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2021/10/11 19:43

专访风河Paul Miller:积木也坚固,Open RAN拥有“黄金一面”

C114通信网  高娟

C114讯 10月11日消息(高娟)随着5G部署的不断提速,网络虚拟化和O-RAN趋势在全球范围内持续发展,整个产业界正展现出对Open RAN的极大兴趣和关注。

近日,风河系统公司首席技术官Paul Miller在接受C114通信网采访时表示,Open RAN正在掀起热浪,越来越多的运营商对Open RAN的需求愈发迫切,风河将继续与合作伙伴合作,一起推动Open RAN走向成功。

需求愈发迫切,Open RAN“狂狼”来袭

近年来,全球移动网络运营商一直在推动5G采用Open RAN架构。因为在给运营商提供“更多选择”方面,Open RAN是一个颇为理想的解决方案。

“为了抓住5G业务所带来的商业机会,例如AR/VR和沉浸式体验,运营商需要可伸缩性、低延迟、高性能和大容量,更需要新的商业模式。”Paul Miller表示,无线接入网(RAN)已成业内投资的关键领域之一,这是因为数据必须在最接近客户的地方以超低延迟来进行处理,以便提供5G业务。而这一愿景依赖于Open RAN体系结构的价值。

Paul Miller补充道,Open RAN是一项业界标准,用于支持供应商设备之间的互操作的RAN接口。使用OpenRAN的主要目标是为RAN部件制定一个互操作性标准,虚拟化和云是Open RAN的补充概念。

“Open RAN的需求越来越迫切,开放和解耦是其主要目标,但不是唯一的目标。”Paul Miller指出,5G虚拟化所做的正是解耦(硬件虚拟化应用层),而Open RAN的目标是垂直分离,这样就可以拥有各种功能(RU、DU、CU、core等),以便能够在不同的供应商之间实现互操作。

因此,Open RAN的关键目标是采用虚拟化和NFV的分离式方法,并将其与垂直隔离相结合,从而将功能之间的供应商互操作性纳入最终目标。所以,这不仅仅是实现虚拟化,而是让不同供应商之间的不同组件协同运行起来。而且,最终目标是一个基于虚拟化软件、可互操作的端到端解决方案。

纵观全球,Open RAN正在掀起热浪,越来越多的运营商对Open RAN的需求愈发迫切。

日本乐天集团计划在2021年年底前完成7000个站点的部署,引领电信行业Open RAN架构转型变革。美国Dish Network公司计划打造首个全面开放、符合RAN技术标准的全国性独立5G无线网络。日前,由欧洲一些最大的运营商组成的小组,发布了Open RAN系统的优先技术要求清单,以期从2022年开始大规模部署基于该架构的技术。

积木也坚固,Open RAN的“黄金一面”

市场对于Open RAN的未来走向也变得更加明朗和清晰。

Omdia预计,Open RAN到2024年可能会产生约32亿美元的年收入,约占4G和5G整体市场的9.4%。Dell'Oro Group对于Open RAN的发展更加乐观。“2021年上半年期间,商用部署和更广泛的Open RAN发展势头继续上升。我们正在上调预测,以反映Open RAN市场更高的基线和改善的解决方案。”Dell'Oro Group副总裁兼分析师Stefan Pongratz预测,2020年至2025年期间全球Open RAN市场累计收入将接近10亿至15亿美元。

然而凡事都有两面,对于Open RAN的发展,业内自然也会存在不同观点。解耦自然会导致复杂性增加和可靠性降低。要实现与以前一样的运营商级可靠性,成本可能非常高,而且技术可能还不成熟。有些人仍然认为“用积木搭建的东西肯定不如整体坚固。”

对此,Paul Miller并不认同。在他看来,积木也坚固,因为Open RAN拥有“黄金一面”,优势更加突出,将促进开放式架构以提供敏捷性来引入供应商/生态系统多样性的组合,引入新的业务,扩大企业边缘云以增添新的5G网络业务。主流应用场景将推动新的应用场景,增加高性能和超低延迟的需求。例如,远端边缘应用(工业4.0、增强现实等)需要超可靠的低延迟通信。这将使服务提供商能够灵活地引入这些应用场景和服务,在时间、方式和供应商等诸多方面获得极大的灵活性。这也有助于通过采取基于云或分离方法提升运营效率。

