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广电网
2014/5/29 17:30

紧盯增量市场 AVS+芯片机会多

中国电子报  陈炳欣

近日,国家新闻出版广电总局和工业和信息化部联合发布了《广播电视先进视频编解码(AVS+)技术应用实施指南》,中央电视台则相应推出AVS+标准的应用计划,AVS+在广电领域的应用已然起步。未来发展的关键是将这一产业做大做强,而芯片的发展与成熟又是整个计划的关键环节之一。

市场前景谨慎乐观

“新”的标准发展初期要有国家政策的推动,随着市场扩大将会有越来越多芯片企业逐步参与其中。

随着AVS+应用的起步,备受争议的AVS发展已经从关注标准和IP,向以产品、应用为中心推进,做强芯片与终端、培育龙头企业将是未来的主要工作。相对终端而言,芯片产业一直是我国产业发展的薄弱环节。如何利用好此次国家两部委推动“AVS+技术应用实施”的政策契机,以及中央电视台分步骤采用AVS+的市场契机,成为业界关注的焦点。

“AVS+芯片主要包括编码芯片、解码芯片和转码芯片几类,此外又有标清和高清之分。”博通公司销售总监李家兴介绍。具体来讲,AVS+标清解码芯片应支持到Level4.0,高清解码芯片应支持到Level6.0,专业解码器还可以选配卫星信号解调模块,并配备相应的输入输出接口;AVS+编码芯片也分为高清、标清2种,标清编码芯片应支持到Level4.0、高清编码芯片应支持到Level6.0,编码器均应具有SDI输入接口、ASI或IP输出接口,能够输出TS流;而面向AVS+应用的转码器主要包括2种:一种是MPEG 2或H.264转AVS+,输入为MPEG 2或H.264格式的码流,能够自适应识别输入码流的编码格式,输出为AVS+格式的码流;另一种是AVS+或H.264转H.264,输入为AVS+或H.264格式的码流,能够自适应识别输入码流的编码格式,输出为H.264格式的码流。

对于AVS标准未来的市场前景,业内给予了谨慎乐观,认为“新”的标准市场发展初期要有国家政策的推动和保障,随着市场扩大将会有越来越多的芯片企业逐步参与其中。联发科技便表示,目前实行AVS+规格的主要国家是中国,对于这一市场的需求,联发科已做好相关布局,自今年底起到2015年量产的入门级、中端到高端的IC都会配备AVS+规格。目前在中国前几大的电视制造商都有采用联发科的方案,联发科相信随着未来市场需求的持续成长,客户也会陆续增加。

规模应用至关重要

能否收回前期研发投入是企业权衡进入AVS问题的关键,即AVS是否能够成为中国市场的主流标准之一。

尽管市场发展初露端倪,部分国内外企业也对AVS+产生了兴趣,但更多企业仍踌躇不前。毕竟这些年来AVS产业的发展并不顺利。

李家兴便指出:“目前,芯片企业关心的主要问题仍是AVS+标准市场应用的规模到底有多大。”国际上两大视频标准各占半壁江山,MPEG 2和H.264各自都有自己的联盟,厂商也都已经投入了大量的人力物力。再投入一个新的标准,能否收回前期研发投入是权衡问题的关键,即AVS是否能够成为中国市场的主流标准之一。

湖南国科微电子有限公司总裁助理黄新军认为:“从运营商推动是最合适的方式,只有运营商推动,产业链从芯片到前端设备,到终端设备才会积极响应。芯片和终端厂家本身对推进AVS+是没有积极性的。中国有很多项自主知识产权的技术有待产业化和商业化,但需要一个环境。”对国内厂商来说,国内芯片设计厂商中,具备设计高清编解码芯片能力的本就不多,而且多半难以和世界顶尖IC设计公司的研发能力相媲美,加之多数已经投入于H.264、MPEG 2的产品研发中,让他们设计具有同样目标市场的AVS+编解码芯片,有重复投资之虞。而且这并非全部,他们需要考虑的,远远不只生产芯片那么简单,是否有系列的基于不同应用的芯片产品,完整的技术支持和解决方案,足够的产能,以及一款芯片产品的生存周期等,都要涉及。这对年轻弱小的中国IC设计企业来说并不轻松。如果AVS+可以得到大规模的商业应用,他们无疑愿意试水。否则,紧跟国际步伐肯定不会错,虽然这意味着要交纳不菲的许可费用。

解码转码都有机会

AVS高清解码芯片是市场需求最大的,除编码芯片之外,转码芯片也将是一个重要的发展机会。

那么,启动AVS+市场发展的契机在哪里呢?李家兴表示,“AVS+高清解码芯片是市场需求最大的,如果用户要想收看AVS编码的视频节目,必然要采用装有AVS格式的解码芯片。所以只有做好解码芯片,才能抓住最大的市场机会。”

根据芯原微电子的介绍,除编码芯片之外,转码芯片也将是一个重要的发展机会。一般来说,数字电视系统主要包括三个子系统:头端(节目编辑、存储、管理、发送等)、传输和终端接收。在头端,AVS+的转码器和编码器相配合十分重要。转码是把编码后的数据从一种格式转化为另一种格式,包括两种编码标准之间的转化、码率和分辨率的转化。目前大量的视频节目都采用了MPEG 2格式,通过转码器,就可以把MEPG 2格式的节目生成不同码率AVS格式的节目,可以解决现在AVS格式节目源不足的问题。此外,电视台已开始扩大基于AVS标准的应用,未来随着AVS在各个领域的应用不断深入,地面数字电视、有线电数以及IPTV系统也是AVS可以拓展的应用领域。在这些领域的发展将进一步促进AVS解码芯片的需求。

