。”中国联通研究院副院长魏进武表示。

02 打开物联网“中间市场”

无论是政府部门还是运营商、设备商,都对RedCap寄予厚望,因为RedCap技术犹如一把钥匙,可以打开介于eMBB和NB-IoT之间广阔的物联网市场空间。

魏进武认为,RedCap将为工业互联网发展带来极大助力,“我们在总结工业制造11个环节的过程中发现,其中7至8个环节都能被RedCap的能力覆盖。”他表示,今后推动工业互联网纵深发展,第一类是基于轻量化5G的RedCap,第二类是基于大带宽大上行的毫米波

中国电信物联网开放实验室相关人士认为,RedCap典型场景是电力、工业、安防、穿戴、车载。在工业领域,尤其是工业控制和视频监控方面,RedCap都将有很好发挥。

以视频监控领域为例,其蕴藏的市场空间极为惊人。“随着模组成本下降,RedCap未来将满足泛安防类摄像头应用需求。在我国,摄像头每年有1亿出货量,其中,20%左右的摄像头很难用光纤有线来连接。”华为相关人士表示。另外,我国现在建设了大量全连接工厂,厂房厂区需要大量物廉价美的终端模组设备,RedCap刚好可以满足这样的需求。

《通知》高度重视RedCap应用探索,提出“围绕产业数字化、治理智能化、生活智慧化等方面,加快探索5G RedCap应用,培育新模式、新业态”。业界人士认为,《通知》的发布,将有助于构筑5G RedCap应用优势,推动5G RedCap形成规模化发展态势,突破5G在行业中的应用困局。

03 明后年进入规模发展阶段

目前看来,RedCap在2023年具备商用能力,2024年、2025年将进入规模发展阶段。

“从实验室到外场互操作,我们和所有主流的芯片合作伙伴都已经完成了商业化准备,可以说是商业化就绪。”上海诺基亚贝尔执行副总裁、首席战略技术官常疆在中国5G发展大会上表示。

徐菲介绍,目前RedCap基站产品比较完善,功能性能上也有进一步提高,华为、中兴中国信科爱立信、诺基亚贝尔等主流厂家都已经完成相关测试项。芯片方面,除了海思、联发科、展锐、高通,越来越多的新伙伴今年也参加了IMT-2020(5G)推进组组织的测试,“我们将继续推动RedCap芯片的研发,推动其不断走向成熟。”另外,在RedCap模组和终端方面,产业链企业已经大量推出产品。在这次中国5G发展大会上,相关企业发布了RedCap AIoT摄像机、RedCap路由器等不同类型的产品。

作为产业链核心力量,电信运营商已经积极行动起来。中国电信自2021年起便不断探索RedCap的应用场景,2023年在深圳进行了“RedCap城市”试点,并同时启动全国15个行业试点单位的场景验证。中国移动已完成与全部五家主设备厂商5G RedCap规模组网试验,力争于2023年底实现5G RedCap商用,同时将围绕重点区域、典型应用优先部署 RedCap。中国联通也在加速实现RedCap商用,一方面选择示范区适当超前准备网络能力,另一方面推动应用与连接捆绑发展,扩大RedCap服务范围。

爱立信相关人士表示,5G RedCap标准在不断演进之中,“5G R18标准中RedCap将进一步降低终端能力和成本,R18一切进展顺利,预计将在明年第一季度冻结。”

也就是说,RedCap的能力将会越来越强,随着产业链成熟度不断提升,RedCap前景可期,加快“5G改变社会”的进程。

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