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专题 - 大唐移动2018年回眸:与5G共绽放 - 专家观点 - 正文

大唐移动邹素玲:欢迎网络“白盒化”,但推进要稳步谨慎

http://www.c114.com.cn ( 2018/11/1 14:51 )

网络“白盒化”可以让网络硬件与操作系统解耦,让运营商获得更加开放、灵活的网络管理能力,能更低成本部署网络,因此得到运营商的青睐。但是,硬币的另一面是网络“白盒化”面临运维等多方面挑战。那么,在5G来临、网络重构大背景下,电信设备商到底如何看待网络“白盒化”?近期,通信世界全媒体记者采访了大唐移动基站系统首席专家邹素玲。

无线网络“白盒化”是一个漫长过程

“白盒化是一种革命性的发展思路,技术上主要是考虑接口开放、软硬件解耦等,在某些产品和场景解决方案中有技术合理性。”谈及大唐移动眼中的“白盒化”,邹素玲首先如此表示。

而作为设备企业,大唐移动对技术上的创新持欢迎态度,但建议业界在“白盒化”的产品化与实际部署上,要谨慎稳步推进。因为,“白盒化”的关键是提升网络价值,降低成本,而不是“自娱自乐”。

目前“白盒化”已从数据中心、服务器交换机等领域,向无线网络领域扩展。对此,邹素玲表示,无线网络功能实际是完成了用户终端与无线网络发射点之间的网线功能。由于无线环境的多变性(频段/带宽/移动速度等)、无线需求的差异性(速率/时延/可靠性等),无线功能比较复杂、标准多样,还在不断地发展完善中,接口难以实现标准化。

也就是说,无线网络是基于传输网络之上的无线功能处理,无线功能比单纯的传输功能复杂很多,其“白盒化”还有很长的路要走。比如从5G部署来看,主流运营商网络的复杂性决定了5G网络建设必然要考虑产业、建设与运维模式的延续性。所以邹素玲强调,“白盒化”是一个长期逐步演进的过程。

但如果无线标准很稳定,性能要求低一些,“白盒化”会比较容易,比如类似WLAN设备。对于如何推进无线网络“白盒化”,邹素玲认为,一方面无线网络“白盒化”可以先从小基站设备开展,因为小基站性能指标要求低一些,比较关注成本。如果运营商要求设备具备不断升级演进能力,则小基站“白盒化”会很困难。

另一方面,如果标准组织能推动开源化,一些无线网络中心设备(比如北向网管/核心网的控制网元设备),存在“白盒化”的可能。但邹素玲也指出,没有绝对的开源。通常开源开放的都是接口层面。涉及到核心的层面,企业都通过库等方式调用。这些核心都被此方面有利益诉求的厂家控制。

大唐移动持续跟踪技术发展

目前运营商成立了ORAN组织,在推动接口标准化、软件开源化以及硬件“白盒化”,相关规范还在研究中。由于无线标准的不断演进,网络接口需要不断升级更新,标准化难度比较大。

在这样的背景下,大唐移动又是如何发展“白盒化”?“大唐移动一直跟踪相关技术,目前未进入产品化阶段。”邹素玲介绍,大唐移动聚焦无线设备开发,认为在无线网络设备领域的“白盒化”,还需要一定的时间。

“大唐移动目前在基站侧没有‘白盒化’的计划,但会参考标准接口进行开发。网管和核心网设备是基于通用服务器平台开展,可以说硬件是‘白盒化’的。”邹素玲介绍。

据了解,影响大唐移动全面推进网络“白盒化”的因素有多个,并不仅是产业格局的考虑。首先,如上所述,无线网络复杂性、标准演进性都要求很高,“白盒化”落地难。

其次,基站是分布在全国各个站点的重资产设备,包含射频、基带、协议等方面的功能。设备的性能和功耗要求高,射频和基带都需要专门的硬件处理,占据了主要的成本开销。而基站方案和接口差异化大,难以标准化。

最后,白盒化需要运营商具有很强的系统集成能力。设备之间、设备各个功能模块之间的集成,要做到真正可商用级别,需要运营商消耗大量的投入,基本相当于运营商要自己建立开发团队。每个运营商建立自己的开发团队,长期投入产出不合适。

从上述分析不难发现,大唐移动希望在现有的工作中,有效帮助运营商提升网络价值、降低网络运维成本,也会紧密跟踪“白盒化”技术创新的发展趋势,参与ORAN的技术和标准研究,及时跟进标准进展。

作者:黄海峰   来源:通信世界全媒体

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