C114通信网  |  通信人家园

新闻
2019/12/24 10:24

解构O-RAN Plugfest 2019:夯实开放计算平台 跨越规模商用裂谷

C114通信网  周桂军

C114讯 12 月24日消息(周桂军)12月16日,在漫天飞舞的大雪中,O-RAN异厂商互通集成峰会(O-RAN Plugfest 2019)在中国移动国际信息港成功举办。虽然室外寒风萧瑟,但会场内却是热情涌动,O-RAN已经悄然迎来了“春天”。

此次全球峰会同时在亚洲、北美和欧洲举行,其中北京为主会场;包括英特尔中兴联想等来自产业界70余家公司,共200余位代表参加会议。不仅中国移动、中国电信中国联通三家国内运营商参加,还有来自Orange、BT、TIM、NTT DOCOMO、Reliance Jio等5家国际运营商的代表出席并观摩集成方案演示。

在笔者看来,开源开放的O-RAN成功与否,很大程度取决于运营商找到好的测试和集成模式的能力。此次峰会上所展示的成果及最新进展,虽然距离最终商用部署的产品需求,还有些许的差距;但却已经充分证明,O-RAN理念是可行的,只要产业链齐心协力,性能、管理、测试和集成等方面的挑战,终将被克服。

OTIC助力O-RAN跨越商用裂谷

自2018年10月成立以来,O-RAN联盟得到了产业界的广泛关注和认可,目前已有22家运营商、117家产业公司加入。目前,联盟已经正式对外发布了18本规范和3套白盒参考设计,并做了大量的原型展示。

中国移动研究院首席科学家易芝玲表示,O-RAN核心技术特征是无线系统设备切分为标准子系统组件分层独立研发,可支持硬件加速器、通用硬件平台和RRU子系统的硬件独立解耦采购。

无疑,这将赋予网络最大程度的灵活性,也能丰富运营商的采购选择,进而降低成本。不过,开放解耦也带来了系统集成与运维采购模式变革等新挑战。为了验证开放子系统符合O-RAN制定的开放接口规范,解决未来系统端到端集成所面临的问题,O-RAN联盟在上个月启动了开放无线网络测试与集成中心(OTIC),为基于O-RAN架构研发的设备提供了有效的验证平台,促进满足标准的产品可以尽快落地。

易芝玲预期,O-RAN白盒小站设备预期年底具备商用能力,可分批规划开展实验室测试与外场实验。中国移动研究院院长张同须则表示,在5G商用后,对小站的需求也越来越迫切,中国移动希望本次Plugfest之后启动成熟的O-RAN小站设备开展外场测试,以尽快支撑后续商用部署需求。

据悉,中国移动将在明年上半年启动O-RAN外场测试,预期在明年下半年形成商用能力,2021年满足规模集采需求。而这与中国移动的5G整体建设规划是匹配的,中国移动2021年5G重点将会转向农村与室内覆盖,而低成本的云化小站是实现室内覆盖的关键。

集成测试加速O-RAN商用进程

在为期两天的峰会上,16家O-RAN成员公司组成了5个集成测试线,现场展示了基于O-RAN标准的五组集成成果。在中国移动副总裁李正茂看来,这标志着O-RAN产业又向前迈出了坚实的一步。

集成方案1:由赛特斯、联想、成都芯通、英业达分别提供协议栈软件、虚拟层软件、RRU硬件、通用硬件平台,集成实现基于虚拟化技术的云化小站,验证了基于虚拟化技术的软硬件解耦能力。

云化小站是一个软硬件完全解耦的O-RAN典型应用,作为一家以软件见长的公司,赛特斯基于英特尔FlexRAN参考架构,负责CU/DU的软件实现与优化;作为传统的IT厂商,联想则发挥其在云平台方面的能力,提供虚拟化软件;成都芯通作为一家专注于射频领域内的企业,提供RRU硬件;英业达提供的则是最为底层的NFVI产品,基于x86架构满足OTII技术规范的服务器产品。

