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物联网
2022/9/9 10:30

iSIM降低蜂窝物联网设备制造成本的5种方法

千家网  

一些物联网解决方案非常适合短距离连接:WiFi蓝牙、LoRaWAN 等。例如,工业物联网系统可能只需要在工厂内或在有限的园区内运行。 但是,如果您制造旅行设备(移动工具、库存跟踪器、可穿戴设备),或者您在全国或全球市场运营,那么蜂窝物联网和 iSIM 就是您的最佳选择。

所有主要的蜂窝技术都已达到相当成熟的水平。在全球范围内,您会发现用于 LTE-M、NB-IoT 或 LTE Cat 1 连接的基础设施(即使这些技术因地而异)。蜂窝是唯一具有全球规模的连接技术,这意味着它是消费者和/或移动物联网设备的最佳选择。

但是,随着制造商设计蜂窝物联网产品,他们需要处理很多变量:功率效率、可靠性、空间利用率、库存管理等等。从底线业务的角度来看,所有这些因素都归结为一个指标:总拥有成本。 IndustryWeek 的分析表明,只要将生产成本降低 5%,就可以随着时间的推移将利润提高 85%。实现这种成本降低可能归结为蜂窝技术的一次切换:从可移动或嵌入式 SIM 到集成 SIM 或 iSIM。

传统的用户识别模块 (SIM) 是承载芯片的可移动卡。该芯片告诉网络谁在使用该设备,从而在蜂窝网络和技术本身之间建立连接。 eSIM 采用此芯片并将其永久焊接到 IoT 模块中。 iSIM 不同;它将 SIM 电路与物联网模块的蜂窝芯片组相结合——这种新方法是低成本物联网制造的关键。

在低拥有成本和可靠功能之间找到完美平衡的物联网解决方案将占领市场。集成 SIM 技术可帮助制造商找到这种平衡。以下是 iSIM 技术降低蜂窝物联网产品生产商制造成本的五种方式:

1. iSIM 提供对有限设备空间的最有效使用。

可移动和嵌入式 SIM 都很小。集成 SIM 更小——明显如此。 iSIM 电路内置于 IoT 模块本身,因此不需要外部插槽或永久焊接的 eSIM。您可以使用额外的空间来增加功能,或者只生产更小的设备,以更低的成本提供更多价值。

2. iSIM 使制造过程更简单。

可移动 SIM 和 eSIM 要求制造商处理这些组件; iSIM 删除了这一步。此外,带有 iSIM 的 IoT 模块比其他模块需要更少的测试。也不需要像 eSIM 那样在 iSIM 中焊接。去除这些步骤可以加快生产线的速度,从而优化生产时间,同时节省成本。

3. iSIM 缩减您的电气物料清单 (BOM)。

传统物联网设备的 BOM 非常广泛,这意味着长期的利润损失。逻辑很简单:减少您的电气 BOM,您将在每个产品上花费更少。这将为您的客户降低拥有成本。可移动 SIM 卡需要您购买 SIM 托盘、焊料和 SIM 卡。嵌入式 SIM 让您花在 SIM 芯片和焊料上。使用 iSIM,这些项目都不会出现在您的 BOM 上。与 iSIM 合作还省去了与紧张供应链中另一家半导体供应商打交道的麻烦。它甚至可以降低您的碳足迹!

4. iSIM 通过消除 SKU 扩散降低库存管理成本。

全球物联网设备供应商在简单地跟踪库存方面花费了大量资金。假设您只制造一种设备——例如物联网滑板车。使用传统的 SIM 技术,必须为每个地理市场中可用的蜂窝连接配置 SIM。因此,您的单一产品将需要一个 SKU 用于北美(LTE-M 和/或 NB-IoT),另一个用于墨西哥(仅限 LTE-M),第三个用于中国(仅限 NB-IoT),依此类推。

维护这些复杂的库存记录非常昂贵。但 iSIM 的远程配置允许您跟踪产品的单个 SKU,无论它在哪里销售。您的物联网滑板车已准备好下线发货,您将节省所有这些库存成本。

5. iSIM 提高了整个产品生命周期的设备可靠性。

您添加到 IoT 设备的每个组件都是另一个潜在的故障点。焊接破裂、腐蚀、热损坏和机械故障都可能导致您的设备无法使用,并损害您的品牌。由于 iSIM 已集成到 IoT 模块中,因此出错的可能性更小。这对于您的生产线和整个产品生命周期都是如此,因此您将节省工厂成本,同时为现在和未来的用户提供更可靠的服务。

当然,降低制造成本并不是 iSIM 技术的唯一好处。用户有理由担心安全性,在一项调查中,三分之一的受访者表示对此问题存在严重担忧。使用 iSIM 进行构建可以帮助减轻这些担忧。

iSIM 和安全性

iSIM 如何在您的产品生命周期内提高物联网安全性?首先,SIM 卡是不可能物理改变的。可移动 SIM 卡特别容易被篡改,但使用一些工具的专门黑客也可以更改 eSIM。 iSIM 的情况并非如此,因为它与周围的电路无法区分。

支持 iSIM 的模块的生产商也遵循 GSMA 的安全设计通用标准。当然,并非每个 iSIM 提供商都满足相同的 GSMA 评估保证级别 (EAL)。虽然 GSMA 要求蜂窝物联网设备达到 EAL4 级,但一些 iSIM 公司达到了 EAL4+。在撰写本文时,只有一家支持 iSIM 的模块供应商符合更高级别:Sequans 的 Monarch 和 Calliope 芯片组提供 EAL5+ 安全性,这是目前业内最高的认证。

但归根结底,安全性和成本节约可能不是 iSIM 采用的关键驱动因素。制造商转向这项技术的真正原因更简单。它使制造蜂窝物联网设备变得容易。选择内置 iSIM 的物联网模块,一次性降低生产复杂性和成本。

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