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NB-IoT模组价格降至15元背后:移芯通信EC616芯片究竟有哪些绝活儿?

http://www.c114.com.cn ( 2019/8/20 10:29 )

C114讯 8月20日消息(李明)当前,以NB-IoT等为代表的蜂窝物联网技术已经成为实现万物互联的重要使能技术。其中,模组成为推动NB-IoT在行业应用创新的关键,而NB-IoT芯片的成本、功耗、性能、体验将直接影响模组乃至整个NB-IoT产业的发展。

为此,上海移芯通信科技有限公司(以下简称“移芯通信”)重磅推出的NB-IoT芯片EC616,号称搭载该芯片可以让NB-IoT模组价格降至15元,这让业界为之震惊。对此,移芯通信董事长兼CEO刘石在接受C114专访时,为我们解读了EC616芯片帮助NB-IoT模组大幅降低成本背后的奥秘。

“四好”差异化优势直面竞争

凭借广覆盖、低功耗、低成本、大连接等特点,NB-IoT已经成为蜂窝物联网领域的主流技术。根据市场研究机构Counterpoint IoT的最新研究数据显示,全球物联网蜂窝连接数将在2025年突破50亿大关,其中NB-IoT的贡献比将接近一半。

伴随NB-IoT海量连接需求的出现,对于NB-IoT模组以及NB-IoT芯片都带来了强烈需求。芯片侧,NB-IoT等物联网SoC(即将MCU和调制解调器/基带实现集成)正在推动掀起下一波物联网浪潮,包括海思、高通、联发科、移芯等在内的芯片企业都在角逐NB-IoT SoC芯片市场。

与竞争对手尤其是那些巨头芯片企业相比,刘石认为,“移芯通信若想在物联网芯片市场生存乃至发展壮大,必须要有完全不一样的竞争力。”移芯通信NB-IoT SOC芯片EC616具备“四好”优势:价钱好、功耗好、性能好、体验好。

优势1.价钱好。物联网飞速发展在对于模组产生巨大需求的同时,也面临着价格战等残酷的市场竞争,每当有物联网模组项目招标时,模组厂商们往往在价格方面打的血流成河,如何帮助模组厂商降低成本就成为芯片厂商必须要考虑的问题。而NB-IoT产业的发展有赖于模组价格的降低,只有当NB-IoT价格低于2G,NB-IoT才能真正大规模普及。采用EC616芯片的NB-IoT模组当前价格可以降低到15元,随着芯片出货量的增加和进一步的降成本,未来价格还会不断降低。

据刘石介绍,EC616低成本模组主要是通过提高集成度和节省外围电路实现的。第一,EC616把外围必须的功率放大(PA)、稳压电路(DC_DC)、射频接收匹配电路、射频发射滤波电路等都做到了芯片内部,这样外围就减少了元器件,从而节省总体成本;第二,EC616支持2.2V-4.3V的宽电压,支持各类常用电池,外围不需要再加升压或降压器件;第三,IO口可灵活支持1.8V/2.8V/3.3V电平,接口处节省数个电平转换器(Level shift);第四,EC616特有的低功耗MCU模式可以帮助客户在外部节省应用MCU,进一步降低成本,提高客户产品竞争力。

优势2.功耗好。EC616的PSM功耗低至0.002mW,Idle功耗只有0.31mW,连接态功耗低至28.9mW。刘石强调,“EC616把功耗做到只有竞品的1/5左右甚至更低,大幅降低了待机功耗,极大的延长了电池的使用寿命,对电池供电设备帮助非常大。这是我们与竞争对手相比的差异化优势。”

优势3.性能好:EC616完全支持Release14,包括CAT-NB2、2-Harq、OTDOA等特性;支持低频和中频全球频段;内置Cortex-M3内核,最高主频204MHz,内置4MB Flash,内存充足;EC616还支持26个GPIO口,3路UART,2路SPI,2路I2C,4路ADC,温度传感器,电池电压检测等。 EC616在没有重传的情况下接收灵敏度可达-118dBm,比竞品提高4dB,在128重传条件下,接收灵敏度低至-135dBm,比竞品提高7dB左右;EC616在外场测试中表现优秀,PING包成功率高于竞品,平均时延远小于竞品。

优势4.体验好:移芯通信能够提供完备的SDK软件包,能够接入各主流云平台;提供详细和准确的文档;提供完备的产线下载、校准、测试工具、Log工具;力争帮助客户一次通过中国移动中国电信中国联通运营商入库测试;承诺在任何场景下,具有不输于竞品的稳定性,以及通信和功耗体验。

与客户及合作伙伴共赢万物互联

集齐“四好”优势的NB-IoT芯片EC616,已经基于移芯通信强大的客户及合作伙伴生态,在物联网垂直领域和细分市场进行布局,目前已经进行了广泛的应用场景探索,帮助客户拓展万亿物联网市场。

在今年6月底举行的MWC19上海期间,移芯通信展示了部分合作伙伴基于EC616设计的模组与终端产品,包括无锡灵龙芯的NB-IoT模块SC-MN-F1P5A及其NB-IoT烟感探头,深圳云程科技的NB-IoT模块CFB-801及其NB-IoT定位终端,北京华虹的NB-IoT模块HHM301,敏源传感的NB-IoT环境传感开发板,沃特沃德的NB-IoT模块SC25及其NB-IoT追踪器,易景信息的NB-IoT模块ME600等。

移芯通信还联合天翼物联展出了基于中国电信CTWing物联网开发平台的NB-IoT环境检测开发板,其采用移芯通信NB-IoT单芯片EC616,能够非常便捷的连接中国电信云平台,可广泛应用于智慧环卫、智慧消防、智能农业、智慧楼宇等行业。

据悉,EC616芯片已于今年5月16日通过中国移动研究院NB-IoT GTI认证,6月5日通过中国移动NB-IoT终端芯片入库测试,7月1日通过中国电信NB-IoT模组入库测试,8月2日通过中国联通入库测试,8月9日通过NB-IoT R14测试,成为首家获得运营商五项测试大满贯的芯片初创企业。

据刘石透露,“目前EC616芯片测试机台已经准备完成,当前良品率令人满意,已开始小批量出货,有很多头部的企业已经开始采用移芯通信的产品,国内几乎所有重点模组企业都与移芯通信展开合作。”

而对于物联网客户及合作伙伴生态的构建,刘石认为:“虽然IoT的行业应用比较碎片化,但模组厂商客户相对都很集中,定位、烟感、水表、电表等方案厂商也都相对比较固定,移芯通信更重要的是与这些客户和合作伙伴保持密切沟通与合作,合作共赢,为最终客户带来价值。”

欲成中国在全球物联网芯片领域攻城略地桥头堡

至此,在中国芯片产业鼓励自主创新的新时代背景下,作为一家2017年2月才成立的中国本土芯片初创公司,移芯通信凭借所有核心技术全部自研的EC616成立不到两年半就成为了国产NB-IoT蜂窝物联网芯片市场的佼佼者。

刘石表示,移芯通信研发团队完整、阵容豪华,创始人及开发团队均来自于知名手机芯片厂商。其中,20%为知名高校博士,80%为知名高校硕士,平均工作年限10年以上,拥有丰富行业经验。移芯通信将继续发扬和传承中国芯的愿景和抱负,立志成为中国芯的新标杆,成为中国在国际物联网芯片领域攻城略地的桥头堡。

作者:李明   来源:C114通信网

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