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2020/9/21 10:34

运营商Zain:联接+AI,打造智慧网络

厂商供稿  

今年的疫情,让全世界各行业都意识到数字化转型的重要性。因为在这疫情中,拥有强大数字化能力的企业表现出了良好的应变能力。同时,领先运营商普遍意识到,联接与AI等多种技术协同,可构建更加智慧的网络,支持千行百业数字化。

全球运营商是如何快速构建智慧网络、发掘ToB市场机会的?9月18日,在华为举办的共赢未来全球线上峰会(Better World Summit)“5机”协同专场上,中东地区领先电信运营商Zain集团总监Khawla Al Jaber(哈拉贾比尔),介绍了自身数字化转型历程和人工智能战略。

通过Khawla Al Jaber的介绍,我们可以清晰的感受到,未来是多种技术协同的时代,在联接和AI基础上,通过计算、云、行业应用,运营商可以释放网络潜能,使能商业成功,创造社会价值。

三方面入手:Zain积极推动数字化转型

Zain是中东和非洲地区领先的电信运营商。截至2020年6月,Zain已为4760万客户提供移动语音和数据服务,并在今年上半年实现26亿美元收入和2.73亿美元净利润。目前,Zain已在科威特、巴林、伊拉克、约旦、沙特阿拉伯、南苏丹和苏丹等8个地区开展业务。

对于当前热门的5G,Zain一致致力于积极推进5G部署。据介绍,Zain已在科威特、沙特和巴林三个国家推出了5G服务。同时,Zain表示未来将在越来越多的子网中推出相关服务。

据悉,Zain网络目前每天需要处理15000PB的数据量。这让其对AI工具有强烈的需求,深刻体会到有AI的重要性——可以借助AI更理解客户在数字化转型中的需求,也可以通过AI为业务创新打下坚实网络基础。

Zain首席执行官Bader Al-Kharafi曾表示:“建立创新文化是企业成长和技能发展的必要条件。”事实确实如此,在未来发展愿景和方向方面,Zain提出要建立创新文化,将创新当成实现数字之旅的关键。

为此,Zain正在通过四个项目,打造创新文化:一是ZAINIAC,即在整个组织内培养创新文化;二是ZYouth,为青年人提供未来技能,帮助他们为工作做好准备;三是WE ABLE,使残疾人融入成为Zain文化的一部分,并推动使其成为可用性;四是WE,促进性别包容,以此作为增强Zain每个人能力的承诺。

Khawla Al Jaber介绍,Zain发展战略是希望成为数字化引领者,实现端到端数字化运营、聚焦ToB市场增长、打造面向未来的基础设施以及投资不同垂直行业。目前Zain主要从数字优先、优化与简化及分析三大领域入手。

首先,在数字优先方面,Zain革新数字渠道以获得最佳客户体验,并在服务中激活自动化。比如,Zain通过AI推动的客户语音,增加聊天的互动,最终增加用户体验。Zain具体方式包括提供面向客户的聊天机器人、线上服务等不同层面的不同服务。

其次,在优化与简化方面,Zain在不断简化服务提供、运营流程、网络/IT基础架构。比如,Zain更关注于服务交付的优化与简化,实现公司内的运营管理。此外,Zain引入AI实现流程自动化,自动完成重复性的流程工作,确保整个流程变得简单,从而提升客户体验。

最后,在分析方面,Zain认为分析是运营数字化的基础,只有建立完整的大数据分析系统,才能够实现基于分析和AI的决策,建立围绕网络和客户的洞察力,同时确保扩展客户价值管理解决方案。基于这种精准的预测性分析,打造更精准的服务,从而服务于具体的细分市场。基于该能力,Zain在沙特和约旦推出了数字广告业务。

在具体推进数字化进程中,Zain目前通过两方面具体措施推动数字化转型。一方面,在ICT建设中,引入5G、NFV/SDN等最新技术,将网络转变为能提供多种服务的网络,并提供最佳网络性能。此外,在BSS/OSS层,Zain引入融合的BSS和服务编排,简化服务层的体系结构。

