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2021/9/28 14:16

一文读懂什么是“元宇宙”

赛立信通信研究部  熟手技工

他们说这是互联网的终局,于是大佬们毫不犹豫抛出手上的筹码:相关概念第一股Roblox,现在的市值已经超过了四百亿美金,而一年前它的估值才不过四十亿美金;中国版Roblox——代码乾坤获得字节跳动1亿人民币战略投资;游戏开发商Epic完成一轮10亿美元的融资——这家公司已经持续亏损超过数亿美元。它叫元宇宙,当下最火红的概念,捧它的人说他会重构整个互联网,贬它的一方说:不过是把前些年“虚拟现实”换个马甲而已,它究竟为何,接下来就让我们一一剖析。

一、概念

元宇宙(Metaverse)一词来源于Neal Stephenson 的科幻小说《Snow Crash》,Metaverse 一词由 Meta 和 Verse 组成,Meta 表示超越,verse 代表宇宙 (universe),在里面人们利用虚拟现实技术打造了一个完全区别于现实世界的虚拟宇宙,人们可以在其中生活、工作、享乐,一切的一切都宛如现实。说到这里,很多人就会想起电影《玩家一号》的“绿洲”,可绿洲展现的,侧重于一个娱乐世界。《Snow Crash》的作者花了相当的笔墨描述细节,呈现了更多的维度,差不多就是黑客帝国那个样子,在那里现实世界只是用来维系基本的生存,所有的工作、生活都在虚拟世界中展开——线上的世界已经大于线下真实的世界。

根据这种愿景归纳,元宇宙有着以下的特征:1、拟真,要推进虚拟世界与真实社会的融合,离不开用户在虚拟世界的正向体验,用户在里面越能够得到类似于真实世界的感知,这种融合就越是加速,并最终发生整体迁移;2、开源,一个“世界”这么大的工程,很难通过顶层设计规划出来,只能通过制定技术标准与协议,让更多的开发者参与到其中,才能不断的扩展元宇宙的边界与层级;3、经济,经济是驱动一切的引擎,是调节各种生产资料的基础,元宇宙的世界当然也离不开。

资本之所以押注于此,主要因为在计算机/互联网的发展过程中,人机交互的沉浸感总是在不断提升的,从最开始的命令行,到windows系统的图形界面,再到手机终端的手势操作,还有已经破圈的VR/AR设备,都是践行着这一规律。在此趋势下,虚拟与现实的距离也逐渐缩小是大概率事件。而在诸多对于未来的概述中,元宇宙是技术路线最合理、最符合当下认知的一种构思。

二、发展情况

当前元宇宙主要在游戏领域铺开,集中在模式创新,参与的公司前赴后继(更多只是为了在股票市场中获得新概念的加持),但是目前做出示范性产品的,也只有 Roblox。表面看Roblox是一个类似于“玩具概念”的儿童乐园,小朋友在里面通过游戏进行学习,但是真正有价值的地方是,它是一个具有生命力的社区,具体表现为两方面:1、一个儿童之间的社交平台,而且这种社交链接是在线下线上反复横跳的,根据Roblox官方资料显示,大部分新玩家都是通过朋友、家人、老师等才进入坑;2、一个非常成熟的开发者社区,在2018年,就有超过400万创作者在里面,合计提供超过4000万款游戏,头部创造者年收入最高能超过300万美元。

这是一个很了不起的成就!因为用户跟开发者可以类比成鸡跟蛋的问题,有用户自然有开发者愿意进入社区,有更多的开发者进入又会吸引更多的用户,但构建这种正向的循环可太难了,基本属于可遇不可求(谋事在人,成事在天)。这些年做出成果的一个巴掌数得来,做不下去的项目比比皆是,其中苹果整个IOS生态算一个,曾经暴雪也算一个,DOTA、英雄联盟起源就是暴雪的自定义地图,但是暴雪没把握住。Steam里面的创意工坊算半个,刀塔自走棋就是这么来的,但Steam更侧重于渠道属性。

三、瓶颈

目前制约元宇宙大规模商用,主要是技术上并没有形成足够的突破性。例如,虽然AR/VR设备已经进入了成熟期,销量已经逼近千万了,但是使用设备时会带来晕眩感仍是迈不过的坎——耳朵里的前庭系统所感受到的运动状态和戴上设备后视觉系统不一致,就会产生不协调,就容易产生晕眩感。

还有基础设施的部署情况,就是5G跟云计算的大规模普及,因为AR/VR这种随身设备不可避免受到体积跟重量的限制,但是更高分辨率的画面,更流畅的场景切换又需要更强劲的硬件作为支撑,同时达到轻便而且性能强劲,又会陷入了价格高企的境地。一种解决方案就是通过云服务,把算力从终端移到云端,这就需要大带宽、低时延网络,但是目前5G的渗透率仍一般,放眼全球,由于美国政府的持续打压,网络技术有了国界,也拖慢了全球5G网络部署的进度。

最后一点就是政策上的,按元宇宙的描述,它里面是一个自给自足的循环经济系统,有自己的货币,这些年比特币的强势崛起,让各种的“币”为大众所认识,但是这方面的讨论仍然很激烈,不少国家进行了立法的监管,例如我国是明令禁止虚拟货币的,游戏内货币则有严格的规定,例如文化部发文《关于进一步加强网吧及网络游戏管理工作的通知》中指出:网络游戏经营单位发行的虚拟货币不能用于购买实物产品,只能用于购买自身提供的网络游戏等虚拟产品和服务;消费者如需将虚拟货币赎回为法定货币,其金额不得超过原购买金额,究竟元宇宙里面的货币会怎么样,相信要漫长讨论才能形成社会共识。

四、结语

回望过去十年,苹果公司在3/4G时代真的是赢麻了,虽然很多公司都把iPhone作为靶,但是打败苹果的永远不可能是下一台乔布斯定义的智能手机,元宇宙作为下一个时代的可行性,值得各方去准备,正是现在看不清前路,后来者才有弯道超车的可能。前文所述,元宇宙的底层技术是5G/6G、云服务等,这正是电信运营商优势所在,利用自身资源,在网络保障、产品研发、内容汇聚、应用创新等方面与产业伙伴开展全面合作,争取在元宇宙的时代拓展更多的施展空间。

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