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VR OpenLab一周年:丰硕成果照亮VR产业前路 广泛合作助运营商把握机会窗口

http://www.c114.com.cn ( 2018/9/13 14:48 )

C114讯 9月13日专稿(蒋均牧)从游戏、娱乐到教育、医学,跨越了概念炒作高峰的虚拟现实(VR)正迅速迈向落地,火爆一时的《头号玩家》中所描绘的诸多场景或许离我们已不再遥远。

对通信服务提供商(CSP)们来说,VR的发展带来了难得的机会窗口--来自Ovum的预测显示,到2020年,视频将占据网络流量的75%左右,超高清视频、社交媒体视频化、5G和FTTx网络的渗透都是视频流量快速增长的推动力。其中,AR/VR视频内容与新应用的发展将成为大视频演进过程中的重要变量,VR视频等将成为电信运营商能够建立竞争优势的服务内容。反过来,运营商亦将解决VR所面临的设备门槛高、内容资源分散等痛点。

然而正如华为常务董事、产品与解决方案总裁汪涛所言,"美好愿景从来不是自然而然发生",为进一步促进VR技术创新、加快其商业化进程、避免产业"泡沫化"的出现,华为在去年10月的2017全球超宽带高峰论坛(UBBF 2017)上发布VR OpenLab产业合作计划并宣告VR OpenLab成立,致力于促进Cloud VR产业的整体繁荣。如今,将近一年时间过去了,VR Openlab取得了哪些关键性的进展、在产业中发挥了怎样的作用?带着这样的问题,C114日前走访了VR OpenLab深圳实验室。

 

VR OpenLab深圳实验室承载了VR OpenLab产业合作计划的实施开展,利用上千平米的研发中心、端到端的网络设备和数十位高端专家在内的丰富软硬件资源提供支撑。在这里可以看到业界顶级的12大VR场景、系统的Cloud VR解决方案、完善的Cloud VR商业发展建议乃至前沿的Cloud VR产业课题研究。据介绍,实验室现已陆续接待了50余批次中国移动中国联通中国电信、英国电信、荷兰沃达丰、韩国LG U+等运营商高层的到访参观。

VR OpenLab:为进一步激活产业而生

毫无疑问,VR是近几年来最为炙手可热的产业之一--可预见的庞大市场潜力、谷歌Facebook等科技巨头的纷纷入局、资本的大量涌入、媒体的连番炒作,令这个产业充满了想象空间。根据Gartner 2017年公布的新兴技术成熟度曲线,VR即将进入成熟期,未来两年将在游戏、视频、直播等领域全面爆发;到2025年,预计全球VR用户规模将超过3.15亿,VR应用的数量也将超过5万款。

面对当前以"头盔+HDMI/USB线缆+PC主机"为主要模式的VR所存在的设备成本过高、体验不佳、内容分散等瓶颈,Cloud VR已经被公认为产业未来发展的必然趋势。顾名思义,Cloud VR即是将VR最复杂的GPU渲染处理能力搬到云端、将业务内容部署在云端,通过宽带网络下行传输视频流、上行传输动作流,并通过云端和终端匹配的编解码技术实现数十倍的视频流压缩。

VR云化后,用户侧设备只需支持最基础的视频解码、呈现、控制信令接收和上传,兼具轻量化和低成本化优势;可实现终端无绳化以便于更多类型终端接入,同时还可实现多屏融合、多屏分享以及网络化多人互动VR等功能,大幅提升用户体验;可将产业中的VR内容聚合起来,变离线为在线,使内容快速分发到消费者和垂直行业,并有利于保护VR内容版权。但在硬币的另一面则是Cloud VR产业的发展直至2017年仍处市场早期,需要整个产业携手来推动其成熟。比如在技术层面,Cloud VR对回传网络的时延及带宽提出了更高的要求,当前网络架构和技术还无法有效支撑;在商业层面,产业各方合作伙伴如何构建自己的价值点和商业模式,仍然有待探索。

"打开边界,与世界握手",VR OpenLab产业合作计划的推出正是为了通过端到端的产业合作弥合生态断点,帮助上下游合作伙伴共同探索Cloud VR的产业发展道路。VR OpenLab定位于"孵化商业场景,促进技术创新,推动产业繁荣",依托iLab超宽带创新实验室,携手合作伙伴联合创新,推动商业成果落地。计划发布伊始,便吸引了30余家各自领域顶尖的厂商加盟其中。

