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2021/12/31 09:08

产业及市场环境局势多变 智能音频SoC厂商如何顺势而为?

集微网  

从早期的音频播放器到现在的TWS耳机产品,便携式音频产品形态的演变过程已经延续了数十年。

随着整个产业愈发成熟,市场饱和度不断增加,一方面是终端市场份额趋于高度集中,产业链厂商的竞争趋于白热化;另一方面随着音频市场的规模快速扩大,也脱颖而出了许多优质的供应链企业。

现阶段大环境下,以低价抢夺市场份额的企业不在少数,要面对产业发展过程中面临的风险并谋求更大的成长空间,而资本市场对于大多数细分领域的优质企业来说是不二之选。11月29日,炬芯科技股份有限公司(下称“炬芯科技”)正式登陆科创板,在其获得资本市场认可的同时,无疑也向业界展示了公司的实力。

建立技术护城河

尤其是在日新月异的消费类电子产业中,一家芯片厂商能否准确把握产品发展趋势并提前布局,以及在全球晶圆产能出现较大缺口的情况下,对产能进行合理规划,都是直接影响企业市场竞争结果的决定性因素。

长久以来,炬芯科技深耕以音频编解码、模数混合、多媒体处理、电源管理和高速模拟接口为核心的低噪声、低功耗、高音质音频全信号链技术,以及以蓝牙射频、基带和协议栈技术为核心的低功耗无线连接技术。

在其向蓝牙音频领域发展初期,无线通信技术其实是经历了一个迅速建立的过程,并在研发上投入了非常大的精力。也正是得益于此,炬芯科技在很短时间内就快速实现了无线通信技术的自主研发。

迄今为止,炬芯科技先后承担了多项国家及省市级科技发展重大专项研发项目,是高新技术企业、国家知识产权示范企业、国家知识产权优势企业、中国半导体行业协会集成电路设计分会常务理事单位,已构建丰富的核心技术及知识产权体系,建立了体系完善的知识产权壁垒。

据悉,截至2021年7月7日,公司在全球拥有专利共265项;其中在中国大陆获得235项,包括发明204项。并在全球共拥有已注册商标56项,其中拥有中国大陆的注册商标28项;拥有软件著作权登记63项,以及集成电路布图设计登记55件。该公司自2015年开始,先后以多项专利获得中国专利奖。

转化为产品竞争力

近20年的研发沉淀和经验,炬芯科技在技术创新上的优势也逐渐转化成公司产品的竞争力。该公司围绕蓝牙音频SoC芯片系列、便携式音视频SoC芯片系列、智能语音交互SoC芯片系列三道主旋律建立起完善的产品体系。

在时下热门的蓝牙音箱、蓝牙耳机、蓝牙语音遥 控器、蓝牙收发一体器、智能教育、智能办公、智能家居等领域,都能见其身影。在2016年、2017年、2018年、2020年间,该公司分别以不同产品多次获得“中国芯”称号。

然而,炬芯科技对技术创新并没有止步于此。

从其招股书披露的内容可以看到,炬芯科技在此基础上还展开了更完善的布局。资料显示,炬芯科技IPO募集到的资金将主要用于智能蓝牙音频芯片升级及产业化项目、面向穿戴和IoT领域的超低功耗MCU研发及产业化项目及研发中心建设项目。

通过上述项目的实施,炬芯科技也是在现有的产品系列上持续优化升级并迭代工艺和性能更为先进的芯片产品。不仅能够继续强化“护城河”,也能够做好技术储备,以便及时把握新的市场机会。

成立至今,炬芯科技正通过不断创新迭代的技术为产品赋能,持续提升现有产品市场占有率,给产品创造更广阔的应用领域,并实现新老产品的交替迭代,促进良性的“新陈代谢”。

发力智能手表市场

如业界所知,随着“大健康”的概念进一步在消费者群体中渗透,医疗电子领域的景气度快速飙升,这也让具有健康监测功能等功能的智能手表,成为可穿戴设备市场继TWS耳机之后的又一个风口。

上文提到,面向穿戴和IoT领域的超低功耗MCU芯片将会作为炬芯科技接下来最重要的赛道之一。

千呼万唤始出来,12月9日,炬芯科技在其2021合作伙伴大会暨新产品发布会发布上两款智能手表芯片ATS3085及ATS3085C,宣布正式进入智能手表市场。

据集微网了解,上述两款高集成度的芯片都是基于MCU+DSP的双核异构的架构,并加入图形加速引擎、Sensorhub模块、蓝牙射频(RF)和基带、电源管理单元(PMU)、音频编解码器、屏和传感器外设接口模块等,为智能手表量身打造。单颗芯片实现驱动显示屏,运行运动健康算法,蓝牙通话,本地解码,蓝牙推歌发射到TWS耳机等功能。

此外,ATS3085及ATS3085C芯片设计秉承炬芯低功耗设计技术,在保证性能的同时,大大降低功耗。MCU的功耗16uA/Mhz@3.8V,BR保持连接功耗<100μA@500ms,BLE保持连接功耗<70μA@500ms,BR 和BLE 保持双连接功耗<150μA@500ms。