“向分离式和云原生基础设施的过渡实际上提高了系统达到运营商级可靠的能力。”Paul Miller强调,以云原生部署的业务具备极强的能力——只需按下一个按钮,就可以更改和部署新的应用,而不必翻箱倒柜从头再来。通过这种方法,可以得到从底层设计就已经具备的高可用性,而且会在运营中获得效益——这是一种更好的网络运营方式。

“低可靠性通常是由单一的大规模设备造成的。当你可以采用分离和重构的方式,实际上就获得了高可用性。将功能分解为独立的模块并在它们之间创建明确定义的接口,就可以提高可靠性。”风河认为,实现高可用性的唯一途径是分离式、云原生和微服务,因为它实际上比传统的单一设备方法产生了更高可靠性的系统。

强壮生态,让Open RAN“照进现实”

为了让Open RAN早日“照进现实”,还需要一个广泛的生态系统来支持。

最近,日本最大的移动运营商NTT DOCOMO发布了《5G Open RAN 生态系统》白皮书,用来支持其网络获得5G无线通信的灵活性和可扩展性,满足运营商及相关企业的多样化需求,其目标是在2022年实现虚拟化无线接入网(vRAN)的商业化。

该白皮书还描述了Open RAN生态系统的目标及其带来的好处,并提到了在部署Open RAN尤其是vRAN过程中遇到的挑战。例如,为不同的软件供应商和基站提供灵活的组装解决方案是最大的挑战之一,这将花费巨大的精力、成本和时间。

“为了帮助运营商面对和克服挑战,加速电信业的创造性转型,Open RAN需要进一步做好有效集成和壮大的生态系统。”Paul Miller坦诚,Open RAN落地的最大的挑战是实现由不同软件供应商组合的解决方案。“软件供应商相互合作,在向客户提供解决方案之前对其进行预集成和认证。将这些供应商聚集在一起是非常复杂的。我们可以在交付客户之前通过预集成和广泛的合作伙伴关系解决这一问题。”

为此,NTT DOCOMO正在携手12家合作伙伴一起推动vRAN性能评估工作,进而向全球电信运营商提供Open RAN,他们是:Dell、Fujitsu、Intel、Mavenir、NEC、NTT DATA、NVIDIA、Qualcomm、Red Hat、VMware、Wind River(风河)和Xilinx

NTT DOCOMO将与包含风河在内的12家合作伙伴组成的生态系统将会提供实验室环境,让全球各地的运营商都可以远程使用,并且免费进行vRAN性能验证。更进一步,NTT DOCOMO将会持续与Open RAN生态系统中的12家合作伙伴和其他相关机构展开协作,推进产业生态和相关技术技能的发展,以便早日迎来Open RAN和vRAN的普及。

此外,Verizon沃达丰等全球化的移动运营商选择风河,其中都有一个共同的关键原因——风河是唯一有现场经验的云基础设施供应商。目前,风河正在美国市场与Verizon一起大规模部署Wind River Studio,同时沃达丰Open RAN蓝图正在验证之中,计划从2021年开始部署。这些都是完全容器化的Single RAN (2G、4G和5G) 基站,它将实时基带处理放在网络边缘,靠近无线部件,这不仅满足了最极端的低延迟要求,在网络边缘实现了基于云的实时处理,还可以灵活扩展,以满足需求的不断变化。

Wind River Studio是业界首家云原生平台, 面向关键任务智能系统的开发、部署、运营和服务,具备更高的信息安全性、功能安全性和可靠性。Studio架构的设计目标是通过单一窗口在整个生命周期中提供数字化体系,以加速业务成果的变现。

“风河一直致力于Open RAN的发展和生态壮大。”Paul Miller强调,“风河将继续与合作伙伴合作,一起推动Open RAN走向成功。目前风河已经与英特尔惠普戴尔三星等合作伙伴合作完成了生态系统的工作。未来,作为供应商风河将继续携手合作伙伴一起努力,消除客户面临的复杂性,加速Open RAN落地。”

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