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2020/7/13 09:30

3GPP RAN6工作组正式关闭:2G/3G再无后路 清频退网进行时

C114通信网  安迪

C114讯 7月13日消息(安迪)随着新一代移动通信技术的不断发展和演进,移动通信技术不能只是做加法,适当的“断舍离”也非常重要。

在近日举行的RAN#88e全体会议上3GPP宣布,负责GERAN和UTRAN无线与协议工作的RAN6工作组正式关闭。而刚刚被宣布关闭的RAN6工作组此前一直负责研究2G和3G无线功能,负责定义涉及GSM/EDGE无线接入网络 (GERAN)和UMTS无线接入网络(UTRAN) 的规范及接口等。

这也意味着,备受业界关注的2G/3G退网,从国际标准组织的标准开发层面已经不留后路。

移动通信行业一个时代的结束

据了解,第二代移动通信系统(2G)有效地实现从模拟通信转移到数字通信,自上世纪90年代以来,以数字技术为主体的2G得到了极大发展,成为当时世界上最大的移动通信网络。

1998年,来自欧洲、中国、日本、韩国和北美的标准制定组织联合成立了3GPP(第三代合作伙伴组织),以共同制定详细的下一代移动通信网络(3G)标准;与此同时,3GPP也接受了维护和继续开发GSM规范的工作。该项目成功推动了2G向3G演进,并成功实现了3G全球普及。

3GPP在RAN#88e全体会议上指出:尽管2G和3G仍在使用中,但是时候将标准组织的精力集中在下一代移动通信技术上了!

这次3GPP宣布负责GERAN和UTRAN无线与协议工作的RAN6工作组正式关闭,也意味着2G和3G技术不再开发,这标志着移动通信行业的一个重要时代结束。更意味着,业界呼吁多年的2G/3G退网在标准开发层面不再留有后路。

2G/3G退网条件逐渐成熟

从技术角度来看,相对于已经服务了全球二三十年的2G/3G旧技术制式,4G/5G的频谱效率更高、单位比特成本更低、网络速率更快、用户体验更佳、业务创新可能性更多;而且,在优质频谱资源极其稀缺的5G时代,一旦2G/3G完成清频退网,其原有使用的频段腾挪出来将有助于5G网络的大规模和低成本部署。

从运营层面来说,对于像中国三大运营商等全球很多要面对2G/3G/4G/5G多代系网络共存的运营商来说,2G/3G清频退网将使其把更多精力放在更有价值的5G网络建设上来。

可见,无论从技术发展大势还是运营商现实角度而言,2G/3G退网都是箭在弦上。而在此次3GPP宣布之前,全球已经有100多个运营商计划或已经实施了2G、3G退网,包括日本、韩国、印度、欧洲等国家或区域的运营商早已开始或宣布计划关闭2G/3G网络,以轻装上阵备战5G。

在中国,主管部门也已经明确对2G/3G退网的态度。2019年10月22日,工信部信息通信发展司司长闻库明确表示:2G、3G的退网是移动通信更新换代的必然选择,也是当前国际上各个国家的主要做法。目前,中国的移动通信网络2G、3G退网的条件已经逐渐成熟。

2G/3G退网涉及的物联网应用领域,工信部发布的《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》指出,推动2G/3G物联网业务迁移转网,建立NB-IoT(窄带物联网)、4G(含LTE-Cat1,即速率类别1的4G网络)和5G协同发展的移动物联网综合生态体系,并且首次明确引导新增物联网终端不再使用2G/3G网络,推动存量2G/3G物联网业务向NB-IoT/4G(Cat1)/5G网络迁移。

与此同时,国内三大运营商在面向消费者的2G/3G退网上早已未雨绸缪。据悉,中国移动已推进2G减频、3G退网,加速4G/5G协同发展;中国联通正在部分区域推动2G退网,并鼓励2G用户升级到4G,将2G频谱重耕用于4G/5G发展;中国电信正在推动CDMA退网,将2G语音业务逐步迁移到VoLTE,并要求5G终端不再支持CDMA。

清频退网并非一蹴而就

不过,正如3GPP所言,RAN6工作组的关闭,标志着移动通信产业一个时代的结束,但这并不意味着2G、3G网络会就此完全退出历史舞台,他们仍将根据需要进行维护,只是不再开发演进了而已。随着4G向5G的演进,我们深知GERAN和UTRAN标准以及它们背后的核心网络是完全稳定的,可以在需要的情况下继续使用。

也就是说,虽然2G/3G清频退网大势已经不可逆,但清频退网工作也绝不可能一蹴而就。2G/3G清频退网至少需要三步:第一步是停止发展2G/3G用户,例如;第二步是尽快将现有存量2G和3G用户迁移到4G/5G网络;第三步才是彻底的清频退网。

而在运营商进行2G/3G清频退网过程中,可能会面临以下三大挑战:

挑战1:存量2G/3G用户迁移到4G/5G网络的成本问题。停止发展2G/3G用户不难,只要在终端侧和资费套餐方面停止新增即可;但如果将现有2G和3G用户迁移到4G/5G新网络,更换手机终端和资费套餐势必会增加成本,如何尽量降低用户更换手机和套餐的成本,如何保护好用户的利益,着实考验运营商智慧。

挑战2:老年机用户的智能手机使用问题。目前国内在网2G用户大约2.73亿,其中可能相当一部分是老年机用户。一些老年人只会使用功能机(非智能手机),对智能手机新功能和使用方法不熟悉,操作起来很吃力。如何开发适合那些不擅长复杂操作老年人的智能手机,也是运营商2G/3G退网不得不面对的巨大挑战。

挑战3:彻底清频退网前的用户体验问题。虽然5G时代已经开启,但在小部分尚未覆盖4G/5G网络的偏远地区,2G/3G清频退网前如何保障用户的基本通信体验也很关键,这也是电信普遍服务的要求。因此,2G/3G清频退网绝不可一刀切,而是需分区域、分阶段逐步进行。

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