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2022/9/27 09:19

美版iPhone 14可能是eSIM行业大事件,但也许并没有那么重要?

C114通信网  岳明

C114讯 9月27日专稿(岳明)这并不是苹果第一次发布支持eSIM的iPhone,并且苹果也不是第一家在智能手机中引入eSIM的公司,但是完全取消实体SIM卡槽的美版iPhone 14,还是引起了行业的热议。当然,这与苹果在全球市场的影响力密不可分。

事实上,eSIM并非什么新技术,它在日益蓬勃的物联网市场中更是已经大量应用。在智能手机中支持eSIM自2017年以来就存在了,但普通消费者却对其知之甚少。因此,当获悉苹果推出仅支持eSIM的iPhone 14时,很多人不禁陷入困惑:不支持eSIM是不是意味着我们在技术方面落后了?

苹果此举并非出人意料

eSIM即嵌入式SIM(Embedded-SIM),它不像传统SIM卡需要插拔,而是直接嵌入在终端中,只要通过软件配置和操作就可以激活运营商提供的蜂窝号码。根据苹果官网介绍,在一台iPhone上,用户可以安装八个或更多个eSIM,并可同时使用两个电话号码。

其实,苹果打算从iPhone上移除实体SIM卡已经有一段时间了。从2018年在iPhone XS引入eSIM技术开始,此后该公司在美国推出的所有iPhone机型都兼容eSIM,直至今年正式推出仅支持eSIM的iPhone 14。不过,Omdia服务提供商市场高级研究总监Ronan de Renesse告诉C114,他认为“此举不会对美国电信运营商的市场竞争产生太大影响”。

他指出,“在手机中采用eSIM确实为用户提供了试用新网络或在同一设备上运行来自不同运营商的多个网络的能力,但我们预计不会有很多用户使用这个功能。”Ronan de Renesse表示,“苹果不会在所有主要运营商尚未采用eSIM技术的市场推出仅支持eSIM的iPhone。”因为,实体SIM卡是通用的,可以在出国旅行或从一个智能手机品牌切换到另一个品牌时拔卡/插卡使用,消费者希望拥有尽可能多的灵活性,而目前eSIM无法完全做到这一点。

用户习惯的改变与困惑

对于消费者来说,无论是采用实体SIM卡或是eSIM,最重要的是要确保使用的便利性和灵活性。

一些美国用户在社交媒体上提出,也许应该允许消费者自行选择是购买搭载SIM卡槽的iPhone 14还是仅支持eSIM的iPhone 14,而不是仅有一种去除SIM卡槽的机型。因为没有SIM卡槽,会让一些服务使用变得不那么方便,尤其是出国漫游,因为并不是所有电信运营商都已支持手机eSIM技术。

然而,Ronan de Renesse对此却持反对观点。他说,“我认为情况正好相反,因为国际旅客将可以直接在他们的手机上从15个不同的国际服务提供商(如GigSky或Truphone)选择套餐。此外,支持eSIM技术的当地运营商也可以直接向iPhone用户销售当地移动服务套餐。如果这仍然行不通,那国际旅客仍然可以通过他们本土运营商默认的国际漫游服务价格来实现漫游服务使用。”

这一点可能涉及到用户使用习惯。传统上,很多消费者在出国旅行时会选择购买当地的电话卡,这种插卡即用的便利性自是不言而喻,并且与分析师所提及的方式相比,其服务资费往往是最便宜实惠的。而且对于语言不通的用户来说,即使旅行当地的运营商支持eSIM服务,如何通过身份验证并顺利开通漫游eSIM服务,这又何尝不是一种难关。

再比如,眼下我们更换手机时,仅需将原有的SIM卡拔出放进新手机,就可以无缝继续使用运营商的通信服务。但是有欧洲用户抱怨称,每次在一部新手机上激活eSIM时,运营商会收取一笔服务费。如果真的存在这种情况,无疑会增加用户的使用成本和不便性。

可以说,实体SIM卡本身的便利性在过去多年时间已经得到验证,从方便用户使用的角度来说,eSIM只是多了一种选择,它能否被更多人所接受,消费者一定会根据使用体验“用脚投票”。