内外部环境要理顺

作为产品不仅要在性能指标上有竞争力,还要在可靠性、接口、软件、服务等诸多方面满足整机厂商的需求。

市场对于一个产业的健康成长固然至关重要,但是外部环境的打造与内部各种关系的理顺也十分必要。

黄新军表示,AVS+的推动肯定不会一马平川,因为市场上现有存量等问题,导致切换到AVS+是一个长期的过程。但从实施指南上看,国家各部门对AVS+的推动力度比较大,整个产业链从芯片到终端推进都比较快。芯片企业原来都有自己的路线图,原有芯片都不支持AVS+,如果要完全支持,必须要重新做设计流片,费用是一个大的问题。另外一个方面,AVS+的验证也是一个比较大的问题,没有一套完善的测试流程,芯片验证周期较长。

良好市场环境对于中国芯片设计厂商将是一个有利的发展契机。“以目前国内芯片设计公司的技术积累,AVS+的编解码在技术上并没有极大的障碍,关键还是市场应用层面的。”芯原微电子认为。AVS+实施指南的颁布,将更加增强信心。芯片企业所要做的,就是围绕AVS解码器核心,准备各种应用解决方案,协助系统厂商,上马AVS项目。对于国外大厂来说,如果中国真的推行了AVS,他们也必然走上兼容之路。所以问题的关键还是中国自己,启动中国AVS市场,打通国内的产业链。需要注意的是,市场需要的是“产品”,而不是仅供演示的“样品”。作为产品,不仅要在主要功能与性能指标上有竞争力,还要在可靠性、系统、接口、软件、整机设计、技术服务等诸多方面切实满足整机厂商的需求。而这些恰恰是年轻的国内集成电路设计公司所欠缺的。

业界观点

湖南国科微电子有限公司总裁助理黄新军

预计AVS+直播星市场年底启动

AVS+主要针对高清市场,包括地面、有线、卫星。由于AVS+的高压缩率特点,国家和地方政府都在积极推进AVS+的应用。直播卫星高清必须支持AVS+解码,但目前只有博通、Entropic、ST等国外企业有解码芯片,国内芯片厂家正在积极开发中。预计直播卫星市场的需求年底会启动,并有一定需求量,明年将是市场爆发期。有线高清也在开始向AVS+过渡,有些省份已经开始要求新的机顶盒支持AVS+解码。地面电视由于带宽限制,也需要AVS+的支持。

AVS+具有自主知识产权,可以规避一些国外专利费用,也是国内要重点推广的视频编码标准,未来芯片在有线和卫星高清领域机会最大,市场规模预计在2亿片的规模。从技术发展来看,AVS2是更加先进的音视频压缩标准,视频编码效率大幅提升,当然开发难度会随之增加。国科也会跟进AVS2的情况,在合适时候开发新的芯片。

北京海尔集成电路设计有限公司市场总监张海涛

AVS+最大的机会在直播星高清市场

2014年1月1日起,央视及各电视台新上星的高清数字电视频道开始采用AVS+。今年7月1日起,有线、直播星、地面数字电视、互联网电视、IPTV等开始应用。但是,AVS+最大的机会可能还是直播星高清市场,且市场的规模不会太大。AVS+是信源技术,只涉及解码芯片的开发,其他的信道芯片如有线、卫星或地面,则早已成熟。AVS+芯片并不是AVS+产业发展的障碍,事实上,包括北京海尔IC在内的公司一年前就已推出AVS+高清或标清解码芯片。

AVS+产业是否能发展壮大,完全取决于运营商是否采用AVS+这一信源压缩标准。如果广电运营商能普遍采用AVS+标准,则这个市场自然很大。在成熟领域进行自主知识产权替代有一定困难,如果替代的成本高于要付出的成本,替代就很难发生。AVS+在很多已运营的市场,大概就是这种情况。

博通公司市场总监李家兴

AVS芯片发展关键在增量市场

“AVS+芯片主要包括编码芯片、解码芯片和转码芯片几类,此外又有标清和高清之分。AVS+芯片公司发展的重点在于符合AVS+标准的高清编解码芯片产品和高清编码芯片产品。这个市场面向广大用户,客户基础更大,相应也就拥有更多的市场机会。

只有开发出相应产品,中国的AVS+技术才有可能进入央视开辟出来的卫星电视市场。AVS行业一直苦于没有真正的应用市场,随着高清卫星广播采用AVS+开播,应用市场展现。这一增量市场没有其他标准的竞争,AVS芯片发展关键在于增量市场。中央电视台制定了高清AVS+卫星的播出计划,2013年下半年,央视已高清化CCTV-10/12/14和CCTV-3/5/8,分两批采用AVS+,实现卫星播出;2014年1月,开播高清CCTV-11/13/15,实现CCTV全部常规高清播出节目的AVS+编码;7月起,将开始AVS+直播星平台的应用部署。

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