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2024/6/18 13:47

假如10年后,年轻人不再为固定宽带服务买单……

C114通信网  艾斯

C114讯 北京时间6月18日消息(艾斯)Fierce Network在一篇最新的专栏文章中,针对未来十年随着通信技术演进升级以及用户习惯改变,年轻人是否会继续使用固定宽带服务,展开了探讨与分析。

以下为这篇专栏文章的主要内容:

你能想象未来每个人都完全依赖蜂窝网络连接,而根本不签约固定宽带服务吗?

是的,所有的无线连接都以有线(线缆)为终点,但想象一下随着时间的推移事情会如何演变发展也很重要。

目前,美国政府正在大力推动让这个国家人人都能接入光纤宽带,希望以此缩小数字鸿沟。但具有讽刺意味的是,来自英国的一个研究团队Rethink预测,10年后,大量年轻人将从始至终不再签约固定宽带服务,他们将完全依赖蜂窝连接来满足所有互联网需求。

“这些消费者不仅仅是传统意义上不愿意看付费电视的‘绝缘族’(cord-nevers),他们还将使用智能手机作为主要的媒体消费设备。”Rethink在一份题为“2033年的崩溃:通过研究过去十年来预测未来十年”的报告中指出。

在Rethink设想的未来中,光纤当然仍将存在,但它将被视为一种基础公共设施。年轻人只关心他们的蜂窝连接,有时还会关心免费的Wi-Fi

未来的宽带客户

Fierce Network采访了Rethink的资深分析师Alex Davies。Rethink不仅研究电信业,而且几乎是从人类学家的角度来看待年轻人。Alex Davies说,如果你一直关注年轻人,你就会注意到他们并没有走父母的老路。许多人大学毕业后搬回家,或者和室友住在一起。他们并不急于结婚、买房和生孩子。

从电信业的角度来看,他们从来没有花很多时间在大屏幕电视机前。相反,他们喜欢待在房间里玩手机、笔记本电脑或平板电脑。如果没有Wi-Fi,他们会满足于使用手机的蜂窝网络,或者在手机上创建热点来使用笔记本电脑和平板电脑。

他们何须关心那些接入他们宿舍或者爸妈家的宽带管道有什么用?

蜂窝连接堪用吗?

当然,宽带行业的许多人可能会嘲笑这种对未来的展望。他们会指出,就像Frontier的执行董事长John Stratton最近在摩根大通会议上所提到的那样,包括Frontier在内公司看到他们的光纤用户如今每个月消耗1TB的数据流量。

John Stratton说:“我从亲身经历中知道,无线网络不是为这种消耗水平而设计的。”

同时,Fierce Network与InterDigital进行了交谈。InterDigital是一家从事无线技术早期研究和创新的组织,它通过获得专利和知识产权许可来赚钱。目前,InterDigital正在进行大量与6G相关的工作。Fierce Network向其询问了6G是否具有取代光纤宽带连接的速度和容量。

InterDigital副总裁兼无线业务负责人Milind Kulkarni表示:“我们相信,从本质上讲,目前5G的速度足以支持消费者想做的任何事情。凭借我们拥有的所有频谱和载波聚合,它们可以支持超过千兆位的视频流和游戏速度。”他说,“速度不成问题。”

他谈到,6G将利用更多的毫米波频谱,提供更快的速度。他指出,5G在固定无线接入(FWA)方面取得了成功。随着6G的到来,FWA可能会变得更加流行,让人们可以摆脱固定宽带的束缚。

InterDigital无线研究主管Doug Castor表示,从一代无线技术到另一代无线技术,科学家们希望看到容量增加10倍左右。他说,6G将通过先进的MIMO和更高效的波束成形等技术提升频谱利用效率,从而实现容量的提升。

视频流是容量需求的主要驱动因素,Alex Davies指出,年轻人已经在智能手机上进行了大量的视频观看,而智能手机的屏幕像素是有限的。“你可以说,我们在LTE中达到了4K视频流。那么,6G将能带来什么呢?”

Doug Castor和Milind Kulkarni对此表示认同。但他们表示,6G将带来新的视频能力,如全息显示,这将消耗更多的容量。他们表示,InterDigital正在研究更好的视频压缩技术。此外,该公司也在测试人工智能(AI),看看如何在用户注意不到任何差异的情况下,在视频流中使用更少的像素。

关于Wi-Fi

尽管年轻人主要依靠手机和笔记本电脑生活,但他们仍然经常使用Wi-Fi。不过他们可能没有意识到,有人(要么是他们的父母,要么是他们的大学)正在为这项来自固定宽带连接的服务付费。

Rethink推测,当这些年轻人拥有自己的房子时,他们可能会拒绝签约固定宽带服务。谁会想要增加额外的账单呢?他们可以随时使用手机作为Wi-Fi热点。而且,10年后,可能会有更多的公共Wi-Fi。

包括纽约在内的几个美国城市已经提供社区Wi-Fi。而在欧洲,TIP正在爱尔兰都柏林等城市建设开放Wi-Fi。同时,无线宽带联盟(Wireless Broadband Alliance)正致力于开展Wi-Fi漫游工作。

免费Wi-Fi在美国已经很普遍,人们可以在图书馆、机场、餐馆和酒店等公共场所使用免费Wi-Fi服务。大型有线电视运营商康卡斯特(Comcast)和Charter为其宽带用户提供了数百万个Wi-Fi热点。

Alex Davies推测,未来宽带提供商将设计出新的商业模式,从而将其Wi-Fi资产货币化。Charter和康卡斯特已经利用他们的Wi-Fi网络来卸载分流其移动虚拟网络运营商(MVNO)流量。这为他们节省了租用Verizon网络的费用。未来,Charter和康卡斯特或许可以与城市达成协议,提供公共Wi-Fi。

这位分析师还建议Wi-Fi网络所有者可以想办法通过广告将这些网络资产货币化。

底线为何?

资本主义的本质是:如果有需求,就会有人提供供给。

如果年轻人希望手机成为他们主要的互联网连接,并且他们只想要一张账单——来自他们的无线服务提供商——那么商业利益将会满足这种需求。

Alex Davies表示,运营商可以使用光纤“满足致密化要求”,但从用户的角度来看,“只需要手机连接”。10年后,技术是否能够满足年轻一代的需求呢?我们认为答案是‘可以’。”他补充说,“商业模式可以改变,让用户觉得它是免费的。”

如果宽带提供商没有预见到年轻人不再签约宽带服务的未来,它们会怎样呢?Alex Davies警告说,“我认为这会对它们产生潜移默化的影响。我想它们会说,‘我认为宽带是一个安全的赌注。”

也许,像Charter和康卡斯特这样已经进入无线业务的固定宽带公司,他们在未知的未来将拥有最大的灵活性。又或许,赢家将是那些在一张账单上同时提供蜂窝连接和FWA服务的大型移动运营商。

 

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