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给自己制造对手?任正非表态愿向西方买家出售5G技术

http://www.c114.com.cn ( 2019/9/14 18:49 )

C114讯 北京时间9月14日下午消息(蒋均牧)5G可谓当前科技界最热门的话题,苹果新机就因未能支持5G而被普遍“看衰”。它的价值不仅体现在服务于人,更多还在于赋能千行百业升级、释放数字经济潜能上,预计将作为底座推动人类社会迈向一个智能世界。

该领域领先优势最为明显的供应商是华为,最新更新的数据是在全球签署50多份5G商用合同,出货20多万站。而在标准专利方面,这家公司共计向3GPP贡献了超过2.1万族5G NR提案,占比超过20%为全球第一,换算为A4纸厚度有10米之高。

不过,华为创始人、总裁任正非表态有意将“绝活”分享出来。在9月10日与《经济学人》的两小时对话中,他表示准备好向西方公司出售华为的5G技术,目的是为了塑造竞争对手。

报道称,买家只需支付一次性费用,就能永久使用华为现有的5G专利、许可、代码、技术蓝图和生产技术诀窍。买家可以修改源代码,这意味着无论华为还是中国政府都不会对新公司生产的任何电信基础设施拥有假想的控制权。

华为今年一直在进行魅力攻势。自1月以来,任正非每月都会露面与海外媒体面谈。但将其5G“堆栈”转移给竞争对手的想法是迄今为止出现的最大胆的提议,在科技史上很难找到类似的先例。

任正非的目的是塑造一家在5G上能够与华为竞争的对手。在他看来,这将有助于平衡竞争环境,因为西方许多人对这家中国公司为世界上大多数新移动网络提供设备的前景感到震惊、“利益的平衡分配有利于华为的生存”,他说。

这并非玩笑。美国已经将华为作为一个对手打压了大半年之久,并试图迫使盟友不要使用华为的设备。今年5月,美国公司被禁止向华为销售元器件和软件,理由是后者“构成了国家安全风险”,上个月还限制政府机构与之做生意。

《经济学人》评论说,任正非的高姿态如果最终促成了一家蓬勃发展的竞争者,那么澳大利亚等禁止华为设备的国家将不再需要在像华为一样的既先进又便宜的网络技术与所谓“窃听担忧”之间作出选择——他们可以从盟友那里得到最好的技术。然后,有关购买电信设备的决定权可能会从政界人士那里回到务实的董事会。

这样的姿态可能还让那些怀疑华为技术的人相信,该公司的商业意图是务实的。任正非表示,这笔交易获取的资金将使华为“取得更大的进展”。如果出售,该公司整个5G技术组合的价值可能高达数百亿美元。过去十年中,华为至少花费了20亿美元用于新一代移动连接技术的研发。

在谈到他想创造一场更公平的技术竞赛时,任正非还试图将美国的安全担忧与华为的市场支配地位分开。实际上美国政府也正在研究如何塑造一家能与华为竞争的对手,无论是通过培养美国公司还是帮扶它的两家主要全球竞争对手瑞典爱立信和芬兰诺基亚。同时,移动网络也在不断变化,令其中的某些组件可以互换,从而使运营商更易于混合应用和匹配供应商。

有关该交易可行性的问题比比皆是,报道称,无论如何,5G已经成为超级大国的代名词。而即便国家许可,谁又是潜在的买家?任正非说他“不知道”。分析人士怀疑,爱立信和诺基亚等巨头将会出于骄傲而拒绝提议,并会质疑华为技术的价值(去年亏损,他们也缺少现金)。这项技术可能无助于小公司与华为平等竞争,咨询公司表示,这家中国公司与大型运营商的关系根深蒂固,因此对他们中的大多数来说,获得一家新供应商在财务上意义不大。韩国电子产品巨头三星财力雄厚,网络设备业务规模虽小但却在增长——如果没有竞争对手的竞购,它可以讨价还价。一个买家联盟是可能的,然而谁会来牵头组织尚不清楚。

“求婚者”可能会因为其他考虑而放弃。如果华为真的准备将所有技术转让给另一家公司,那么未来它必须接受一家主要竞争对手的风险,但华为的主导地位不仅归功于其价格和推出产品的速度,也同样归功于技术。它愿意为西方公司避而远之的地方提供服务也是一个因素——除了华为,还有谁会在非洲的疟疾沼泽中跋涉、将基站拖上哥伦比亚山脉的侧翼?任正非知道这一点。当被问及他是否认为拥有华为宝贵专有技术的美国公司能够实现这一目标时,他充满信心地表示,“我不这么认为”。但潜在买家也知道这一点。

最后,几乎没有人相信出售会安抚美国的国家安全机构,至少在短期内如此。几乎可以肯定,新的竞争对手依然需要在中国设备,这里生产了美国一半的电信设备,担忧并不会消失。

那么,任正非的提议会不会是绝望的信号?一点也不。他声称,华为已经为其网络基础设施业务找到了不受美国“实体清单”影响的替代供应商,并否认公司将在来年亏损。

尽管如此,消费者业务仍面临压力。该公司去年的销售额为1050亿美元,其中有一半来自销往全球的2.08亿台智能手机,在利润中也占了很大比例。这项业务陷入了困境,《经济学人》称,华为在中国境外销售的手机是理想的终端设备,这主要归功于谷歌独家提供的专有软件。华为使用的谷歌操作系统安卓是开源免费提供的,但这家美国科技巨头自己的应用却不是。由于谷歌是美国公司,其应用程序是在美国编写的,因此美国商务部禁止向华为销售美国技术的做法适用于他们。

任正非表示,谷歌一直在游说特朗普政府允许它继续向华为提供专有的安卓软件,但到目前为止无济于事。除非美国的政策发生变化,否则华为将继续坚持使用安卓的开源版本,而不会有任何消费者期望的应用程序。这意味着所有华为新手机都将在没有Gmail、谷歌地图、YouTube或Google Play商店的情况下发货。

不过这家中国公司开发了自己的操作系统鸿蒙OS,同时在中国智能手机市场的份额正在快速增长,而这一市场从未依赖谷歌的应用程序。

作者:蒋均牧   来源:C114通信网

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