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2021/8/23 09:37

Omdia观察:墨西哥和美国收紧网络中立性准则,网络切片技术相关规定需明确

C114通信网  艾斯

C114讯 8月23日消息(艾斯)来自市场研究公司Omdia的最新报告显示,2021年6月28日,墨西哥联邦通信协会(IFT)批准了新的方针,要求运营商确保互联网流量不受歧视。网络中立性是该监管机构的三个首要任务之一,另外两个是互联网网络覆盖(包括固定网络和移动网络)以及改进语音和数据服务。在全球范围内,关于网络中立性的争论已经持续了很长时间,这一争议在美国也重新回到了议程上。美国总统拜登于2021年7月9日签署了关于促进美国经济竞争的行政命令,其中包括与网络中立性有关的几项条款。正如Omdia的《5G网络切片:全球监管方法》报告中所述,随着网络切片等技术的发展,监管机构将需要确保网络中立性准则与技术进步之间的同步。

网络中立准则的一个关键要素是透明度

2021年6月28日,墨西哥联邦通信协会(IFT)批准了新的方针,要求运营商确保互联网流量不受歧视,包括用户签约服务的质量、容量和速度。网络中立性是IFT三个首要任务之一,另外两个是固定和移动网络覆盖以及改进语音和数据服务。然而,这些指导方针的制定历时18个月,新的网络中立准则的初步磋商始于2019年12月。

该国ISP必须在2021年6月5日《墨西哥联邦官方公报》在线发布最终确定的指导方针后60天内执行。这意味着从9月初开始,运营商将被禁止降低某些数据流量大的应用下载速度,例如流媒体平台和社交网络。届时,IFT可以要求ISP提供有关实施新网络中立准则的信息,并预计每年发布一份结果报告。网络中立性准则可以分为五个关键领域(见表1):

·流量管理和网络治理

·零收费

·专业服务

·透明度

·监管和侵权诉讼

义务方
该指导方针针对的是以商业目的提供互联网服务的特许经营商和授权方(ISP)。因此,互联网上的应用程序、内容和其他服务提供商(PACS)并非义务方。
 
流量管理和网络治理
ISP可以实施旨在维护网络完整性和安全性,并确保最终用户购买的服务的质量、容量和有效性的流量管理和网络治理政策。但是,他们必须确保:
 
·用户可以自由选择他们想要访问的应用程序、内容和服务(ACS)。ISP不得以任何方式限制、降级或制约此权利;
 
·对最终用户、PACS和类似数据流以及第三方的数据流量实施非歧视待遇(导致“快车道”禁令);
 
·用户隐私;
 
·私人通信豁免权。
 
只能以临时方式和在特殊事件中限制、降级或制约数据流,例如对网络和通信完整性的可验证风险、异常网络拥塞或对网络运行具有潜在风险的紧急情况和灾难情况。ISP无权检查、监控或更改通过其网络运行的内容。
 
零收费
在提供互联网接入服务时,ISP可以:
 
·提供由ISP或第三方赞助的ACS的免费访问(被称为零收费)。在后者情况下,赞助要约应在IFT登记,并将在非歧视条款下适用于任何利益相关方;
 
·根据互联网接入计划或套餐的条款,提供访问特定ACS的数据包;
 
·在达到最大网络传输速率后调整数据传输速度,前提是它同样适用于所有的ACS。
 
优惠不得超过所购买的互联网接入计划或套餐的有效期。因此,零收费只有在互联网接入或套餐同时存在的情况下才有可能,除非它涉及来自以下方面的ACS:为缩短数字鸿沟做出贡献的机构或公共实体(即学术内容);旨在促进数字包容性的金融机构;以及用于咨询、支付和购买电信服务的ISP。
 
专业服务
ISP可以通过分配特定的网络功能和资源来通过其网络提供服务,前提是这不会影响其提供的互联网接入服务的质量,并且:
 
·提供需要技术参数的ACS,这些技术参数在通过提供的互联网接入服务的最佳条件下无法复制;
 
·提供无法通过互联网接入服务进行复制的附加功能;
 
·由不需要互联网连接的服务组成。
 
透明度
运行赞助数据服务或提供专业服务的ISP将定期向IFT提供报告,其中包括其赞助方和所提供服务的信息。
 
ISP将在其网站上公布并不断更新数据流量管理和网络治理的政策,以方便用户易于理解。
 
监督和侵权诉讼
在任何给定时间,IFT可以暂停数据管理和网络治理的特定政策,以及向最终用户或PACS提供的服务。这需在违反指导方针或损害自由竞争的情况下。此外,如果数据流量管理和网络治理的政策与指导方针中的条款不一致,IFT可能会下令修改这些政策。
 

