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2021/12/2 09:38

多西不再掌舵Twitter:硅谷大厂求稳 巨佬疲态难掩

新浪科技  

据报道,杰克 多西(Jack Dorsey)在北京时间11月29日辞任Twitter首席执行官,由原CTO帕拉格 阿格拉瓦尔(Parag Agrawal)将接替自己出任CEO,布雷特 泰勒(Bret Taylor)则会担任董事会主席。

除了多西之外,不少科技大佬如今纷纷选择“隐退”。

2015年,当杰克 多西(Jack Dorsey)以临时CEO的身份回归Twitter时,他将这款应用称作“当今最接近全球意识的东西”。赞美之情溢于言表。

倘若不知道背景,你甚至会误以为他是在宣扬某种宗教,但如今多西却离开了他的“神坛”。

从某种意义上讲,多西的离职并不令人意外。一年多来,激进投资者Elliot Management一直向其施压,要求他推动Twitter增长,改善财务业绩。他还同时兼任服务公司Square的CEO。在外人看来,他似乎迟早会卸任其中一个CEO头衔。(多西在电子邮件中表示,离开Twitter是他自己的选择。)

但多西心中还有其他梦想。他对自己的工作感到厌烦和不安,希望寻找新的冒险乐园。

其实,有这种想法的科技大亨不只多西一人。

因为酷爱旅行,杰夫 贝索斯(Jeff Bezos)今年从亚马逊辞职,去追逐他童年的太空梦。谷歌的创始人拉里 佩奇(Larry Page)和谢尔盖 布林(Sergey Brin)也在2019年卸任,此后一直投资飞艇和飞行出租车等未来色彩浓厚的项目。马克 扎克伯格(Mark Zuckerberg)仍在运营Facebook,但这家公司已经改名为Meta。之所以选择“元宇宙”这个转型方向,似乎就是为了向如今已然以求稳为重的大公司文化重新注入新奇和刺激的元素。

Recode编辑彼得 卡夫卡(Peter Kafka)今年写过一篇文章,他认为今年的科技高管离职潮在一定程度上反映了硅谷的节奏——从激进变成了求稳。

硅谷巨头已经成长为规模庞大、利润丰厚的印钞机,不再需要具有远见卓识的创始人来掌管,只需要聘请称职的职业经理人来确保既定的发展节奏,规避灾难性错误即可。

然而,这也从侧面折射出科技巨头的无聊乏味。面对政治争议和棘手难题(如虚假信息和仇恨言论)带来的沉重负担,当今最庞大的科技巨头的创始人越来越厌倦于管理自己一手创立的帝国。他们深感迷茫,找不到简单易行的解决之道,毕竟,开创新天地才是他们的兴趣所在,而修缮旧王朝并非他们的所长。于是,他们纷纷退位让贤,奔向新的乐园。

多西的新目标似乎很明显。他痴迷于比特币(这是他的Twitter个人简介中唯一提到的东西),他在谈论加密货币和去中心化网络时激情满满的样子,像极了当初对Twitter的不吝溢美。

“我这辈子恐怕没有什么比这更重要的工作了。在我看来,没有什么能比这更能为世界各地的人们赋能的了。”他6月份在迈阿密举行的比特币大会上如是说。

多西留着浓密的胡须,看起来深不可测,他的健康习惯也很怪异,这些特质在硅谷为他吸引了众多拥趸。周一,比特币粉丝为多西的辞职欢呼雀跃,他们认定他会利用腾出来的时间支持加密货币事业。(但更可能的情况是,他将继续在Square推动加密货币项目。事实上,他已经开始在那里建立去中心化金融业务。)

多西并未对此置评,所以现在无法确切知道他辞职背后的故事。但他为何会在参与Twitter的发展超过15年后,在如今变得焦躁不安?答案不难理解。

他在2010前后的互联网繁荣时期初试牛刀。彼时的美国,成为热门社交媒体应用的联合创始人是件很酷的事情。你会成为各大会议的座上宾,媒体更是会把你捧成颠覆性的创新者,你的公司会让投资者争相入股。运气好的话,甚至还会受邀前往白宫与奥巴马总统见面。那时,社交媒体正在改变世界,所有的重大事件都围绕这种渠道展开。只要流量不断增长,生活就无比美好。

但如今再要掌舵一家美国大型社交媒体公司,不再像当年那么好运。当然,你同样可以名利双收,但会因平台上的“仇恨言论”和“错误信息”而备受指责。你再也没有时间颠覆和创新,只能不停地游走于文山会海间透不过气。甚至还要时不时地飞往华盛顿,忍受政客们的颐指气使。真正炫酷的年轻人不再甘愿为你效劳,他们忙于把玩NFT,热衷于在web3中开发DeFi应用,而监管机构也会紧紧地勒住你的脖子。

从许多方面来看,今天的加密货币领域都继承了早期社交媒体公司那种松散、随心所欲的精神。加密货币创业公司大举融资,广受关注,四处宣扬乌托邦般改变世界的使命。加密货币的世界里也充满了各种怪才,他们不走寻常路,对风险满怀渴望,而web3(一个围绕区块链构建的去中心化互联网愿景)也的确包含了许多工程师们热衷于解决的复杂技术问题。

以上种种因素,再加上流入加密货币的巨额资金,便为已经疲乏的科技员工营造了一片诱人的新大陆。他们希望重新装入年轻时那颗满怀乐观的心脏——也许对CEO来说也是如此。

“硅谷技术是守旧派,分布式加密是革新派。”另一位加密推动者兼Twitter早期投资人纳瓦尔 拉维坎特(Naval Ravikant)本月在Twitter上写道。

作为移动支付系统开发商,Square一直都是多西追求加密梦想最理所当然的出口。但他也曾试图将比特币的一些原则融入Twitter。该公司去年增加了比特币小费功能,还启动了一个名为“蓝天”(Bluesky)的去中心化项目。这个项目的目标是创建一套开放协议,允许外部开发人员构建类似Twitter的社交网络,但其规则和功能却不同于现有的Twitter。

从多西手中接过Twitter帅印的阿格拉瓦尔一直在密切参与这些项目,所以即便多西离开,这些项目也不太可能就此消失。

科技大亨们纷纷引退之际,非议也不期而至:有人认为,他们只是想逃避责任,要么飞入太空,要么在加密货币的世界里逍遥自在,把烂摊子留给别人。

不过,这些大亨不约而同选择此时交接权力并非全无道理。何况,当多西亲身体会过权力中心的滋味之后,也难怪会着手推进互联网去中心化的选择。毕竟,他的第一步是拿自己开刀。

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