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2020/11/26 10:10

美国40州欲对Facebook反垄断提起诉讼

新浪财经  刘硕

美国东部时间11月25日,近日国会召开的反垄断听证会对Facebook来说,仅仅是真正麻烦的开始。联邦和州调查者目前正在准备对Facebook提起诉讼,已经有近40个州的检察长表达了将在此案上签字,此案可能让Facebook面临其近17年历史上最严峻的监管挑战。

经过《华盛顿邮报》和《路透社》等多家媒体引用知情人士的报道称,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)和一个由数十名州检察长组成的跨党派小组,正处于对Facebook提起一项或多项重大反垄断诉讼的最后阶段,将在12月初看到结果。

其中一位消息人士透露,联邦贸易委员会工作人员建议委员们在联邦法院起诉这家社交媒体公司,这将允许以纽约州为首的41个州加入诉讼。联邦贸易委员会和各州尚未确定他们将如何提起诉讼。他们可以单独向地区法院提起诉讼,而各州也可以单独提起诉讼,或者联合起来共同起诉。如果各自起诉的话,Facebook可能在2021年初在两个不同的起诉中面临两项主要的反垄断问题。

消息人士称联邦和州的法律诉讼还未最终成型,这意味着调查人员仍可能改变他们的想法,从而有可能在法庭上发挥最大的效力。州法律诉讼可能会在本周三的一个电话会议上被讨论,而美国联邦贸易委员可能会在本周五敲定,与司法部不同的是,联邦贸易委员会委员的任期不受总统大选的影响。

Facebook 案情追溯到早起收购

这次的调查主要从Instagram和WhatsApp在被Facebook收购后的几年里发生了什么变化入手。调查人员主要希望梳理在收购后平台是否让用户体验变坏了,让隐私保护变少了。拿信息交流软件WhatsApp来说,Facebook在2014年被收购时就向用户承诺,它将保持WhatsApp的独立性和强大的隐私保护。它向监管机构做出了同样的承诺,监管机构随后批准了这笔交易。但数年后,Facebook改变了做法,试图将用户数据与该社交网站的其他服务整合在一起。考虑到这家科技巨头过去在隐私问题上的失误,此举引发了新的担忧。

调查人员也在密切关注着Facebook的管理其庞大的用户数据,以及第三方应用程序开发者以何种方式访问数据。调查人员认为,Facebook将以手中攥有的大量数据作为武器,来跟后来的竞争对手所抗衡。

美国联邦贸易委员会和各州已就类似指控达成一致,不过他们在法庭上的指控尚未最终确定。消息人士称,他们认为Facebook在2012年以10亿美元收购了图片分享应用Instagram,从而抑制了相关领域的竞争,在2014年以220亿美元收购了WhatsApp后,削弱了对其隐私的保护,并有选择地拒绝分享用户数据,从而打压了竞争对手。

之前,众议院司法委员会的报告中也指出,Facebook利用其优越的市场数据来找出未来潜在的竞争威胁,通过复制或者购买的手段来消除威胁,或者通过限制访问Facebook的数据来扼杀竞争。

扎克伯克反对指控威胁

Facebook的CEO马克-扎克伯格曾公开或私下里激励的游说反对指控,在7月他在听证会上向立法者强调,他的公司收购Instagram, WhatsApp和其他公司并没有威胁到竞争,而是允许这些服务在世界范围内蓬勃发展。

在本月初的参议院司法委员会听证会上,扎克伯格继续对这一行为做出辩解。他声称Facebook并没有认为Instagram是直接竞争对手。甚至在明尼苏达州民主党参议员艾米-克罗布查尔(Amy Klobuchar)指出在曾经的一封邮件里,扎克伯格明确表示收购Instagram可以压制竞争对手之后,他还在解释当时并不认为将会成为一个大型的社交分享平台:“事实上,当时的人们有点嘲笑我们的收购,因为他们认为我们花了太多的钱去收购一个在当时几乎被当成照片分享的东西。”

可是在去年,扎克伯格的口吻带有更强烈的攻击性,他曾私下承诺要积极应对任何反垄断案件。此前,马萨诸塞州民主党参议员伊丽莎白-沃伦(Elizabeth Warren)承诺,将科技行业作为她2020年竞选民主党总统候选人提名的一部分。扎克伯格在与Facebook员工的一次私人聚会上表示:“我不想对我们自己的政府提起重大诉讼,但是,如果有人试图威胁某种以存在的东西,我就会挺身而出。”

当发现调查者并不买账之后,他又把炮火转移到抖音的美国版TikTok上,称这些新晋平台的进入是Facebook没有阻止同类型软件入侵市场的最好证明,然而现在在Instagram上带有短视频功能的“Reel”应用却被放在了页面的首要位置,足以看出Facebook“竞争、模仿、收购“这一系列操作的套路。

一位科技编辑Casey Newton在NPR的采访中认为,如果12月份Facebook面临诉讼,那么之后它对其他公司的收购会难上加难。现在调查者终于意识到Facebook和Google等公司作为科技巨头对市场上的影响是什么,不管谁最终掌权白宫,科技公司在未来四年的监管将会变得更加严格。

联邦贸易委员会拒绝置评,而Facebook未能立即对此发表评论。消息人士称,除纽约外,参与调查的其他州还包括科罗拉多州、内布拉斯加州、田纳西州和犹他州等。

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