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2021/6/29 17:49

O-RAN架构多厂商5G网络面临诸多挑战,是德科技端到端测试方案助力

C114通信网  安迪

C114讯 6月29日消息(安迪)5G网络需要一个更加灵活、更加开放、更加智能、尽量低成本的无线接入网,网络架构也在发生巨大变革,开放开源成为大势所趋。

开放无线接入网(Open RAN)的理念,将为5G网络架构创新提供更多可能,也成为很多新兴厂商进入无线接入设备市场的前所未有的新机遇。

虽然Open RAN理念为行业带来了颠覆性创新,但作为一种新鲜事物,Open RAN也面临诸多挑战。例如,业界一直认为Open RAN这种开放的架构在性能、功耗等方面与传统无线设备之间存在巨大性能差异,搭载白盒硬件的功耗问题和可能会带来不稳定的问题,特别是基于Open RAN标准接口的多厂商5G网络在互操作性、性能、一致性及安全性等方面面临巨大挑战。如何对此进行相应测试,成为Open RAN发展的一大关键。

为此,是德科技推出O-RAN端到端系列解决方案,推动多厂商5G网络加速创新。

对新技术持开放态度

市场研究机构Dell'Oro Group最新发布的报告预计:Open RAN技术的全球销售额在未来五年内将以两位数百分比的速度增长,在预测期内,Open RAN的累计投资(包括硬件、软件和固件,不包括服务)预计将超过50亿美元。

早在“2018世界移动大会(MWC 2018)”上,中国移动、美国AT&T、德国电信、日本NTT DOCOMO、法国Orange五家电信运营商就宣布将联合成立O-RAN联盟(O-RAN Alliance),并在当年MWC上海期间正式成立。

Open RAN的理念,可以理解为通过软件开源化、接口开放化、硬件白盒化来实现模块化组建基站,以降低产业成本。Open RAN或将颠覆传统基站设备市场的游戏规则。

以运营商为主导方的O-RAN联盟的设计理念来看,其目标是在开放接口的情况下支持异厂家设备的互操作,这可能就意味着未来某个现网的单一厂家设备无论数量再多,也并非无可替代,因为运营商可能会把不同供应商的组件进行混合组装使用;而网络功能软硬解耦后硬件将通用化,充分利用通用平台、减少对私有平台的依赖,也意味着开放“白盒化”硬件将成为趋势,运营商独立性将更高,而不再像现在总是被设备商左右。

如果白盒成为电信运营商的可行选择,软件与硬件分离,专用硬件被通用硬件代替,传统设备商势必将面临重大变革,而一些互联网企业、软件厂商、IT厂商将有望成为市场新玩家。

是德科技大中华区无线市场部经理白瑛指出:“作为一家在测试测量领域一直强调创新的厂商,是德科技一直以来在密切关注行业内的各种变化,是德科技对任何一种新技术都是持一种开放和欢迎的态度。”

据是德科技介绍,是德科技在O-RAN联盟成立后不久即投身其中。通过与主要的行业利益相关者展开早期合作,是德科技在O-RAN标准领域积累了丰厚且深入的专业知识。作为O-RAN联盟中O-RAN前传一致性测试规范的编写方,是德科技为制定O-RAN标准作出了持续的贡献,使得业界能够使用经过批准的O-RAN测试例验证O-RU和O-DU是否符合O-RAN规范。是德科技身负O-RAN联盟安全任务小组联络人职责,积极推动整个行业为解决开放式RAN中的安全性问题做出努力。

“目前来看,虽然O-RAN的市场规模确实远不如传统的基站市场那么大,但O-RAN确确实实也有众多的市场需求,也有很多客户在向是德科技询问相关测试解决方案,这也是我们为什么最后决定立项,并且很早动手来推出完整的关于O-RAN的方方面面的解决方案。”白瑛表示,至于后面O-RAN怎么样去发展、能否逐渐扩大市场份额,还要看以后的市场走向。

O-RAN互操作性和性能测试等面临巨大挑战

随着O-RAN向多厂商网络的转型,互操作性和性能等面临巨大挑战。而端到端测试,包括从RAN边缘到5G核心网(5GC)进行的测试,以及从早期芯片预开发到系统集成的全流程测试,可以确保满足性能要求。通过全面测试异构网络,厂商能够扩展其设计的功能,移动运营商能够交付支持创新业务的解决方案。

“O-RAN这套系统搭起来以后,其性能到底怎么衡量?怎么测试?用什么指标测试?哪套设备经过了什么样的验证之后可以给其贴牌说这是经过O-RAN联盟标准认证的,整个认证流程是什么样的?这些都是挑战。”白瑛进一步指出。

而无线单元(O-RU)、分布式单元(O-DU)、中央单元(O-CU)和RAN智能控制器(RIC)厂商,需要使用一体化、虚拟化的原生云解决方案来进行性能验证,以在网络要素之间实现互操作性,并确保符合最新O-RAN和3GPP规范。

推出开放式无线接入网架构套件

对于上述挑战,是德科技推出的开放式无线接入网架构套件(KORA)提供了一体化的解决方案,可以加速开发、集成和部署符合O-RAN要求的设备。KORA产品组合包括Open RAN Studio、UeSIM、RuSIM、CoreSIM、DuSIM、CuSIM、RIC 测试、ATI Pentest、CyPerf、Break Point、Vision Edge、IxNetwork、CloudPeak 和 Nemo Outdoor 等一系列产品,该系列产品涵盖3GPP和O-RAN测试。

据白瑛介绍,该套件(KORA)专门针对由芯片组制造商、网络设备制造商(NEM)、移动运营商以及开放测试和集成中心(OTIC)组成的供应链工作流程进行了量身定制。用户能够以独特方式访问一组通用解决方案,并在从芯片预开发到云部署的整个工作流程中轻松共享工作结果。该解决方案支持开放式无线接入网(O-RAN)厂商和移动运营商生态系统对基于O-RAN标准接口的多厂商5G网络进行互操作性、性能、一致性及安全性验证。

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