依据定位,VR OpenLab确定了四大研究方向以构建起一个端到端拉通的产业平台,包括Cloud VR的商业应用场景孵化、Cloud VR业务解决方案开发、Cloud VR网络承载创新、运营商Cloud VR业务落地。而得益于先期的工作,华为在2017全球超宽带高峰论坛期间即与合作伙伴共同展示了包括Cloud VR视频、Cloud VR游戏、VR现场直播、异地大空间VR电竞+竞技直播、VR社交健身、VR音乐在内的众多应用。

从白皮书、解决方案到商业场景、生态建设:一周年成果显著

在2018世界移动大会期间,华为携手中国信息通信研究院发布了《VR视频:运营商在蓬勃发展市场中的机遇》和《"Cloud VR+"场景白皮书》两本白皮书。其中,《VR视频:运营商在蓬勃发展市场中的机遇》聚焦国内外VR视频产业的商业价值以及产业链各环节的全方位洞察、分析和研究,识别出其中的关键问题点及机会,对如何发展VR视频给出了针对性建议;《"Cloud VR+"场景白皮书》则识别了最具有商业潜力、最有可能落地的12大"Cloud VR+"场景,将场景发展分为近、中、远期云化三个阶段。
   
两本白皮书为VR产业揭开了笼罩前方的"迷雾",一时间引发了业界极大的关注与热情。而这仅仅是VR OpenLab产业合作计划在过去一年中所取得的诸多联合创新成果中的一部分--基于对VR产业的深入洞察和与产业链各方的紧密合作,VR OpenLab深度探讨了Cloud VR产业如何发展的主题、迈出了Cloud VR落地应用的坚实步伐,并为运营商提供了极具潜力的商业模式建议。

在产业洞察方面,VR OpenLab联合多家合作伙伴陆续发布了一系列Cloud VR白皮书,除上述的《VR视频:运营商在蓬勃发展市场中的机遇》和《"Cloud VR+"场景白皮书》以外,还包括《IPTV VR技术产业白皮书》、《虚拟(增强)现实白皮书》、《面向Cloud VR的承载网络白皮书》、《开启家庭宽带市场的价值空间》、《云VR创新研究报告(2018)》、《教育与培训应用点燃VR市场》 等,这些白皮书为VR产业的未来发展乃至电信行业如何与VR产业更好融合提供了前瞻的洞察与清晰的构思,随着时间的推移已经逐渐为业界所接受。

此外,华为iLab与信通院泰尔终端实验室牵头并提交的《云化虚拟现实总体技术研究(白皮书)》在去年11月的中国通信标准化协会TC11第十七次全会上立项通过,该项目旨在输出VR云化的总体技术框架、云管端总体技术需求和整体技术解决方案,意味着相关标准化迈出关键一步,为Cloud VR的普及奠定基础。

在产品与解决方案方面,华为基于VR OpenLab先后发布了Cloud VR家庭融合网关样机、端到端解决方案系统原型。Cloud VR家庭融合网关作为一种新的家庭网关类型,能显著降低Cloud VR进入家庭的使用成本(60%),令用户在家即可畅享高品质VR业务。Cloud VR端到端系统原型则整合了整合了云、管、端的整个VR产业生态,构建了多类VR业务场景的统一平台入口,是业界首个展示"端到端VR业务聚合、VR内容云化、VR终端无绳化"并发布运营的Cloud VR架构;系统原型中的家庭终端包括VR一体机和机顶盒,网络侧提供端到端扁平化承载网及家庭网络SmartWi-Fi 300M智能全覆盖解决方案,部署于云端的云服务器实现了VR内容聚合上云、渲染上云及业务统一运营管理。

在商业场景方面,VR OpenLab业已识别并孵化了12大"Cloud VR+"场景。结合已有研究成果,华为指出,Cloud VR直播是最易商业变现的场景,可应用于NBA体育赛事、奥运会、明星演唱会、明星粉丝见面会、新闻等多个领域;云渲染可降低终端性能需求,使得VR云游戏更容易走进家庭,属于用户最有付费意愿的场景;Cloud VR 360° 视频聚合PGC+UGC优质资源,内容丰富;Cloud VR教育是教育创新的新方向,使VR教育体系化;CloudVR巨幕影院利旧IPTV高清视频资源,令消费者足不出户即可体验私人IMAX。