决定权在于电信运营商

根据GSMA智库的调查数据,即使在2022年的今天,也只有大约25-30%的人听说过eSIM,这意味着对其技术优势的进一步认识会更低。GSMA智库研究与咨询主管Tim Hatt在接受C114采访时也提到,造成eSIM技术采用较为缓慢的一部分原因在于,普通消费者对在手机中使用eSIM技术可能并没有那么迫切的需求。

“eSIM技术对手机制造商来说是最有利的,因为它为手机提供了更多的空间来增加电池尺寸,并有助于提高手机的防水性。”Ronan de Renesse说到。在“寸土寸金”的智能手机内部,节省下来的SIM卡槽空间,对于实现手机终端的进一步创新带来了更多的可能性,并且可以降低成本投入,这也是苹果作为一家终端厂商积极推进eSIM的重要原因所在。而苹果作为行业的潮流引领者,必然会吸引更多终端OEM厂商加入推进eSIM发展的队伍当中。

不过,最终能够推动eSIM技术实现更快发展的决定权却掌握在电信运营商手中。在这一点上,Omdia与GSMA智库的分析师观点是一致的。

在Tim Hatt看来,苹果推进eSIM已有几年时间,不过最初的可用性仅限于美国,他没有否认苹果作为一家全球顶级终端供应商在eSIM技术发展中的重要作用,但他认为美版iPhone 14不太可能成为eSIM技术本身的拐点。Ronan de Renesse也肯定了苹果此举的的重要性,“这对eSIM市场来说是一个积极的发展,但该技术在很大程度上仍然取决于电信运营商是否愿意采用它”。

有业内人士指出,对于电信运营商来说,采用eSIM可能会增加客户流失率——因为用户更换电信运营商变得更容易。但事实上,如果一个用户因为网络体验或其他问题想要更换电信运营商,那么更换一张实体SIM卡似乎也不是多么困难的事情。因此,这一点想必不太可能是电信运营商对eSIM技术显得不太热情的主要原因所在。

按照Tim Hatt的话来说,eSIM采用率之所以增长缓慢,是因为个别手机制造商和移动运营商会对成本/收益进行权衡和分析,并且eSIM首先在物联网和M2M中被优先考虑,是因为在这些应用中逻辑是普遍清晰的。

至于在手机中采用eSIM,对于电信运营商来说,可能好处并不是那么明显。利益权衡与潜在的新安全挑战,这可能才是运营商犹疑的关键。

但是,来自GSMA智库的另一组数据可能显示了一些乐观迹象:全球大约260家电信运营商和MVNO(或全球三分之一的移动服务提供商)已经提供商用eSIM服务,这些运营商通常是规模较大的运营商,因此具备eSIM能力的运营商所服务的智能手机用户总体份额接近50%。根据GSMA智库预测,到2030年,eSIM将覆盖(达到)全球智能手机连接的75%。

eSIM在中国市场的发展

浏览苹果官网关于支持手机eSIM的无线运营商的信息会发现,其中并无中国电信运营商的身影。但是,中国移动、中国电信和中国联通在2020年均获得了工信部批准,同意其在物联网等领域开展eSIM技术应用服务。

目前,上述三家电信运营商都已提供对智能手表等智能设备的“一号双终端”eSIM技术支持,通过该服务,手机和可穿戴设备可以共用一个手机号码,并共享手机号码的套餐资源。用户可以通过支持eSIM的智能手表独立使用蜂窝网络进行拨打电话和使用网络服务。不过,作为附属设备,智能手表不支持短信和国际漫游业务。

实际上,近日有网友在工信部官网留言询问了关于eSIM的问题,并对我国何时在手机中推广使用eSIM技术提出了关心。对此,工信部答复称正在组织研究推进eSIM技术在智能手机等设备上的应用。“我部高度重视保护消费者合法权益,坚持在确保用户合法权益和信息安全的基础上,积极推动新技术新设备的应用和推广。目前,我部正组织相关单位,研究推进eSIM技术在平板电脑、便携式计算机及智能手机设备上的应用,待条件成熟后扩大eSIM技术应用范围。”

也许未来的某一天,我们也将会在手机中用上eSIM技术。但是,平心而论,在手机号码与数字身份绑定如此紧密的当今社会,也许,对于普通用户来说,顺畅的携号转网可能要比在手机中尽快支持eSIM技术更加实用和重要。

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