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2019/7/2 09:52

专访佰才邦孙立新:白盒化基站最终目的是开放

C114通信网  林想

C114讯 7月2日消息(林想)在刚刚结束的MWC19上海上,O-RAN成了当仁不让的热点。

为了更好的应对日益增长的新业务需求,5G网络需要一个更加灵活、更加开放、更加智能的解决方案。近几年,迫于新业务的发展需要以及市场竞争的日趋激烈,运营商在网络架构和开放性方面的革新也在加快,革新的方式主要就是用IT来改造CT,以及加速IT、CT与DT的融合发展。

虽然革新一直在发生,但由于RAN侧对于网络性能和时延等要求太高,在RAN侧革新的进程还是相对较慢。随着工信部颁发5G发牌,5G产业进程明显提速。对于目前的运营商来说,如何消化建网的成本成为当务之急,小站就成为最佳突破口。

展会期间,佰才邦董事长兼CEO孙立新在接受C114专访时表示,5G时代小站将迎来真正的崛起。同时他特别强调,“白盒化基站的最终目的是开放,我们相信开放会为运营商和消费者带来更大的价值。”

5G时代小站迎来“真正”崛起

展会上,中国移动正式发布业界首个面向商用的4G/5G O-RAN双模开放设计云化小站方案,并公开硬件原理图级参考设计,率先以实际行动推动云化小站的开放。中国电信也发布了业界首个3.5GHz 5G室内小基站的参考设计。这是中国电信继巴塞罗那MWC首展5G白盒小基站之后,在推动5G接入网开放方面的又一重要里程碑。

中国移动研究院首席科学家易芝玲博士表示:“中国移动率先在O-RAN内开展接入网侧的硬件参考设计开发工作,通过推动电信专有硬件设备的开放参考设计,实现全产业链成本降低。通过我们的努力,基于硬件参考设计的云化小站商用部署方案已经日趋成熟。非常高兴能将现阶段的工作成果向O-RAN输出,同时也期待O-RAN“智能、开放、开源”的理念在全世界的实际部署中开花结果。”

实际上,4G时代,业界针对小站就有很多讨论,但实际部署结果却不很理想。对此,孙立新认为,5G时代小站不会重蹈4G覆辙,将会迎来广阔的市场机遇。

在孙立新看来,“5G与4G最大的不同在于,4G是从外向内的发展,广域覆盖后的盲点补充。5G的大带宽、低时延和高可靠三大特性更多面向行业和企业互联网的应用,更多需要考虑一些特定场景、一些园区和办公楼进行专业的覆盖与服务。5G建网需要在广域覆盖的同时会并行进行室内应用场景的覆盖。所以对小站的需求会与4G有很大不同。”

“5G真正要在行业应用起来必须跟边缘计算与本地服务相结合,所以在5G建设之初就需要把小站的控制器与许多服务的网关、应用的网关、云网关与SD-WAN的网关进行结合,通过虚拟化的平台来实现所有业务。”同时,孙立新指出,“在5G阶段,5G的接入本身都可以看成在虚拟化平台的应用,连接也变成一种应用。所以,一开始就需要把5G的连接与本地服务相结合。”

作为一家专注于4G/5G小基站相关的无线宽带接入解决方案、业务运营平台研发和未来无线宽带技术创新的高科技公司,佰才邦拥有全自主研发从芯片、基站、核心网软件、CPE 终端和边缘计算平台等端到端产品,是5G基站创新O-RAN架构领军企业,也是目前唯一一家掌握5G物理层及核心算法的初创企业。

对此,孙立新表示,“与其他的企业相比,我们的目标非常明确,一开始就瞄着5G来的,而且我们的目标就是未来构建一个开放的架构来推动5G应用。”

所以,5G时代小基站超千亿细分市场需求爆发背景下,佰才邦在标准制定上具备领先优势,建网模式灵活开放,已与三大运营商、中国铁塔、联想、腾讯等达成战略联盟,竞争优势突出。

在孙立新看来,只有竞争才能创新,只有创新才能领先,领先绝非拷贝别人概念和技术来成功的,在开放平台上依然可以靠独到的算法与特性让你的性能遥遥领先。

“开放不代表着大家都一样,我可以和你对接,可以完成3GPP标准定义的功能,但我可以实现更多的特性和更优的算法。所以开放的平台可以引入更多的竞争产生更多的创新,让领先者更领先。”

“开放”是白盒化的最终目的

孙立新谈到参加今年展会的最大感触是,“去年展会上,我们是为数不多的谈O-RAN的企业,本次展会上O-RAN无处不在,这是一个好的趋势。”

然而“白盒化”的崛起,在业界也出现了另一种声音。有的媒体报道白盒与传统的无线设备之间存在巨大的性能差异。以4G基站为例,两者之间的功耗可能会差10倍,而且性能不稳定。更有甚者,直接指出,通用CPU比较依赖海外,不能做自主知识产权的ASIC

对此,孙立新在多个场合上明确表示,此种说法比较片面,甚至从某种角度来说是错误的!“白盒化基站的目的是开放,我们相信开放会为运营商和消费者带来更大的价值。”

孙立新指出,“专门提供通用CPU的厂商比如英特尔,几年前就开始和我们合作开放架构,从最开始合作Open RAN架构时就没有想通过通用CPU去实现整个5G接入网络,实际上也不可能通过这样方式去实现。”

“通信专业的人都知道,像LDPC码、Polar码、FFT这样复杂的计算不太可能放在通用CPU上,尤其在5G 100兆载波带宽下根本实现不了实时性,所以要做这些只能靠计算力大的FPGA去实现,经过开始阶段的测试和试商用网,最后固化到ASIC。”孙立新进一步表示,做白盒化基站和功耗高低、效率高低、或者是否掌握自主知识产权及ASIC,本质上是没有关系的。

在孙立新看来,白盒和黑盒只有一个区别,那就是开放,这种开放包含三个层面:接口的开放、架构的开放、能力的开放。

第一接口的开放。只有开放接口才能丰富整个产业链,产业链各方也可以更加专心的“各司其职”,有的厂家其中精力做软件、有的厂家集中精力做加速器加速卡、有的厂家集中精力做服务器,只有这样,更多的企业才能加入到5G这个开放平台上,有竞争才有创新,才有更多的发明创造,这个平台从而会有更多先进技术的产生。

孙立新指出,“我们现在的RU就可以同时支持几个运营商的频段,可以支持4G+5G。运营商们依然可以选择使用自己的CU、DU,但是像RU、iHub,通过开放接口我们认为理论上是应该给运营商提供共用的可能性。由于5G时代运营商的开销非常大,所以开放的接口是为未来更好地共建、共享网络,减少OPEX/CAPEX提供一个可能性。”

第二开放的架构。因为未来在行业或企业的应用中,佰才邦希望小站的控制器、DU可以和企业网关、业务网关甚至一些云接入网关共设,通过虚拟化形式去实现。此外,5G时代,许多企业都需要有本地部署的边缘计算能力,只有架构的开放才能让这种很多网关包括5G接入网关都可以集中部署。

第三能力开放。孙立新认为,在5G中有很多精确定位的能力,未来可能精确到厘米级,这些API接口如果能够提供给第三方应用,就可以给用户提供一个真正更好的5G应用体验。

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