更重要的是,华为VR OpenLab不仅为VR产业提供了方向、方法论与工具,更起到了将VR产业与电信行业乃至其他多个行业勾连起来、汇聚众力以加快商业落地的桥梁作用。华为战略部总裁张文林曾指出,华为的价值主张是"协同完善Cloud VR商业生态,创新驱动电信Cloud VR业务发展",希望借助运营商市场平台的力量,与产业伙伴一起推进实现VR市场的商业繁荣。目前,加入VR OpenLab产业合作计划的伙伴已有50余家,大都为英伟达、兰亭、PICO、视博云、大朋、NOLO、创维这样的重量级厂商,全面涵盖全栈解决方案、终端及外设、内容制作与分发平台的产业链各个环节以及各大垂直行业领域。

以实践加快Cloud VR商业落地

作为VR OpenLab产业合作计划的关键里程碑,2018世界移动大会期间,华为携手英特尔微软、视博云,与11家主流电信运营商、VR生态伙伴举行了Cloud VR产业合作开启仪式,为Cloud VR方案商用作好准备。作为各自领域的产业代表,4家厂商协同VR直播、游戏、终端等各领域VR产业伙伴,以运营商市场商业化为牵引,发挥各自领域在端到端Cloud VR解决方案的优势,连接Cloud VR商业价值及功能点,共同推进家庭千兆宽带Cloud VR业务蓬勃发展。

VR在网络工程师培训上将发挥巨大优势,为运营商节约大量培训成本;当运营商内部先把VR真正应用起来,才会更有信心向市场推广VR业务,与会各方达成通过此次活动亦达成了这样的共识。

Cloud VR的商业落地也已有了实际案例。就在前不久的7月,中国移动福建公司携手华为及产业生态伙伴推出了全球首个运营商Cloud VR服务"和·云VR",从云化能力平台、内容聚合、城域网络、终端以及"最后一公里"的连接到家庭智能组网,实现了多项技术上的创新和突破,建立了一整套云VR技术及业务体系,大大降低了终端用户的设备购置成本,让更多的普通消费者更容易地享受到前所未有的VR视频体验,从而为产业树立起标杆、形成可复制的经验。

这一新业务主打VR现场、VR趣播、巨幕影院、VR游戏、VR教育等趣味场景,利用云GPU渲染和基于云的服务器架构提供的计算能力,确保视频流稳定传输和高精度图像显示,同时降低对VR头戴式显示器的硬件要求,使VR消费门槛下降70%-80%。网络方面,在华为支持下可确保提供200Mbps以上的低时延宽带以支持家庭VR应用,并通过智能组网服务实现了家庭内部5G Wi-Fi网络的高速覆盖,成功做到了头盔的无绳化、极大地提升了用户体验。

作为第一个吃螃蟹者,"和·云VR"取得了不少瞩目的成果,通过网络、业务、品质、营销的全方位领先彰显了福建移动的服务品牌。福建移动总经理刘坚在发布会上指出,"和·云VR"首先剪断了PC-VR头盔的连线,解决了多年来一直困扰着全产业的头痛问题;其次以云化能力简化终端,切实降低消费门槛,支撑产业繁荣发展;最后以云化聚合的水平化运营打破了以往VR头盔厂家独立聚合经营的"孤岛式"商业体系,并为使用该业务的用户定制了专享品质链路。

华为网络产品线副总裁曾兴云亦在席间表示,通过VR,华为协助运营商实现了系统架构级技术方案创新,有效支撑运营商面向未来开展业务和商业模式级创新,在打造以视频为基础业务的端到端网络、实现最佳视频业务体验的基础上,构建云化的融合视频平台、开放视频能力,打造丰富的产业生态。

在2017全球超宽带高峰论坛上,华为2012实验室UCD中心还携手著名音乐人、《中国新歌声》音乐总监刘卓及其团队,发布了全球首部8K分辨率与3D声场技术的VR音乐MV《倒流》,成为VR音乐界的标杆之作,这一跨界合作亦为VR生态体系的扩展提供了有益的借鉴。

结语

"前景光明,道路曲折",VR的庞大市场想象空间使之成为各方追逐的焦点,但任何一项新兴技术从概念到落地都需要付出巨大的努力,华为VR OpenLab的出现无疑从各个方面为VR产业迈向规模商用铺平了道路,近一年来其所取得的成果也证明了这点。相信在华为与合作伙伴、与电信运营商的共同努力下,随着VR OpenLab产业合作计划的不断推进,打破现实世界与虚拟世界之间的隔阂将指日可待。

作者:蒋均牧   来源:C114通信网

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