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2016/3/30 07:28

GSMA完成eSIM卡配置规范:运营商含泪数钱

C114中国通信网  艾斯

C114讯 3月30日早间消息(艾斯)近日,GSMA宣布了期待已久的嵌入式SIM卡(eSIM)远程配置的规范。

这是一座重要的里程碑,因为它代表着首个GSMA标准化版本的可重复编程eSIM标准,这一标准可用于消费电子设备,例如智能手表、健身设备和平板电脑。相同的规范将在2016年6月扩展至智能手机或其他移动设备。

这一举措将帮助移动运营商通过辅助设备使用的网络连接服务来赚钱,所有此前GSMA所做的与eSIM相关的工作,都集中于M2M在企业环境中部署的规范。

现在已经有一些针对消费设备进行远程管理、嵌入或虚拟SIM卡的定制和专有解决方案。然而,GSMA的规范是唯一确保全球互操作性的规范,其背后有着众多重量级移动网络运营商、设备制造商和SIM卡厂商的支持。

可重复编程的传统SIM卡(或“虚拟”SIM卡)的消费者版本其实已经有好几年了,主要是由苹果这样的设备制造商在推动。毫无疑问,这些举动成为了移动运营商联合在一起、并集体拥抱与SIM卡相关的创新举动的一种催化剂。在短期内,这将在新设备类型中以增量连接的形式为其带来商业利益。

Ovum首席分析师Dario Talmesio表示,虽然从技术角度来看,针对消费者的eSIM和针对M2M的eSIM非常相似,但实际上业务流程却是完全颠覆性的:针对消费者的eSIM将要求终端用户做出决定来激活一个新合约(或者预付费连接),这与他们目前和现有电信运营商达成的合约是完全不同的。从长远来看,可重复编程eSIM将成为智能手机的基础功能,从而使消费者们更容易更换运营商。设备制造商在这一过程中将会产生潜在的破坏性后果。

智能手表和可穿戴设备将获得蜂窝连接

就目前而言,可重复编程eSIM的最明显好处是它的外形小巧:GSMA表示,eSIM卡相较于实体SIM卡可以减少高达90%的空间,因为它已经在制造过程中被嵌入了设备之内,用户可以进行远程激活连接。

根据预期,eSIM卡将首先被应用于智能手表,行业预计首款eSIM卡设备最早将于2016年推出。有传言称,三星智能手表将成为首批出售给终端用户的eSIM卡设备,但是,鉴于苹果对eSIM规范的支持,很有可能苹果的产品在不久的将来也会采用eSIM卡技术。

虽然这些辅助设备将会有它们自己的“新”运营商合约,但很有可能的是,这些新的基于eSIM的网络连接会与主设备相关联,并且以目前的家庭计划和共享数据计划相同的方式,与主设备进行移动数据流量共享。从目前来看,eSIM提供了新的机遇,代表着一种增量的创收发展。

用于智能手机的eSIM卡拥有破坏性潜力

从一个终端用户的角度来看,eSIM卡和它可以远程配置、删除和更改移动运营商的能力,是一种非常强大的应用。可以设想的是,在未来,一位终端用户可以购买一部智能手机,然后从其eSIM设备上罗列的可用移动运营商和虚拟运营商名单中选择一家。从理论上讲,这将允许客户可以在他们想要更换运营商时随时进行更换,他们的选择会基于价格、促销、网络覆盖、漫游服务或其他影响他们购买决定的因素。

创造面向消费者的远程管理eSIM配置界面的公司,无疑将会加强他们与终端用户之间的关系。自然地,移动运营商将会仅提供他们自己的网络连接服务,但是很可能硬件制造商和零售商将尽可能提供更多的可用运营商选择。我们可以清楚地预估到eSIM卡在SIM卡管理、物流、零售和分销等方面的成本节约,同时eSIM也将改变移动设备和连接服务的零售和分销力度,并可能降低移动运营商自有品牌的零售实力。这种情况Ovum将之称为零售脱媒(retail disintermediation)。

还有一个进一步对现有生态系统产生破坏的举动,那就是一家设备制造商决定(作为虚拟运营商)向终端用户出售其自有品牌的网络连接服务,并从移动运营商那里购买批发服务。这种情况Ovum将之称为服务脱媒(service disintermediation)。

一种极端化的情况是,OEM厂商在他们的应用商店以app的形式出售网络连接服务,并通过运营商计费这样的直接方式或是通过Google Play和苹果App Store这些账户对终端用户进行计费。这对移动运营商来说是一种非常可怕的场景,当然,GSMA的标准化举动也将尽量避免这种情况的发生。

在可重复编程eSIM对现有移动行业现状造成严重破坏之前,商业调整——在某些情况下会是非常僵硬的谈判——一定会发生,但是我们还是要承认,从技术角度来看,大局已定。

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