表格1:网络中立准则大纲。资料来源:Omdia。

正如这些指导方针所示,这并不像简单地决定禁止或允许限制互联网流量那样明确。大多数规则都为例外情况(例如,零收费和专业服务)留出了空间,因此,像IFT这样的监管机构将继续面临具有挑战性的任务,即确定哪些流量管理实践应归类为积极的或消极的网络中立性,以及哪些快车道是有问题的,哪些没有。提前预测每一种可能的网络中立性滥用形式仍是困难的,因此IFT在执行这些规则时需要具备一定程度的灵活性。

这些指导方针的关键要素是透明度。然而,重点似乎是提高监管机构和ISP之间的透明度。重要的是,不要在这个等式中忘记用户,因为他们也需要了解这些规则会如何影响他们。提高对客户的透明度,可以确保他们能够理解所接收服务的条款,并了解当达到一定使用限制时,他们的互联网服务发生了什么,从而能够决定是否更换服务提供商。过去,保持流量管理政策的透明度一直被监管机构视为一个独立的消费者保护问题,但是不应低估它对网络中立性监管的重要性。

ISP在美国许多州都面临网络中立性准则,因此全国性的掉头只会产生很小的影响

墨西哥并不是唯一一个在探索网络中立性准则的国家。在美国政府换届之后,这个话题也坚定地回到了美国的议程上。2021年7月9日,美国总统拜登签署了关于促进美国经济竞争的行政命令,其中包括与网络中立性有关的几项条款。上一届政府出现了奥巴马时代关于网络中立性准则的倒退,但这一新的行政令是一个明确的信号,表明政府有意恢复这些规则。更新FCC奥巴马时代的网络中立性准则可能会涉及根据美国《通信法》第二章将宽带服务提供商归类为公共运营商,以建立一个全国性的框架。

该行政令包含了针对宽带行业的各种指令,FCC必须执行这些指令,如表2所示。这些指令旨在解决:

·ISP和房东之间限制租户选择的协议(vii);

·误导的广告价格(v和vi);

·高终止费(iv);

·网络中立(i)。

指令
说明
(i)
通过适当的规则制定,采用网络中立性规则,类似于1934年《通信法案》(Public Law 73–416, 48 Stat. 1064, 47 U.S.C. 151)第一项所采用的规则,并经1996年《电信法》修正,“保护和促进开放互联网”,80 Fed.Reg.19738(2015年4月13日)
 
(iv)
禁止对最终用户通信合同收取不公平和不合理的提前终止费,使消费者能够轻松转换服务提供商;
 
(v)
启动一项规则制定,要求宽带服务提供商显示宽带消费者标签,例如2016年4月4日发布的委员会公告(DA 16–357)中所述,以便向消费者提供有关提供商价格和收费、性能和网络实践的清晰、简明和准确的信息;
 
(vi)
启动一项规则制定,要求宽带服务提供商定期向FCC报告宽带价格和订阅资费,以便以有用的方式向公众传播该信息,以提高价格透明度和市场运作;
 
(vii)
启动一项规则制定,以防止房东、有线电视服务提供商和互联网服务提供商阻碍租户在服务提供商当中进行选择。
 

表2:针对FCC的指令。资料来源:Omdia。

Omdia监管高级分析师Sarah McBride指出,关键方向是FCC采取适当的网络中立性准则来保护开放的互联网。但是,这一举动不会给美国ISP带来太多问题,因为他们已经在加州、华盛顿、佛蒙特州和俄勒冈州遵守了网络中立规则,这些州近年来都发布了相关的全州法律。另外9个州也开始考虑引入类似的法案。很有可能ISP将在整个美国范围内遵守网络中立准则,以阻止未来的任何监管,并且不给政府实施更严格监管法规的机会。也就是说,全国性的法规将有助于简化监管框架,并消除各州法律之间的任何差异。

除了重新引入网络中立性准则,FCC还负责重新推出“Broadband Nutrition Label” 的任务,该标签早在2016年就在开发中。该标签旨在为供应商提供一种标准格式,以详细说明其价格、数据流量限额和宽带服务的性能。FCC还必须开始要求ISP定期向关键机构报告其价格, 以提高透明度、禁止不合理的提前终止合同费用,并防止房东、有线电视服务提供商和互联网服务提供商阻碍租户在服务提供商当中进行选择。

监管机构应确保网络中立性政策为网络分片提供监管清晰度

网络中立性准则经常忽略的一个方面是网络切片等技术的发展(图1)。监管机构需要确保他们施加的网络中立性准则与技术进步之间是同步的。乍一看,许多对流量进行主动管理的切片技术似乎不符合网络中立性准则,但大多数监管机构迄今为止都没有修改现有规则。当与鼓励平等对待数据流量的现行法规存在明显冲突时,就有可能限制这种技术的发展。因此,更明确的指导方针至关重要。没有采用网络中立性准则的国家(如中国),在技术发展上速度更快。然而,在欧盟等地区,网络中立性准则中有一些规定来明确“专业服务”,而切片服务可以归类为这种“专业服务”。这些规则允许一些合理的流量管理来支持这些服务。

 

图1:5G网络切片定义。资料来源:Omdia。

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