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2022/3/25 21:54

专访高通徐晧:6G愿景化繁为简 全球统一标准至关重要

C114通信网  乐思

C114讯 3月25日消息(乐思)移动通信网络正逐渐改变着人类生活方式,“4G改变生活,5G改变社会”印证了人们从未停止对更高性能的移动通信能力和更美好生活的追求。而按照移动通信产业“使用一代、建设一代、研发一代”的发展节奏,6G的研发和探讨已经在路上。

作为6G领域内的行业盛会,第二届“全球6G技术大会”于近日举办。会议期间,C114就6G相关话题采访到了高通中国区研发负责人徐晧。他指出,6G是建立在5G持续演进基础上的新的框架和技术。对于6G的愿景,高通希望6G在5G的基础上持续拓展,成为一个能够更好地促进各行各业创新的核心技术。

5G之上6G启航

自2020年起,第五代(5G)无线通信技术开始在全球规模化部署。在5G在全世界普及与商用的同时,,业界已经开始着眼于第六代(6G)无线通信网络的研发以满足2030年之后的未来网络需求。

徐晧解释说,一般情况下,每当业界全新定义一个“G”(代际)的时候,大概分为两种可能:一种是这代“G”的技术在范畴内很难再向前推进了;另一种是已经有全新的应用场景或者需求产生了。

他举例说,从4G到5G,其中一个比较重要的变化是在5G中引入了“毫米波”来满足高速率和低时延的需求,同时因为5G需要面对更多的垂直领域,所以还引入了灵活的系统架构,而这个架构很难在4G中实现。从5G到6G的发展过程,如果现在有些技术在5G的框架下是难以实现的,那就应该考虑将其纳入到6G的技术当中。

徐晧特别提到了人工智能技术。他指出,目前,人工智能可以在一些比较小的方面取代一到两个通信模块,或者通信连接中的某一个点;但该技术的部署和应用将催生更大的革命性的变化,当这种变化使得手机、其他终端、网络乃至整个架构都会受到影响的时候,那么全新的“G”就应运而生了。

与5G相比,6G无线通信网络会具有更多更高的性能指标,但这并不意味着5G的演进就会停止

徐晧指出,从运营商和产业发展的角度来说,不会只因为一个特别好的技术的出现就把现有的网络轻易更换掉。在研究5G的时候我们提出了一系列的关键绩效指标,在达到这些指标后,运营商才会推进部署5G网络来取代4G。而在5G网络部署之后,我们还需要不断优化网络和终端技术才能做到为足够的用户以及行业提供服务,并由此形成一个正常的良性循环。从这个角度出发就可以理解为什么是每十年而非每年换一个网络。

“在技术层面来讲,我们能前瞻到几年后的技术和需求,因此在设计5G的时候要预留足够的灵活性,让它能够自由地往前发展10年。同样就技术本身而言,6G的概念也不是凭空就被提出来的,而是长久以来研究人员根据我们遇到的问题和瓶颈以及可以预见到的5到10年后的商用需求进行相关的研究并在此基础上推进的。”

在徐晧看来,在现在以及未来的很长一段时间, 5G会持续向前发展。在5G发展的同时,关注哪些应用场景上会需要6G,同步推动6G技术研发。未来的初期5G、6G会并行发展,后期6G将会取代5G,这跟从3G到4G、从4G到5G的演进是类似的——5G在国内普及之后,4G网络也仍会存在,包括3G网络也不会完全消失,它们会共存很长一段时间。

同时,5G和6G也有很多相似之处,未来6G同样会被推广到很多其他领域,也会面临与其他领域交流和磨合的过程。徐晧建议,通信从业者需要与其他垂直领域做更深入的交流,了解其他行业的需求和痛点,才能让6G 成为推动各行各业发展的引擎和动力。

推动6G落地的重要因素

目前,面向 2030+的移动通信系统(6G)的愿景与技术发展路径还处于探索阶段,业界并未得到统一的定义。未来网络的需求必将带来新技术的突破,因此,潜在使能技术的研究以及标准的探索的重要性就得到了凸显。

徐晧认为,毫米波是从5G到6G的必经之路,而且是已经成熟商用的技术。这是因为目前的需求已经到达了千兆比特每秒(Gbps)的程度,就算有更高流量的需求,也依旧可以用毫米波来解决。

据悉,高通持续推动毫米波技术的持续演进。除了正在开发的高容量、大带宽、高速下载以外,高通也在利用毫米波来做一些更精准的定位——因为毫米波的带宽大,定位精度更高/此外,随着毫米波雷达在自动驾驶电车上的应用,我们看到更多的通信与感知的融合。徐晧也提到了高通最近做的利用通信来帮助感知的技术演示。通过5G车联网通信来做到车与车之间的毫米波雷达不受干扰,这是与通信感知有关的应用场景。在5G+到6G的演进过程中,通信感知联合设计会是一个重要的研究方向。

同时,徐晧多次提及人工智能技术。他表示,人工智能技术在通信中的应用有着重要的意义。目前,高通已经在空口中开始实现了一系列人工智能的算法。经过验证,采用人工智能之后,可以减少sub-6GHz 多天线系统反馈里的冗余,同时保持上下行的传输速率。另外在毫米波的应用场景中高通做了另一个用人工智能来实现波束跟踪的演示,毫米波是用波束跟踪或者波束成形的方式,从基站的方向打一个波束到每个用户。利用人工智能可以优化用户信息的更新,使能量的消耗减少到原来的一半,也可以节省系统的资源。

此外,徐晧还强调了空口技术增强中的子带全双工通信技术。他认为,全双工是一个非常好的愿景,即在同样的时间和频段上能同时发送和接收。尽管这个技术非常难做到,但高通在开发5G时就已经做了试验,干扰消除必须要达到几十GB或隔离要足够高才能做到全双工。高通现在演示的是子带双工(Sub-band duplex),在频分双工(FDD)的一个大的频谱中,一部分传上行,一部分传下行,频谱上自然就有一种隔离的状态。加上天线继续隔离之后,就可以做到部分的双工,这是一个从5G通向6G的可实现的技术方案。

徐晧透露,高通还有一系列从5G到6G的阶段性演示和成果,可以从比较务实的角度来看待5G向6G的逐渐演进。同时,高通也会探索那些革命性的、目前还无法实现,但在10年以后有可能实现的技术。

除了技术本身,标准也关乎着每一代移动通信技术的部署节奏。徐晧表示,移动通信行业是一个具有全球性需求和全球性应用的行业,通信技术的移动性决定了它必须是一个全球互联互通的技术。在这种情况下,如果可以制定和采用全球统一的标准,将极大减少测试及商用实现成本。

“因此业界都会希望能够制定统一的标准。目前,全世界都在遵循3GPP的统一标准,这也成为了4G、5G时代成功的实践。在5G领域,由于采用同一种技术,中国电信中国联通能够共享基站,这对频谱规划、用户体验、运营成本管控来说都有好处。”他强调。

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