集成方案2由Fujitsu、NEC分别提供BBU和RRU,集成实现基于开放前传接口的异厂商互通对接。

集成方案3则由Altran、ArrayComm、风河、上海剑桥分别提供协议栈软件、基带处理软件、虚拟化操作系统和硬件平台,展示了基于ARM平台的开放架构方案。

集成方案4:由Radisys、Foxconn、QCT、英特尔分别提供了5G协议软件、RRU、通用硬件平台和加速板卡,实现了软硬件接口和前传接口的两层开放。Radisys专家在分享中表示,与集成方案1相似,集成方案4从开始到最终落地,只用了一个多月的时间,这也从侧面说明了O-RAN标准接口的可行性。

这是一个从UE到核心网的端到端集成演示,采用SA组网方式,系统验证了O-RAN的性能和可用性。在该演示中,作为5G协议软件提供方,Radisys同样采用了英特尔FlexRAN底层架构进行优化,Radisys专家认为,直接采用相对成熟的底层设计,大大降低了产业进入门槛,提高了集成测试的进度。

性能一直是困扰O-RAN的瓶颈,也是产业链着力解决的难点。为了提升系统性能,在该方案中引入了英特尔N3000 FPGA加速器,结合搭载英特尔第二代至强可扩展处理器,符合OTII规范的底层通用硬件平台,极大提升了系统的整体性能。在核心网层面,则引入了完全云化的5GC理念,测试满足性能需求。

集成方案5:由富华科、Viavi分别提供了BBU和RRU模拟仪表,基于O-RAN前传接口实现互联互通,展示了O-RAN前传测试领域的最新研发进展。

丰富选择繁荣O-RAN全球生态

在此次O-RAN Plugfest中,有一个现象值得业界关注,那就是在底层开放计算平台上,不再是x86的“独角戏”,ARM也在逐渐显露,这为打造国内、国际产业共同繁荣的全球O-RAN生态奠定了基础。

正如李正茂在OTIC成立大会上所言,O-RAN最终要在实现功能组件间即插即用、灵活组合搭配理想架构的同时,满足性能、可靠性、可扩展性、安全性和低成本等方面的组网需求。应用场景的复杂性,决定了O-RAN不会只采用一种开放计算平台,各种平台都有着自己的应用场景。

在笔者看来,在当前阶段,无论是从性能、可靠性、软件完整性,以及开放性、生态支持等多个维度来看,x86的确比ARM走的更靠前些。因为,无论是从OTIC的整体工作计划,还是三大运营商的技术路标来看,当前O-RAN小基站规范中开放计算平台的选择只有x86,这也从侧面反映出了x86的技术与产业成熟度。

从性能角度来看,x86平台在算力提供上是毋庸置疑的,通过CPU+FPGA+ASIC+AI的全方位组合,使高性能的O-RAN参考架构成为可能;从可靠性角度来看,京信新华三锐捷等市场玩家都已经推出了相应产品,得到了市场验证;从软件完整性角度来看,基于开源社区的各种加速与优化软件,对于提升O-RAN产品性能与可靠性是必不可少的,特别是FlexRAN软件参考架构的引入,极大降低了产业进入门槛。

从开放性角度来看,与传统的完全封闭架构不同,x86和ARM都是倡导开放、开源的理念,这不仅是市场竞争的需要,也是满足未来业务发展的必然选择。在5G时代,特别是面向垂直行业市场,RAN本身必须具备极强的业务灵活性与可扩展性。而这正是x86的优势所在,不仅是在O-RAN所关注的小基站层面,从云到端的架构归一性,将是运营商实现端到端网络切片,赢得垂直行业青睐的关键助力。

给作者点赞
0 VS 0
写得不太好

版权说明:C114刊载的内容,凡注明来源为“C114通信网”或“C114原创”皆属C114版权所有,未经允许禁止转载、摘编,违者必究。对于经过授权可以转载我方内容的单位,也必须保持转载文章、图像、音视频的完整性,并完整标注作者信息和本站来源。编译类文章仅出于传递更多信息之目的,不代表证实其描述或赞同其观点;翻译质量问题请指正

热门文章
    最新视频
    为您推荐

      C114简介 | 联系我们 | 网站地图 | 手机版

      Copyright©1999-2021 c114 All Rights Reserved | 沪ICP备12002291号

      C114 通信网 版权所有 举报电话:021-54451141