另一方面,Zain将面向客户的接口,转换为数字接口,以简化服务交付过程并改善客户体验。比如,打造开放式REST API、AI zBot、电子护理渠道、数字电子商店。

5G时代,联接和AI打造智慧网络

5G时代正在到来,将助力电信行业深度转型,创造新的商业模式,并为金融、ICT、农业、旅游、娱乐、汽车、医疗、教育和公共部门等各行各业创造机遇。此外,5G技术还将大大助力中东各国经济发展,并带来成千上万个新的就业机会。

Zain很早就意识到5G的重要性,在积极部署5G网络。值得一提的是,Zain认为未来是多网并存的时代,规划构建5G、有线等相互协同的数字基础设施,并积极引入AI实现自治自愈的端到端基础网络。

Zain担心联接和AI等创新处于不同的数据孤岛之中,所以在数字化转型的实践中,完美推动了联接、AI、云、计算、行业应用等协同融合。在笔者看来,这种协同更好地释放网络潜力,增大行业数字化市场开拓成功机遇。这可能也是Zain成为该地区利润率最高运营商之一的重要原因。

具体来看,Zain一方面将建立一个协作的数字基础架构,为用户提供云、大数据、AI、计算等多种服务。该数字基础架构是基于软件化的协作数字网络。该网络是异构且开放的,端到端集成利用BD(大数据)和AI功能,为细分客户进行敏捷的多服务开发,同时在网络中采用智能化、自主执行所有功能,包括网络和服务资源规划、运维、服务保证和自我修复。

Zain在3个市场发展5G业务的经历,让Zain对网络自动化有更迫切的需求。因为5G需要支持多种服务场景,确保提供最佳性能。多种制式网络共存,让Zain网络运维高复杂度,OPEX居高不下。Zain认为AI技术可以有效应对5G相关挑战和抓住新机遇,对于保障服务性能至关重要。

比如,在服务保证、资源分配中、可分割、O&M和规划与设计中,Zain需要智能化的AI解决方案。这些解决方案不仅可以高效预测,而且拥有自动制定和实施计划的能力。AI还可以保障网络不论室内还是室外均可达到最佳性能。

另一方面,Zain还计划构建更为宏大的AI蓝图——在Zain的大数据湖之内构建一个AI引擎。该引擎将用于构建网络AI算法、模型和用例。这些服务将推动Zain向自主网络全面转型。按照规划,到2025年Zain希望将网络自治度提高到“高度自治”。

“这点十分重要。因为AI引擎能够真正实现5G的价值,包括切片等,确保我们拥有相应的服务保证和资源分配。所有这些都可以通过这个平台完成。”Khawla Al Jaber表示。

观察:Zain的网络创新之旅说明什么?

Zain的数字化之旅告诉行业,只有将创新文化作为企业面向未来的文化核心,才能借助网络创新驱动其业务发展。而计算+云+AI使能运营商商业成功。

的确,5G时代,ToB行业应用市场成为运营商增长新蓝海,在智慧园区等领域发展空间巨大。但5G新业务给运营商网络性能提出更高要求,对数字运营、自动化运维带来更多挑战。我们认为,计算+云+AI帮助运营商快速高效拓展ToB市场,打造数字底座;并为运营商提升运营运维效率。

当今处于科学技术突飞猛进发展的时代,电信运营商在未来发展中,不能固步自封,需要重视创新,抢得市场先机。在具体实践中,运营商应该积极进行联接、AI、云、计算、行业应用的“5机”协同,打造更智慧的网络,对外拓展ToB业务,对内提升运营运维效率。

正如Khawla Al Jaber在演讲中介绍的Zain的做法,除了通过5G、有线等打造联接基础,还引入AI、计算、云等能力,构建起面向未来的智慧化网络,真正推动千行百业数字化转型。

来源:黄海峰

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