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2021/10/25 08:52

Omdia观点:Rakuten收购Altiostar将加快Open RAN部署 但挑战依然存在

C114通信网  艾斯

C114讯 10月25日消息(艾斯)2021年8月,日本乐天移动(Rakuten Mobile)宣布计划以超过10亿美元的总估值收购Open RAN软件供应商Altiostar,在此之前,Rakuten已经是Altiostar的股东之一。

市场研究公司Omdia的最新报告称,通过此次收购,Rakuten将获得内部技术的重要组成部分,并为Altiostar提供其继续创新所需的资金支持。然而,Open RAN背后的动机是让移动网络运营商(MNO)能够拥有更多RAN供应商选择,而那些购买乐天通信平台(RCP)服务的移动网络运营商——如1&1 Drillisch,如果他们选择Rakuten选择的供应商,将受益最大。

此次收购将使Rakuten完全控制主要的Open RAN供应商之一

Altiostar开发了CU和DU软件,它们共同构成了RAN的基带组件。该公司是开发基于O-RAN联盟规范的虚拟化Open RAN软件的先锋企业。

对于其日本网络,Rakuten Mobile投资了大量内部资源,将Altiostar的CU和DU与诺基亚的RU集成到其4G网络中,并将来自NEC的RU集成到其5G网络中。

Rakuten Mobile首席技术官Tareq Amin称,新架构和云原生基础设施将使其RAN部署成本降低40%,RAN是移动运营商网络部署的最大组成部分。Rakuten Mobile希望利用自己的技术诀窍,并将其所有网络虚拟化和集成能力打包在一起,创建了乐天通信平台(RCP),Rakuten Mobile将把该解决方案销售给其他不愿或者没有资源自己完成这项工作的移动网络运营商。

对Altiostar的收购是实现这一目标的重要战略举措。这将为Rakuten带来Altiostar所有的现有内部知识产权,并为Altiostar提供继续其云原生创新所需的规模和资金支持,不仅仅是在RAN方面,同时也包括其他网络领域,例如核心网和边缘网。

收购完成后,Altiostar将继续作为一家总部位于美国的公司,并保留其品牌。它还将通过Rakuten RCP、其自有品牌或其他系统集成商等不同渠道进入市场。

Open RAN将为多供应商生态系统创造机会,但集成工作具有挑战性

Open RAN有望打破迄今为止移动运营商一直受制于供应商锁定的局面。开放接口预示着真正的多供应商生态系统的出现,在这个生态系统中。不同的专业供应商交付不同的组件,并且这些组件可以通过接口集成在一起。然而,挑战在于确保来自供应商A的组件可以与供应商B的组件一起使用,而不影响性能。由O-RAN联盟定义的开放接口朝着这个方向迈出了一步,但TIP成员所做的其他工作对于创建集不同供应商产品成在一起的模板来说也是必要的。

Rakuten的RCP已经有一份首选供应商名单,如Altiostar和NEC,Rakuten已将它们集成到自己的网络当中。除了这些供应商外,它还拥有一系列其他合作伙伴,但性能问题是在推出多供应商网络之前必须克服的最大障碍。

1&1交易是Rakuten和Altiostar向其他客户证明收购将创造价值的机会

Rakuten Mobile最近宣布与德国第四家移动网络运营商1&1 Drillisch达成了合作伙伴关系,这也是其在欧洲市场获得的首个新兴运营商客户。虽然Rakuten已经宣布其RCP客户有超过15家公司,其中包括中东老牌电信运营商Etisalat和美国专网供应商Ligado,但却没有透露其他新兴运营商的客户名称。

包括新业务集团Rakuten Symphony CEO Tareq Amin在内的Rakuten管理层认为,会有很多移动网络运营商想要部署Open RAN,但他们没有内部能力或资源实现。

Rakuten Symphony将向移动网络运营商、企业和政府提供Rakuten电信软件、以及包括4G和5G基础设施(包括RCP)在内的服务,Rakuten认为这是一个每年超1000亿美元的潜在市场。

Omdia服务提供商网络首席分析师Roberto Kompany指出,移动运营商可以以as-a-service(即服务)模式从Rakuten购买其下一代网络,并添加那些对其业务模式最有利的新网络特性和能力(当这些特性和能力可用时)。然而,只有当移动运营商选择Rakuten RCP提供的相同网络蓝图时,这种模式才会具有成本效益。

客户可以选择尚未集成到RCP中的不同Open RAN供应商,例如Mavenir或Parallel Wireless,但问题将在于所涉及的额外成本,这些供应商能够以多快的速度集成到整个网络当中,以及功能发布和软件生命周期将是怎样的。

【注:Omdia由Informa Tech的研究部门(Ovum、Heavy Reading和Tractica)与收购的IHS Markit技术研究部门合并而成,是一家全球领先的技术研究机构。】

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