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物联网
2020/10/22 11:09

从7000万到1.4亿:NB-IoT连接数一年翻番 下一价值拐点或将不远

C114通信网  蒋均牧

C114讯 10月22日专稿(蒋均牧)正所谓“好风凭借力,送我上青云”,物联网的蓬勃兴起、“新基建”的加快推进、2G/3G减频退网的大势所趋,加上正式获批成为5G标准,令NB-IoT产业发展一再提速,下一个价值拐点或将不远。

在这样的背景下,最近召开的5G NB-IoT“亿”发展产业峰会显然极具看点。峰会上,“政产学研用”各方针对去一年中NB-IoT所取得的成果、成功的商业用例,以及新时代、新机遇下NB-IoT未来的发展重点,进行了充分的分享与深入的交流。

根据华为无线产品线副总裁曹明披露的信息,从去年11月至今,全球NB-IoT连接数在不到一年的时间里翻了一番,从7000万增长到1.4亿。同时,在行业中的推进势头喜人,涌现出一大批百万级乃至千万级规模的行业应用。

盘点过去一年:NB-IoT成果丰硕

自2017年下半年规模商用启动以来,NB-IoT就不断地带给我们惊喜,过去一年中更是如此。

截至今年8月底,我国已经建成NB-IoT基站超过70万个,实现全国主要乡镇以上区域连续覆盖,为各类应用发展奠定良好的网络基础。三大运营商均已围绕NB-IoT构建起各自的蜂窝物联网平台,积极探索行业应用,形成差异化的解决方案;目前,中国电信中国移动已分别实现了7000万和4000万的NB-IoT连接规模。

除了网络与连接规模的突飞猛进外,更重要的是NB-IoT所带来的产业价值与社会效益。首先,作为5G ToB全图景中不可或缺的一环,NB-IoT应用已深入渗透到各行各业,有效促进了产业升级和效率提升。

在国内,NB-IoT气表、水表等先发应用不断加速,继去年突破1000万后,目前又双双突破2000万;NB-IoT烟感、电动车等应用迅速起量,目前已分别逼近1000万规模;在先发行业的带动下,越来越多的行业加入NB-IoT阵营,呈现出共享白电、智慧路灯、智慧停车、智慧农业、智能门锁、智能跟踪等一大批百万级的应用,并且由点及面,向全国规模推广;此外,POS机、共享单车等一些原本的2G头部应用也已完成了小批量替代,其他应用也在开展技术验证。

在海外,NB-IoT产业发展跨越了裂谷,全面提速。据GSMA统计,截止今年9月,海外蜂窝低功耗广域网(LPWA)连接数超过4000万,比去年同期增长了148%。10余个国家、20余个重大NB-IoT项目正在部署、招标或筹备中,例如意大利100万只NB-IoT气表项目和比利时自行车、韩国充电桩、泰国路灯等10万级项目即将部署完成,沙特750万只和瑞典290万只NB-IoT电表项目正在部署,澳洲、新加坡、斯里兰卡等地NB-IoT电表/水表项目正在招标之中。

其次,随着NB-IoT的迅速应用与普及,也源源不断地产生了良好的社会价值,让更多人享受到科技进步带来的红利。

比如城市智慧照明系统基于NB-IoT技术,提供了稳定的路灯物联网服务,实现智能调光、降功率、按需开关灯等管理,减少过度照明,电能节约率达30%~60%;再比如,NB-IoT智慧消防方案在浙江广泛部署后,已成功上报了多个企业的数起火警,基于其出色的社会价值,今年2月该方案获得了GSMA的“最佳移动创新”大奖;在鹰潭,NB-IoT水表规模部署后,漏水率从原来的20%降低到12%,每年节水超200万吨;在泰国,海尔5G NB-IoT物联自清洁空调实现商用,满足了当地用户的智慧健康空气需求,获评中国质量技术创新一等奖。

值得一提的是,面对突如其来的新冠肺炎疫情,NB-IoT亦大显身手。基于NB-IoT的隔离区感应门磁、非接触式远距测温仪、测温手环、烟感报警器等一系列产品及应用依托全国庞大的网络覆盖,在疫情防控和复工复产中作出重要贡献,为全民抗疫提供了强有力的科技武器。

下一价值拐点将至:多方因素共同加持

从创新事物的发展规律来看,当被使用的数量一旦达到一定规模,价值增长就将进入到高速增长阶段。今年1月份和2月份的全球连接数与中国连接数接连破亿无疑是一个价值拐点,而目前的发展情况以及背后的种种推动因素来看,下一个拐点或许也已不再遥远。

万物互联的大背景下,全球连接规模早已超过了世界人口总数,人与人、物与物、人与物的连接带来了海量的需求。尽管物联领域已经出现了不少无线连接技术,但过于碎片化的现状,导致无法产生规模效应。而全球无线连接最大的产业是移动产业,每年的规模达到万亿美元级,唯有依托蜂窝网络才有可能把连接做好,满足千行百业的物联需求。

