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2021/12/1 14:38

又一大玩家入局量子计算:Quantinuum以超2.7亿美元启动 应对量子计算最大挑战

C114通信网  余予

C114讯 北京时间12月1日消息(余予)量子计算领域又一大玩家加入竞争行列——Quantinuum,英国量子软件和操作系统领先公司剑桥量子(Cambridge Quantum)与霍尼韦尔量子解决方案 (HQS) 合并的产物。霍尼韦尔量子解决方案 (HQS) 是霍尼韦尔旗下一个业务部门,专门从事量子计算机的制造。

图源:Quantinuum

霍尼韦尔将拥有Quantinuum 54%的股份,其余由剑桥量子的投资者持有。此外,霍尼韦尔正在以可转换票据的形式向Quantinuum注资2.7 亿美元,Quantinuum表示它还获得了其他(未公开)融资。该公司计划筹集更多资金,并希望效仿IonQ的脚步——该公司于今年早些时候上市,目前市值45亿美元。

“我们预计在未来12个月内,将成为一家上市公司,”曾领导HQS,现在担任Quantinuum总裁兼首席运营官的Tony Uttley表示。

Tony Uttley,Quantinuum总裁兼首席运营官(图源:Quantinuum)

Uttley补充道,该公司已经在考虑各种筹集现金的方式,包括通过SPAC上市。

新公司的首席执行官兼执行董事是剑桥量子的创始人Ilyas Khan,公司将把英国总部设在剑桥,美国总部设在科罗拉多州布鲁姆菲尔德,并在其他地点设办事处。Quantinuum成立之初便拥有近400名员工,其中包括300 名科学家和工程师,在该领域人才短缺的情况下,Quantinuum将成为世界上最大的量子劳动力之一。

量子计算有望提供能够解决即使是最强大的经典超级计算机也无法解决的问题的机器,尽管它仍处于起步阶段,但它吸引了大量的关注和投资。Quantinuum将成为这一日益拥挤领域的一部分,该领域包括IBM英特尔和谷歌等企业巨头,以及IonQ和Rigetti Computing等其他知名企业。

Hyperion Research的Bob Sorensen将这场比赛比作观看马拉松比赛。“你在第一英里看到的是一群领导者。他们还有很长的路要走。”

一站式量子商店

Quantinuum希望通过提供一个从高性能硬件到操作系统和量子算法的完整的全栈解决方案,从而脱颖而出。

·在硬件方面,HQS开发了基于离子阱技术的量子计算机,该技术涉及使用激光来操纵真空中的原子粒子。在测试中,它的硬件提供了最大的量子体积,这是衡量量子计算机能力的一种方法。

·在软件方面,Cambridge Quantum带来了TKET,一个用于优化量子电路的开源软件开发工具包,包含为量子化学和网络安全等领域的特定应用开发算法的专业知识,拥有数十万用户。

Ilyas Khan ,Quantinuum首席执行官(图源:Quantinuum)

虽然Quantinuum希望优化其继承的HQS 硬件,但其软件操作将保持与硬件无关,以开发可在各种量子计算机上运行而不仅仅是使用离子阱技术的应用程序。“客户希望的事情之一是,不要被锁定在今天可能是赢家但明天可能不是赢家的机器上,”Khan解释道。

这种方法将使Quantinuum能够对冲风险,但同时开发硬件和软件的能力对其命运至关重要。“协同设计的想法……在量子计算领域变得越来越流行,”同样制造量子机器的EeroQ Quantum Hardware首席执行官Nick Farina表示,“它可能为有用的应用程序提供一条更快的途径,至少它提供了对给定[量子] 算法的硬件需求的深刻理解。”

跨大西洋的链接

这可能是英国和美国政府都为这笔交易开绿灯的原因之一,霍尼韦尔和剑桥量子公司于6月公布了该交易的大纲。Ilyas Khan表示,合并的时机是偶然的,因为它恰逢两国深化量子合作,两国于本月早些时候签署了一项协议,他们将交换更多的研究人员,并鼓励大西洋两岸以量子为重点的公司一起工作。

量子领域的其他公司也开发了令人印象深刻的硬件和软件操作。Hyperion的Sorensen引用了IBM的例子,IBM最近发布了一款功能强大的新型量子处理器,并构建了一套广受欢迎的开源量子软件开发工具包Qiskit。因此,Quantinuum 要想在量子马拉松中取得领先,就必须全力以赴。

“Quantinuum现在是世界上最大、最先进的集成量子计算公司,”Quantinuum首席执行官兼Cambridge Quantum创始人Ilyas Khan表示,“通过将可用的一流量子软件与可用的最高性能硬件相结合,同时随着量子计算机在容量和质量上的扩展,我们处于一个独特的位置,可以在近期、中期和长期内为大型、高增长的市场带来真正的量子计算产品和解决方案。我们以科学为导向,以企业为驱动力,我们在这一最关键技术中的规模和全球影响力,将在构成量子计算“必备”的每个关键领域发挥领导作用,为我们的所有客户和合作伙伴提供现实世界的解决方案。”

据Khan称,Quantinuum将在2021年12月在全球推出首个量子网络安全产品,并在2022 年晚些时候推出一个企业软件包,将量子计算应用于解决制药、材料科学、特种化学品和农用化学品领域的复杂科学问题。

公司还表示将对系统模型H1硬件技术进行重大升级,该技术由霍尼韦尔提供支持,具有最高的测量量子体积,以及减少错误的行业突破,从而继续朝着容错量子系统的发展稳步前进。在这方面,H系列量子计算机继续满足并超越公司先前承诺作为其硬件路线图的一部分的可交付成果的趋势。

“我很高兴能帮助领导我们的新公司,将通过量子计算的应用积极改变世界。我们的科学家继续努力开发最好的量子软件和硬件技术,我很高兴能够持续向客户提供这些技术,”Quantinuum总裁兼首席运营官Tony Uttley表示,“接下来的几周和几个月,Quantinuum将非常活跃,因为我们将加快步伐从今天的量子计算机中获得独特价值,尤其是在网络安全方面。然而,除了网络安全,我们的产品还将包括药物发现和药物输送、材料科学、金融、自然语言处理以及优化、模式识别以及供应链和物流管理的解决方案。”

市场对这些以及其他竞争对手公司生产的应用程序的接受程度,将决定目前对量子公司的大量投资能否持续下去。“这很重要,”EeroQ 的Farina表示,“因为在量子计算中,最大的问题,也可以说是唯一的问题,是我们什么时候能具有商业价值。”

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