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5G时代已经来临:四大设备商格局能否持续?

http://www.c114.com.cn ( 2019/4/18 09:06 )

C114讯 4月18日消息(刘定洲)今年以来,国内资本市场掀起了新一波的5G炒作,包括多家没有5G业务的企业的股价在短时间内大幅上涨。产业界则忧喜交加,一方面政策强力支持5G商用,预计5G牌照在年内发放;另一方面三大运营商对于5G投资比较谨慎,而在国外,韩国、美国已经宣布5G商用,其中韩国据悉已建成超8.5万个5G基站

但是,不管从哪个层面看,5G商用确实有所提前,全球范围来看,今年可以说是5G商用的元年。5G作为整个经济社会的核心信息基础设施,市场空间十分巨大,必然会吸引设备厂商的新一轮竞争。在4G时代,已经形成四大设备商占据第一梯队的市场格局(国内华为中兴,国外爱立信诺基亚),到5G时代,四大设备商格局能否持续?

通信设备商的门槛有多高?

近年来中国在芯片领域遭遇瓶颈,并引发产业界乃至全社会的多次讨论。芯片是技术密集、资金密集、人才密集的产业,且需要长期的技术积累,最后一点尤为重要:如果没有前期的技术积累,高端芯片的实际应用性能往往难以得到保障,从而难以在市场上形成优势竞争。国内尽管多方投入资金,但目前还没有取得很明显的突破。

一向低调的通信设备行业,准入门槛并不比芯片低。运营商的网络,从2G到3G到4G到5G,其中还包括了WiFi等网络,其升级并非采用完全替代的模式,而是不断向前演进,即使到5G时代,运营商仍然保留着2G、3G和4G网络。多代网络的协同、维护,投资保护等,对运营商来说是巨大的挑战,对设备厂商来说则需要对网络的深刻理解。

同时,技术研发绝非一蹴而就,没有2G、3G和4G领域的技术积累,研发5G设备可谓空中楼阁。我们可以看到,4G时代的四大设备商,无一不是每年超过营收10%、百亿(以人民币计)级别的研发资金投入,为5G奠定了深厚的技术基础。数据显示,华为、爱立信、诺基亚、中兴均位居5G国际标准专利声明数量前六,另外两家是高通三星

从目前来看,全球较大规模的通信设备商不超过10家,除了华为、中兴、爱立信、诺基亚四大设备商外,还有三星、NEC思科等。5G网络的虚拟化,IT领域的巨头也许会成为重要的参与者甚至挑战者,不过目前来看,传统通信设备商也在主动拥抱开源。至于新创企业,很难在5G时代突破过去几代无线技术累积的门槛。

四大设备商各有千秋

5G大约从2014年起进入媒体和市场研究机构的视野。2017年来随着5G NSA和SA标准冻结,技术走向成熟,5G设备纷纷面世,2018年以来,一些机构开始对设备商的产品技术进行评价。从评价看,四大设备商可谓各有千秋。

对于华为,据媒体报道,Strategy Analytics近日对设备性能、产品组合完整性、标准贡献、研发投入和交付能力等方面进行了全面评估和比较,指出华为处于领先优势。根据IMT-2020推进组的测试结果,在NSA组网下,华为5G网络单用户下行速率峰值可以达到1.86Gbps,在SA组网下,华为单小区下行峰值高达14.58Gbps,处于领先。

Strategy Analytics认为,爱立信与诺基亚主要聚焦支持毫米波的基站开发,以尽量满足美国市场的需要。可以相信,在这个领域两大厂商的优势要明显一些。而GlobalData2018年底发布的报告指出,爱立信早在2015年即率先推出了针对5G 演进的新RAN产品组合,随后加入了 ERS 高容量基带单元软件“Plug-Ins”,以及推出超大规模 MIMO等无线硬件。爱立信的弱项主要是Cloud RAN和 MEC。

诺基亚在2016年发布了“5G-Ready”AirScale 基站,并一直在努力传播 AirScale 及其传统基站 (Flexi Multiradio 10)的价值。诺基亚最早推广MEC技术,其Cloud RAN的产品组合也比较全面,但在大规模MIMO的商用化上比较缓慢。

对于中兴,Global Data表示,中兴是最早提出Pre5G概念并大力推进其演进的厂家,中兴在5G核心技术大规模MIMO上的商用能力领先于大多数竞争对手。

同时,中兴具备5G端到端解决方案提供能力,产品系列化和全场景化方面是其传统优势。在芯片方面,中兴的基带和数字中频等自研芯片也已经发布到了第三代,从指标上看在性能、集成度、功耗等方面相当领先。

此外,根据2019年1月公布的结果显示,在中国5G技术研发试验第三阶段的NSA和SA实验室及外场测试中,中兴通讯率先完成了多项SA模式下3.5GHz系统基站测试,业界首家完成NSA 低频全部测试,首家完成核心网全部功能测试。在2.6GHz频段下5G基站NR测试项目中,中兴通讯单用户下行的峰值速率,甚至创造了目前同行业的最高纪录:3.2Gbps。

影响格局的“X因素”

四大设备商有过往几十年无线技术的丰富积累,以及对5G的高强度研发投入,不过5G时代的格局并非一成不变。一方面会有IT巨头采用虚拟化技术跨界竞争,另一方面第二梯队的设备商意图向上爬。其中最大的“X因素”,就是三星。

研究机构GreyB认为,三星在2011年开始研究5G技术,“现在可以被视为5G领域的领导者之一”。2017年三星即在美国市场帮助Verizon试商用5G,2018年开始部署5G设备,2019年据称已在韩国部署了超过5万个5G基站——市场份额甚至超过华为。

不过,就目前美、韩5G商用的情况来看,消费者似乎并不买账,除了昂贵的套餐资费,网络的稳定性也成为首批5G用户吐槽的焦点。可以说,一心求快的美、韩,在5G商用上是“起了大早”,却只赚到了“吆喝”。相比之下,中国的运营商在5G商用上表现得更为稳健务实。GSMA 移动智库预测,到 2025 年,中国的 5G 连接数量将超过北美和欧洲的总和,位列全球第一。后续中国5G规模部署启动,会进一步夯实两个中国厂家的领先地位。

总的来看,如果仅从当前的5G技术实力和聚焦5G的决心而论,华为、爱立信、诺基亚、中兴在第一梯队的位置,仍将十分稳固。

作者:刘定洲   来源:C114通信网

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