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2022/4/7 11:39

中兴通讯RAN单域自治助力运营商加速实现全域自智网络

C114通信网  赵丁 沈远

众所周知,“自智网络”可以说是当下通讯行业最强风口,吸引了众多主流标准组织、运营商和设备商的关注。“自智网络”应数智化社会发展而生,通过网络运维自身的数智化转型升级,满足数智化产品对网络体验和敏捷支撑的更高要求,牵引信息服务迈上新的台阶。对于运营商来说,打造“自智网络”,加快运维数智化转型升级,实现算网一体编排,提升网络质量,是深化基于规模的价值经营的必然要求,也是推进从人口红利向人心红利转变的必然要求。

业界对于自智网络的认知,也从模糊逐步走向清晰,从各自为战逐步走向大一统。2021年底,TM Forum联合CCSA、中国信通院、中国三大运营商、中兴通讯等35家产业伙伴,共同发布《自智网络(Autonomous Networks)-赋能数字化转型白皮书3.0》中文版(简称自智网络白皮书中文版)。CCSA作为联合发布单位,不仅贡献了内容,也是自智网络的倡议者之一。在自智网络领域,中国的发展领先于全球,率先进入到“规模化试点验证和体系化现网部署”阶段。自智网络白皮书中文版不仅阐述了自智网络的愿景、需求、架构和能力,还汇集了最新的行业动态和标准成果,尤其值得关注的是聚焦“如何开启和推进自智网络”这一行业焦点,从“挑战分析、实现方法和参考案例”三个方面,给出了观点和建议,旨在“进一步深化产业共识,指引更多运营商加快建设自智网络”。

在这样的背景下,对于如何助力运营商又好又快的建设自智网络,中兴通讯对当下的运营商RAN无线接入网的自智网络建设,进行了多维洞察和深入思考,梳理出运营商会面临的四大问题,这些问题是全球众多运营商在RAN现网实践中遇到的共性问题,值得系统性思考并提前筹划。同时,中兴通讯总结出一套RAN自智网络建设方法论来帮助运营商攻克这些问题,以便运营商顺利推进自智网络的建设。

自智网络建设四大问题

运营商在自智网络建设过程中往往面临四大问题: 场景不完备、效果难度量、步调不一致、发展难持续。

当下很多运营商都在搭建自智网络体系,如何辨识所有的流程和能力,这就出现了第一个问题:场景不完备。

运营商在完成了自智能力体系搭建后,对于这些能力所包含的技术水平需要明确定义度量标准,这就出现了第二个问题:效果难度量。

在自智网络建设过程中,需要运营商和设备商密切协作,而如何明确设备商和运营商间对能力落实的分界、各设备商对能力的支撑需要拉齐,这就出现了第三个问题:步调不一致。

自智网络的建设是一个持续而漫长的过程,当下很多时候都是谈的多、落的少,运营商如何快速实践自智提升,而设备商新的能力如何持续赋能运营商系统,这就出现了第四个问题:发展难持续。

面对这些问题如何破局?

面对场景不完备的问题,中兴通讯参考业界主流的自智能力体系和自身的理解,发现由于内部不同的部门工作职责划分,目前业界主流的能力体系无法从业务的完整闭环方面呈现,且核心能力未能覆盖全流程环节。同时,中兴通讯对RAN单域自治能力模型进行了深入探索和模型细化,聚焦感知、分析、决策和执行四大环节,细化所有业务场景的步骤,明确所有场景的能力提升路径,实现场景完备。

图 1 无线单域自治能力模型细化

面对效果难度量的问题,中兴通讯分析了业界主流的成效指标,发现目前的主流成效指标仅聚焦在量化的性能指标上。从过往的产品经验看,也从自智网络服务运维的角度看,只考虑单一视角的指标可能不够全面。基于目前的问题,中兴通讯参照IT界的主流评估体系,输出了无线单域自治效果度量模型-TRACE,围绕功能完善度、性能体验、任务体验、清晰度和主观满意度这五大维度,对所有自智能力进行量化评估,使得自智能力的评估不再是单一的一个等级,还能输出多维的量化得分来衡量能力的成熟度,从而帮助运营商准确的评估这些核心能力所能达到的真实效果,实现效果可度量。

面对步调不一致的问题,中兴通讯从运营商和设备商两个角度分析了具体的问题点。

对于运营商来说,RAN网络往往存在多个设备商,对自智网络的支撑能力层次不齐,运营商上层系统难以得到统一的支撑。传统的上层系统难以适应自智网络带来的海量数据实时协同处理的需求。

从单域自治的角度看,中兴通讯建议运营商关注以下两点:

1. 运营商制定与多个设备商进行功能协作的技术规范,如接口、数据格式、响应速度、功能定义、达成效果等;

2. 双方协同完善和提升上层系统对大规模并发业务的处理能力。

对于设备商来说,不清楚哪些能力运营商已经具备,哪些能力是运营商需要的,从而无法聚焦资源提升运营商需要的能力。同时缺乏规范来定义自身能力,影响赋能运营商系统后的效果。

从内生自动和内生智能的角度看,中兴通讯建议设备商关注以下两点:

1. 设备商与运营商明确业务场景内彼此的分工界面,以便设备商聚焦资源优先提升运营商需要被赋能的自智能力;

2. 双方协同完成网元内生自动化和智能化各能力点的规范。

面对发展难持续的问题,中兴通讯认为,唯有持续发展,才能助力运营商基于既定演进目标不断突破。设备商算力成果要被充分利用,择优选择、快速赋能,来帮助运营商打造可持续发展生态,提升自智网络能力。

中兴通讯建议通过“自智赋能三步走”来助力运营商自智网络能力持续提升:内生智能、能力开放和生态试点。

内生智能:设备商通过不断迭代演进,持续提升内生智能水平。

能力开放:运营商与设备商明确分工界面,各司其职。设备商聚焦自身界面的能力,持续演进的同时对运营商形成持续赋能。

生态试点:将能力模型、度量标准、分工界面等成果通过省份合作的方式试点落地,将落地成果案例化、标准化,反过来推动集团标准完善。

图 2 “自智赋能三步走”助力运营商自智网络能力持续提升

未来展望

自智网络作为一个新兴的概念,其发展道路肯定不是一蹴而就,中兴通讯希望通过与运营商的深入合作,不断完善自智网络建设方法论。同时,逐步试点、扩大应用场景和应用规模,探索新的算法和应用,对网络智能化未来演进不断进行思考,首先是基于现网不断提升智能化能力,构建基带、网络、业务一体的智能编排网络,未来更长远的是真正的AI内生,意图驱动,实现单域网络全面自治。在RAN单域自治能力持续提升的同时,加大开放力度,将单域自治的能力快速赋能给运营商上层系统,使得运营商可以快速应用中兴通讯RAN产品源源不断产出的单域自治能力,又快又好的提升自身系统的自智能力,持续深化产业合作,推进“自智网络”运维数智化转型,共同实现产业发展与繁荣。

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