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2020/6/16 08:07

推进N4接口开放:中国电信在下一盘什么大棋?

C114通信网  水易

C114讯 6月16日评论(水易)日前,中国电信宣布,中国电信研究院在广州园区顺利完成与主流设备厂商的N4接口开放性测试验证,测试涉及PFCP节点与会话管理、UE IP地址分配、数据检测与转发、路由协议支持、CN隧道信息管理、QoS控制、计费、End Marker构造等多项用例。

这也意味着,从技术上证明了N4接口开放的可行性。N4接口作为连接UPF(User Plane Function即用户面功能)和SMF(Session Management Function,即会话控制功能)的重要接口,SMF通过N4接口向UPF下发各种数据转发控制命令和数据转发策略规则,UPF依次进行不同业务等级的数据转发。

5G时代,UPF是5G用户面关键网元,5G网络为用户提供的高速可靠数据传输在核心网层面均需通过UPF实现。一直以来,N4接口的非标准化,造成UPF与SMF同厂商的绑定,而 5G所面向的百行百业需要轻量化、低成本和灵活的部署。因而实现N4接口开放,助力5G赋能垂直行业,意义重大。

繁荣产业生态,降低网络成本

正如上文所述,一直以来,N4接口没有标准化,缺乏互操作性。一方面,这导致功能方案冗余,为实现同一功能特性有多种实现方案,由厂家自行选择;另一方面,常用技术方案缺失,一些在现网中常用的功能特性由厂家私有实现完成,缺乏标准化支撑。

UPF作为5G核心网与客户侧的契合点,是发展5G行业应用、边缘计算业务的关键网元,而N4接口缺乏互操作性会直接影响5G行业应用的开展。与此同时,作为核心网的关键设备,系统级的UPF部署和维护成本相对较高,UPF与SMF同厂商的绑定,运营商也将承担较高的网络部署成本。

N4接口的开放,无疑将解决当前设备功能复杂、容量起步过大、与SMF同厂商绑定的现状,从而有利于降本增效,同时满足行业客户的多样化需求。当形成标准化后,将会有更多的产业链厂商参与其中,降低产业进入门槛,繁荣产业生态;也将给运营商更多的选择,从而达成降低网络建设成本的目标,也降低了5G进入百行百业的门槛。

中国电信指出,此次N4接口开放性验证,得到了多家主流厂商的支持。下一步,中国电信将与其他运营商和业界伙伴一起,共同完善N4接口开放相关规范体系,尽快开展N4接口技术验证;结合实际场景,开展应用试点,以成功案例来推动开放边缘产业生态成熟和5G垂直行业应用,加速5G新基建布局,赋能全社会数字化转型,有力推动数字经济发展。

赋能垂直行业,推动SA产业成熟

行业有云,5G将赋能百行百业,不过想要实现高可靠、低时延的应用场景,实现5G SA独立组网是前提条件。众所周知,5G SA和NSA最大的区别就是在于5G核心网,独立组网把5G核心网和5G基站相结合,可以发挥5G网络的全部特点和功能,将是5G发展的最终选择。

5G核心网中,UPF是连接运营商和垂直行业的桥梁,担负着数据流量处理、路由等核心功能。而随着5G边缘计算的拓展,UPF已逐渐从运营商的核心层走向行业客户的接入层,成为运营商服务垂直行业的第一窗口。N4接口的开放,以及SA的网络能力,两者相互结合将更好的赋能垂直行业市场。

中国电信集团有限公司副总经理刘桂清表示,N4接口开放取得了突破性进展,将有力助推SA产业向成熟化发展,迅速提升5G SA赋能垂直行业的能力,进而显现5G SA生态赋能作用。实践证明,电信运营商探索开放工业企业5G内网改造相关接入标准接口,满足工业企业轻量化、低成本和灵活部署要求是大势所趋,将加速推进5G SA在垂直行业的落地应用。

一直以来,中国电信始终坚持5G SA引领,力争今年建成30万座5G基建,覆盖全国所有地级以上城市,计划实现5G SA全球首发商用。与此同时,中国电信在国际通信行业标准化组织中牵头独立组网项目,牵头起草《5G独立组网白皮书》,共筑5G SA产业生态繁荣。

自主研发能力不断增强

通信行业属于技术密集行业,但是此前运营商普遍重视市场多于技术,研发的重任大多是落在设备商身上。到了5G时代,5G的网络结构复杂,涉及网络重构、SDNNFV、边缘计算、网络云化等等技术。不同以往,要想实现5G领先,必须先要跨过这些技术门槛。

中国电信作为全球领先的全业务综合智能信息服务运营商,在5G时代尤为重视研发能力,2019年中国电信高规格聘任六名首席专家,为5G研发铺路,展现了中国电信在5G领域的决心和野心。

而此次实现的N4接口开放性验证,正是证明了中国电信自主研发的轻量级UPF产品具有高效的5G C对接能力,为后续异厂商N4接口互通测试提供了最佳范例。

当然,N4接口的开放仅仅是近年来中国电信自研成就的一部分体现。中国电信近年来的自研能力还体现在,包括在全球运营商中率先发布5G技术白皮书,提出的“三朵云”5G架构已融入国际标准;开展网络切片实验,完成MEC平台的自主研发;提出“超级上行”解决方案,提高网络上行性能。

与此同时,在5G国际标准、专利和文稿等方面,做出应有的贡献;牵头制定全球的SA部署指南。推动SA产业成熟,中国电信自研的网络切片管理平台、边缘计算业务管理平台和能力开放平台已经在SA商用网络中部署并为客户和合作伙伴提供SA核心能力。

另外,值得一提的是,中国电信的天翼云业务全面提升自主研发能力,推出EADP企业级应用开发平台,形成5G+云网的天然优势。此外,中国电信正在通过自研能力,打造基于SRv6的全球最大规模智能IP网络,构筑5G+云时代智慧联接的基础。

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