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2022/9/13 16:16

在运营商市场搞“白盒”,真有前途吗?

C114通信网  岳明

C114讯 9月13日评论(岳明)在运营商市场搞“白盒”,有前途吗?

从DriveNets的表现来看,好像还是有戏的。

近日,继B轮2.08亿美元融资后,DriveNets宣布C轮获得2.62亿美元融资。本轮融资使得DriveNets在不到两年的时间内估值大幅提高,从此前的10亿提升至25亿美元。与之对应的是,DriveNets所承载的流量已经增长了1000倍。

当前,业界对于白盒的态度褒贬不一。那么,DriveNets为何能够得到资本市场的垂青?白盒化方案在运营商市场落地又面临哪些机遇和挑战呢?

运营商实践积极拥抱白盒化

事实上,运营商受设备商掣肘已久,而网络的“白盒化”能够借助软硬件解耦,让白盒产品不仅具备高性能,同时让用户可以在白盒设备上自主灌装软件和操作系统,快速满足客户个性化需求,让运营商获得更加开放灵活、更具成本效益的替代方案,告别传统专有集成的网络设备方案,摆脱对单一设备厂商的依赖,并掌握相对的自主控制权。

目前,包括AT&T、VerizonOrange等全球运营商都在积极开展开源、白盒化的实践,国内三大运营商也在“白盒化”之路上开始探索和试验。

其中,美国运营商AT&T无疑是白盒化的先锋。早在2017年4月,AT&T正式开启运营商白盒化之路,完成白盒交换机试验;2018年3月又高调宣布未来几年内将在基站内部署6万个白盒路由器;2022年8月,AT&T表示计划到2022年底将其50%的核心骨干网流量运行在白盒交换机和开放硬件上,从而推进其在SDN和虚拟化方面的目标。

找寻运营商市场“落地生根”路径

之前,白盒化以前主要在谷歌等互联网公司率先应用,而大部分运营商对于白盒化仍持观望态度。其最核心的原因在于不确定性,比如是否具备足够的系统集成能力,足够的自服务能力,是否能够真实的降低成本,是否能够破除供应商锁定?

作为云原生网络解决方案的领导者,DriveNets似乎找到了白盒化在运营商市场“落地生根”的有效路径,那就是聚焦在网络操作系统层面,有所为有所不为,使运营商能够通过经过验证的超大规模解决方案安全地迁移到云架构,并产生新的业务增长点。

Drivenets的软件(DNOS)可以在白盒硬件上高效运行,可以通过统一软件部署在一系列多供应商白盒上,从而使网络服务提供商(NSP)和云服务提供商(CSP)能够轻松地从最小的可用路由器扩展到最大的路由器。

白盒化落地运营商面临新挑战

可以预见,未来白盒市场尤其是白盒交换机市场发展空间巨大,特别是超大规模云服务提供商的出现,其自建云数据中心将需要大量的白盒交换机。据业内人士预测:网络市场会有20%的设备白盒化,这个规模超过50亿美金。

虽然白盒市场前景可期,但网络基础设施向白盒化变革之路也不可能一马平川,白盒方案仍将面临诸多挑战:

挑战1:白盒设备的性能和安全性有待实战验证。除了性能方面有待提升以外,与黑盒方案的封闭相比,白盒将网络能力进一步开放,在应对网络安全和信息安全问题方面的能力亟待提升。

挑战2:人才储备亟需加强。传统黑盒下,网络软硬件一体化,运营商拿到一站式设备方案,不需要为了硬件和软件的匹配操心;而采用白盒方案,运营商就需要更加深入的了解网络架构、软硬件等细节,需要运营商具备扎实的技术自研能力,以及更加专业的技术人员。

挑战3:将在互联网OTT厂商、网络安全厂商应用的白盒化成功经验复制到规模更大的传统运营商市场面临不小挑战。运营商的网络规模无比庞大,牵一发而动全身,规模引入白盒化方案并非易事。通信运营商市场方面,国外运营商比国内运营商更容易接受白盒方案,国内运营商目前也做了一些前期的探讨和试验。

展望未来,从DriveNets多次得到资本市场的垂青,以及运营商在白盒化方面的积极尝试来看,白盒化已成为大势所趋,但整个网络基础设施白盒化变革的实践之路任重而道远,能否取得真正的成功仍有待实战的检验。

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