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【聚焦MWC】解构ORAN:五大运营商的“阳谋”

http://www.c114.com.cn ( 2018/2/28 18:16 )

C114讯 2月28日评论(李明)在本周于西班牙巴塞罗那举行的“2018世界移动大会(MWC 2018)”上,可能大家都非常关注厂商们发布了哪些创新的产品和解决方案,尤其是5G方面的最新突破。

事实上,还有一件大事值得业界关注,那就是在MWC 2018期间举行的GTI国际产业峰会上,中国移动、美国AT&T、德国电信、日本NTT DOCOMO、法国Orange五家电信运营商宣布联合成立ORAN联盟

无论是从5G产业发展的角度,乃至对于传统电信设备市场的影响来看,ORAN联盟的成立都没那么简单!

新业务新需求呼唤网络更加开放

ORAN联盟,旨在将下一代无线通信网络的开放性提升到新的水平。那么,在5G即将迎来正式商用之际,为何全球最TOP的几家大T联合成立的ORAN联盟要将“开放性”再次摆在聚光灯下?

提到万物互联的5G时代,我们常说车联网、自动驾驶、远程机械控制、智慧家庭、VR等创新业务应用将从梦想照进现实。虽说梦想总是要有的,但实现起来还是有些骨感:传统的网络架构相对封闭、复杂而僵硬,不但网络建设成本较高、运营复杂,而且对新业务的支撑上也不够灵活和智能。

无线接入网一直是运营商资本开支最高的地方,尤其在5G时代,网络致密化对于基站数量要求太高,传统模式难以为继,必须要革新。5G网络多样化的应用场景、极高的技术指标要求,对接入网提出了更高要求。

首先,与前几代移动通信技术侧重于人与人的通信不同的是,5G将会助力创造新的垂直市场,助推行业数字化转型。而具有开放接口及API、智能且灵活的无线接入网络,将加速实现该进程。

其次,为实现5G即将带来的全新商业和市场机遇,拥有一个能够为运营商带来快速创新能力的RAN平台至关重要,也是运营商在5G时代的重要取胜之匙。

此外,由于5G时代的业务特性多样化,以及网络切片对于无线网络有更多新要求,传统网络架构难以满足需求,云化、智能化是必然选择。

啃下RAN这块硬骨头

为了更好的应对日益增长的新业务需求,5G网络需要一个更加灵活、更加开放、更加智能的解决方案。

近几年,迫于新业务的发展需要以及市场竞争的日趋惨烈,运营商在网络架构和开放性方面的革新也在加快,革新的方式主要就是用IT来改造CT,以及加速IT、CT与DT的融合发展。

虽然革新一直在发生,但由于RAN侧对于网络性能和时延等要求太高,这是一块超级难啃的骨头,因此在RAN侧革新的进程还是相对较慢。而ORAN联盟的成立,就是要啃下这块硬骨头。

在ORAN联盟看来,为了适应迅猛增长的移动业务,移动网络及相关网络设备必须更加绿色、灵活及智能,实现方式应该更加软件化和虚拟化。因此,具有开放和标准接口的虚拟化网元,将是ORAN产业联盟提出参考设计方案的主要技术特征;开源技术、开放白盒化硬件,则是参考设计方案在软硬件实现时的主要技术方向;另外,实时数据分析、机器学习及人工智能的引入,将让网络更具智慧。

ORAN与中国移动主导并正在实施的CRAN一脉相承,是无线通信绿色与软件化的具体延伸,将使无线网络实现标准化、通用化、开源化、智能化,从而大幅降低网络建设成本和运营复杂度。因此,ORAN联盟将在现有的C-RAN联盟及xRAN论坛的工作成果及目标上进行扩展,致力于无线接入网向更开放、更智能的方向演进。

设备商市场或风云突变

ORAN联盟的三大关键原则也着实值得业界关注:第一个原则,引导产业的演进方向,一是开放接口,可支持异厂家设备的互操作;二是通过虚拟化方式构建无线接入网,实现基于大数据的智能无线网络。第二个原则,积极并充分利用通用平台,减少对私有平台的依赖。第三个原则,制定、推进接口及相关API标准化定义,探索开源解决方案。

在笔者看来,在开放接口的情况下支持异厂家设备的互操作,这可能就意味着,未来某个现网的单一厂家设备无论数量再多,也并非无可替代;而充分利用通用平台、减少对私有平台的依赖,制定、推进接口及相关API标准化定义,探索开源解决方案,也意味着“白盒化”将成为趋势。

随着开放白盒化硬件,网络功能软硬解耦后硬件将通用化,运营商独立性将更高,而不再像现在总是被设备商左右。传统设备商将面临重大变革,而一些互联网企业、软件厂商、IT厂商或将成为市场新玩家。

事实上,一些IT厂商已经开始虎视眈眈。在MWC 2018上,联想集团与中国移动研究院展示了双方联合研发的5G C-RAN软基站验证样机,该样机在业界首次实现了跨节点、多虚机、全软件的5G CU/DU设备云化方案。

在中国移动研究院首席科学家易芝玲博士看来,“此次联合展示,不仅验证了联想IT基础设施解决方案可有效支撑无线网云化需求,也是运营商深入研发基站设备的一次有益尝试。面向未来智能、开放无线网络的演进需求,无线网的研发运营融合是重要方向,欢迎更多的产业合作伙伴参与进来。”

不难看出,在运营商未来打造云化、智能、开放的无线网络道路上,同行的小伙伴并非只有传统的设备商。面对产业变革以及新的竞争对手,传统的设备商们已经开始有所防范。

例如,华为此前已经发布Mobile Cloud无线网络全云化解决方案,该方案包含CloudEdge,CloudAIR、CloudRAN三大部分,开启移动网络进入全云时代。爱立信与全球领先的运营商在虚拟无线接入网(vRAN)领域开展合作,通过实现无线接入网的虚拟化、自动化和数字化推动向5G网络的演变不应只是纸上谈兵,更应付诸于实际行动,例如帮助意大利电信在都灵成功部署虚拟无线接入网。

综上,5G时代的众多新业务和新需求,将驱动下一代无线通信网络的开放性提升到新的水平,传统的无线网络设备市场也将迎来新的变革,运营商以及设备商们皆应未雨绸缪,提早备战。

作者:李明   来源:C114中国通信网

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