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光通信
2019/4/7 20:37

硅光子以何种魅力吸引思科、Juniper纷纷入伙?

C114通信网  水易

C114讯 4月7日消息(水易)近年来,在光模块领域,讨论最多的莫过于硅光子集成技术,其核心理念是“以光代电”,将光学器件与电子元件整合到一个独立的微芯片中,利用激光作为信息传导介质,提升芯片间的连接速度,具有低功耗、高速率、结构紧凑等突出优势,被认为将解决信息网络所面临的功耗、速率、体积等方面瓶颈的关键技术。

基于这些优势,除了一批传统的光芯片、光器件厂商都在提前布局之外,一些主系统设备厂商也纷纷加入硅光战场。例如,思科在2012年收购Lightwire,并在2018年底收购硅光子领先厂商Luxtera,向业界展现出其在硅光领域的决心;作为思科的竞争对手瞻博网络(Juniper)也在2016年收购了Aurrion布局硅光子;另外华为、Ciena等厂商也通过收购等方式入局。

不过,由于硅光子光器件芯片链路存在的高衰减、高温裂化等特性,一直以来成为大规模商用化的绊脚石。这一情况到最近才有起色,在今年3月的OFC上,亨通展示了100G硅光模块,Juniper也带来了100G和400G两款硅光模块产品。这一预示着硅光模块开始正式落地。

前面提到,一些主系统设备商也很早就开始通过各种方式布局硅光子芯片、器件。是什么推动他们如此坚定的进入这样产业?在笔者看来无非是看到巨大的市场空间,以及优化自身产品结构,从而形成竞争优势。

据市场研究机构Yole在2018年对外公布的对硅光子的预测显示,虽然2017年70亿美元的光模块市场,硅光只有2.6亿美元,但Yole预测到2025年,硅光模块将达到36.7亿美元,占整个光模块市场的35%。

此外,从2018年不断发生的并购来看,整个行业都在进行着垂直整合的大业,通过垂直这个来完善企业的产品线,补强企业实力。根据思科2018年视觉网络指数预测未来五年全球互联网流量将增加3倍,带宽需求巨大。势必将迎来新一轮的网络升级来应对这种需求增长,拥有完整产业链的企业势必将会在这新一轮的网络升级中占得先机。

在目前来看,大部分的硅光模块是应用于数据中心领域,占比几乎超过90%以上。无论是思科,Juniper,华为等厂商的交换机路由器服务器等产品已经广泛的应用于数据中心领域。而数据中心内部以及数据中心之间的互连互通均需要光模块来实现,这些厂商切入硅光模块,与自身原有的产品相结合势必将会降低整个设备的成本,做到成本可控。

可以看到,当前数据中心的大型客户都是Google、AWS、Facebook微软、阿里、腾讯等互联网企业,他们对每一项开支的费用都极其敏感,完整又低成本的解决方案是他们的首选。在笔者看来,这可能也是这些系统设备商布局硅光模块的原因之一。

与此同时,有研究表明,硅光子技术对于传统的100G光模块成本优势不明显,不过随着数据中心市场有望大幅启用400G光模块,芯片的成本占比将继续提升,而硅光子技术在100G与400G光模块的成本差别不大,可以预见400G将成为硅光子模块的主战场。而从思科、Juniper的布局来看,思科收购的Luxtera已经在400G方面有一定的优势,而Juniper也已经发布了其400G的硅光模块,这两家势必要在这一领域进行一场厮杀。

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