在NB-IoT发展中,中国起到了带领作用,在这背后有多方面因素的共同作用。席卷全国的“新基建”热潮,牵引了更大的产业投入,为NB-IoT发展按下“快进键”。2018年12月,我国政府在中央经济工作会议中将5G、人工智能、工业互联网、物联网定义为“新型基础设施建设”,随后“加强新一代信息基础设施建设”被列入政府工作报告。今年3月4日,中共中央政治局常务委员会召开会议明确提出,“加快5G网络、数据中心等新型基础设施建设进度”。

作为带动经济增长、对冲疫情影响,以及赋能千行百业、助力经济社会高质量发展的重要手段,加快新型基础设施建设已成我国立足当前、着眼未来的重大战略部署。较之传统基建,新基建发力于科技端,内涵更加丰富、涵盖范围更广,更能体现数字经济特征,能够更好地推动中国经济转型升级。NB-IoT具备广覆盖、大连接、低功耗、低成本等特点,满足了大部分LPWA物联网场景需求,已被视为构建智能世界的底层技术之一,新基建进程的加速无疑为其提供了更加广阔的舞台。

移动通信技术本身的迭代来看,5G到来后,2G/3G的减频退网速度不断加快,促使2G物联应用向NB-IoT和LTE Cat1迁移。今年5月,工信部发布《工业和信息化部办公厅关于深入推进移动物联网全面发展的通知》,在强调了移动物联网是新基建的重要组成部分的同时,明确提出要推动2G/3G物联业务迁移转网,建立NB-IoT、4G和5G协同发展的移动物联网综合生态体系,以NB-IoT满足大部分低速率场景需求。其中有关NB-IoT的规划包括,到2020年底,NB-IoT网络实现县级以上城市主城区普遍覆盖、重点区域深度覆盖;推动NB-IoT模组价格与2G模组趋同;引导新增物联网终端向NB-IoT和Cat1迁移;打造一批NB-IoT应用标杆工程和NB-IoT百万级连接规模应用场景等。

同时,今年7月9日结束的ITU-R WP5D会议上,ITU做出重大决议,中国和3GPP提交的NB-IoT技术正式成为5G标准。这意味着NB-IoT技术明确成为5G低功耗广域网场景应用首选,在未来将长期存在,当前部署的NB-IoT终端可平滑接入5G网络,业界在NB-IoT生态的投资将被保护,并将持续发挥价值。这进一步坚定了业界对NB-IoT的信心,加速了NB-IoT生态和应用在全球的爆发。

中国运营商们已积极响应政策号召,大力推进新增物联网终端向NB-IoT和Cat1迁移,颁布停止新增2G物联网用户的计划,并通过推动NB-IoT/Cat.1模组价格降低、促进生态建设、加强网络覆盖、提升网络质量、增强终端和平台核心能力、完善客服保障等一系列措施,加速NB-IoT/Cat.1产业的发展和成熟。在海外,沃达丰集团不断推进新业务商用,陆续部署生态环境监测、交通安全监测、畜牧监测、智能抄表等应用,并建立了全球最大的NB-IoT漫游版图,基于此版图大力发展全球供应链保障业务;德国电信与欧洲运营商合作伙伴瑞士电信、Telia和沃达丰达成了NB-IoT漫游协议,将服务覆盖范围扩展至共计18个国家。

产业生态成熟:促进良性快速发展

任何产业的繁荣,都离不开一个成熟完善的生态系统的支撑,特别是在物联网这个长尾市场上。NB-IoT下一步发展的速度,一定程度上也将取决于生态的广度与厚度。

可喜的是,在行业伙伴的踊跃参与下,NB-IoT生态圈近年来日益壮大,在GSMA注册的Mobile IoT创新伙伴成员单位超过了1700家,生态伙伴活跃在全球的各行各业,呈现出一派百家争鸣、群芳争艳的景象。

从产业链来看,芯片方面,随着行业应用的爆发增长,5G NB-IoT芯片需求量日益旺盛,今年发货量比去年增加1倍以上,越来越多的企业加入了芯片生态圈。移芯通信和芯翼信息继年初入选运营商集采名单后,近期已开始商用交付;智联安的NB-IoT产品通过了运营商入库测试;芯象半导体等诸多初创企业也在加速规模商用进程。同时各芯片厂家还在不断提升工艺、加速协议演进,将持续推出更高集成度更低成本的新一代芯片产品。

在模组方面,随着市场的扩大,规模效应凸显,NB-IoT模组集采中标价已达15元以下,提前实现了工信部25号文件中关于今年底NB-IoT模组价格与2G模组趋同的目标。基于庞大的市场需求,广和通、涂鸦智能等越来越多的模组厂家加入了NB-IoT生态圈。

令人振奋的是,中国NB-IoT生态已积累了显著的先发优势,国内厂商乘势出海,大力拓展海外市场,NB-IoT模组厂商向海外供货已超2000万片。

过去一年中,从“亿”启航、“亿”征程到“亿”发展,我们见证了5G NB-IoT“步步为赢”,在“政产学研用”各方力出一孔、“新基建”等多方面因素共同作用下,进入到良性快速发展阶段。未来几年,NB-IoT产业有望进一步加速,预计到2025年,中国NB-IoT连接数将超过10亿;其为经济社会、为千行百业带来的澎湃动力,也必将为所有人所体验。

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写得不太好

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