同时秉承炬芯的显示设计技术,包括内置2D GPU,支持区域的混叠Blending加速,区域填充Fill和拷贝Copy加速,文本A4和A8绘制加速,支持滑动的时候半透效果(整个layer Alpha),同时可以直接访问高速DDR OPI PSRAM,不需要中间环节导数据等,这些硬件设计技术可以让手表的UI界面最高达到466*466@60H z刷新率。

低功耗、高性能的产品特点,满足了当前可穿戴终端品牌对产品小型化、高续航的诉求。之所以能够让产品与现阶段市场趋势实现高度契合,首先是得益于炬芯科技能够将技术层面的积累和沉淀,另一方面则是要依托于其优良的客户体系,与多家一线客户建立长期合作关系让炬芯科技在对产品和技术方向的把控上具备一定的前瞻性。

客户体系“攻守兼备”

除了综上提到的产品和技术层面布局外,优质客户群也显得尤为重要。

在笔者看来,任何一个走向成熟化的产业,必然会出现市场份额愈发集中的局面。观察炬芯科技构建的客户体系可以发现,手机终端品牌+电商+专业音频品牌的架构其实具有较高的稳定性,既有继续向上突破的空间,亦有对抗市场竞争加剧风险的能力。与行业一线客户建立长期稳定合作关系,还能够从另一个角度提升芯片厂商研发能力和对市场趋势的把控能力。

眼下新一代信息技术的高速发展,物联网、智能可穿戴、智能家居、智慧城市等领域正在快速兴起,下游终端对无线连接技术、运算能力、语音处理技术、安全技术、传感技术等技术的要求越来越高,在为上游设计行业指明了方向的同时,也为其创造了新的增长点。

具体展开来看,智能可穿戴领域的“当红炸子鸡”——TWS耳机,就是炬芯科技当前的发力点之一。

众所周知,“小型化”基本上已经成为所有消费电子终端产品共同的一项诉求,TWS耳机也不例外,而实现小型化与产品电池续航一直存在着“鱼和熊掌”之间的关系。为了尽可能两者兼顾,终端品牌更加重视芯片设计厂商降低产品功耗的能力。

加之功耗也是用户选择TWS耳机产品的重要标准,这无疑给在低功耗技术研发方面具有丰富经验的炬芯科技带来顺势而上并进一步优化客户体系的机会。

产能管理模式完善

除了要面对市场竞争带来的压力,产能问题也困扰着包括炬芯科技在内的所有厂商。随着近两年晶圆产能整体趋紧,采购价格整体呈上涨趋势,缺货产生的负面影响席卷了整个半导体行业。

因此当产品和市场不断突破的同时,炬芯科技对于产能的管控也有比较独到的办法。

对Fabless模式集成电路设计公司来说,其运营需要与晶圆制造厂、封测厂、经销商等建立稳定紧密的合作关系。

Design for Capacity,是炬芯科技面对当下产业变局所开创的一种产品设计理念,而这一理念的贯彻,也使其在眼下这个时间节点上能建立起相对稳定和完善的供应体系。全球半导体产能正处于紧缺的背景下,这一点显得尤为重要。

结合当前的产业现状来看,炬芯科技之所以能够有一定的产能保障,首先是Design for Capacity这个理念所形成的风险控制能力。其次是得益于与多家晶圆厂都建立起长期且稳定的合作关系,公司本身对需求的预测有严格的规范,基本会提前一年把销售预测给到供应商,双方也在长期磨合过程中能更好的确保产能和质量符合要求,同时满足公司控制成本的要求。

不仅如此,炬芯科技还主动迭代了便携式音频芯片,从基于8英寸晶圆设计的ATJ212X演进基于更先进工艺的12英寸晶圆设计的ATJ215X,既有助于缓解全球 8 英寸产能严重短缺造成的供应风险,也进一步提升了产品品质和降低了功耗。凭借更优的性价比和更安全的供应体系,炬芯科技积极推进音频芯片的升级迭代,为市场提供了更有竞争力的选择。

写在最后:

回顾上述,虽然当前大环境下无论产能还是市场都尚存一定的风险,但风险往往与机遇并存。炬芯凭借自身的优势,并持续进行加强和突破,相信可以在危机中把握机遇,逆流直上,勇于争先。

事实上,我国中央及各级地方政府将集成电路产业确定为高技术产业和战略性新兴产业,先后出台了一系列促进集成电路行业发展的法律法规和产业政策,可以说我国集成电路产业正处于快速发展的黄金时代。

而炬芯科技作为其中一员,在集成电路这趟“产业快车”的带动下,也势必能将各项优势发挥到最大化,从而取得更亮眼的成绩。

另外,新兴市场需求的放量将成为集成电路行业新的市场拉动力,国内集成电路行业将迎来历史发展机遇,巨大的市场规模和积极的发展前景成为上游集成电路设计行业发展的主要动能。

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