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2020/9/29 13:37

爱立信:O-RAN产业级规模商用需更谨慎

C114通信网  李明

C114讯 9月29日特稿(李明)5G网络需要一个更加灵活、更加开放、更加智能的无线接入网,开放无线接入网(Open RAN)的理念将为5G网络架构创新提供更多可能,也成为很多新兴厂商进入无线接入设备市场的前所未有的新契机。

不过,即使抛开地缘政治等特殊因素将Open RAN越搞越变味的趋势以外,单从技术角度来说,正如一枚硬币总有两面:O-RAN既有其优势,也面临一些隐忧。对于O-RAN,传统的通信设备厂商主要分为三大阵营:第一种是坚决反对,第二种是倒戈相向强烈支持,第三种则是保持开放、谨慎、相对客观的态度。

对于O-RAN,百年老店爱立信也曾多次表态。那么对于如今的O-RAN,爱立信的态度如何呢?对此,爱立信中国首席技术官陈明博士在接受C114专访时与我们进行了分享。

拥抱开放积极参与

Open RAN的理念,可以理解为通过软件开源化、接口开放化、硬件白盒化来实现模块化组建基站,以降低产业成本。

市场研究机构Dell'Oro Group最新发布的报告预计:Open RAN技术的全球销售额在未来五年内将以两位数百分比的速度增长,在预测期内,Open RAN的累计投资(包括硬件、软件和固件,不包括服务)预计将超过50亿美元。

早在“2018世界移动大会(MWC 2018)”上,中国移动、美国AT&T、德国电信、日本NTT DOCOMO、法国Orange五家电信运营商就宣布将联合成立O-RAN联盟(O-RAN Alliance),并在当年MWC上海期间正式成立,目前O-RAN联盟已经有23家运营商会员和116家非运营商会员。

据陈明介绍:爱立信其实也在积极拥抱开放无线接入网这样一个新的理念,并第一时间就加入了O-RAN联盟。

产业级商用需更谨慎

陈明从相对客观的角度评价了通用硬件(O-RAN)和专用硬件两条RAN实现路径的优劣势:

“专用硬件也会有自己的技术优势,当专用硬件RAN的量大到一定程度的时候,其实成本没有太大影响,而且专用硬件的稳定性会更好;O-RAN开放无线接入网的理念则符合整个技术发展趋势,有其独特优势——理论上O-RAN能够进一步推动RAN的解耦,试图采用开源、白盒化等更多IT的模式来做,带来RAN侧业务敏捷性和云的规模部署效益,智能化让网络通过AI优化的闭环自动化实现自驱动,O-RAN的原本目标是如何有效降低成本。”

“对于O-RAN我们非常积极的参加进去,但并不是O-RAN里面所有的架构我们都同意,这是绝对有本质区别的。”陈明指出:“通用硬件从成本来说肯定有优势,会有很多对成本敏感、对安全性没有太高要求的小公司采用O-RAN架构,甚至是开源的代码在X86上去做;但如果大规模部署,从运营商层面还是需要非常多的工作要做,O-RAN整个一条路径要走到商用、尤其是要发展到产业级来做还是要更谨慎一些。”

安全第一原则不能妥协

事实上,爱立信本月就Open RAN技术的安全性向无线行业发出了广泛警告,列举了可能存在的具体的安全问题,称在Open RAN技术在得到广泛应用之前需要解决这些问题,并指出“对于包括O-RAN在内的任何新兴技术,安全性都不能事后考虑,而应该通过设计本身就是安全的这种方式来部署技术”。

开源开放大趋势下,随着越来越多的厂商加入,一些问题也逐渐暴露。“现在O-RAN的架构有些接口爱立信是支持的,有些接口我们认为并不合理。”陈明举例称:O-RAN实现了CU(控制面)和DU(用户面)分离,但O-RAN体系较大,引入了很多接口,新接口打开之后多个厂家分别提供不同APP,就对安全保护机制提出了更高要求。

“安全第一的原则在任何时候都不能妥协!”陈明强调:业界在引入O-RAN之后更要建立完善的安全保护机制,否则就会出现问题。爱立信提醒业界建立安全保护机制,并不是认为现在的O-RAN已经出现了安全问题。毕竟O-RAN是开源组织,所以大家都会提出各自的意见,我们需要把问题放到桌面上来一个一个理清楚,最终找到对产业来说都合适的、对运营商来说最优的解决方案。

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