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2024/7/1 08:17

他山之石可以攻玉:关于5G速率计费模式的思考

C114通信网  岳明

C114讯 7月1日消息(岳明)自2019年5G商用以来,国内三大运营商业绩持续向好,5G带动运营商ARPU值增速由负转正,国内移动业务总收入规模亦实现增长。根据中国信通院的统计,2023年5G直接带动我国经济总产出达1.86万亿元,对经济的拉动和数字化转型影响显著。不过,需要看到的是,走过上半场后,运营商5G DOU已达高位,流量增长放缓。

随着5G-A在国内开启规模部署,5G网络能力将再上一个台阶。这为运营商探寻采用包括基于速率在内的多量纲计费新模式,从而进一步提升收入奠定了更坚实的基础。在全球范围内,尤其在欧洲市场,多家运营商已经在这方面进行了成功实践,值得国内市场参考借鉴。

5G速率计费模式在全球愈发普遍

何为速率计费模式?在移动网络服务的语境下,速率计费模式包含三大内涵,一是代际性/最高速率,也即手机接入网络后可达最高速率,这其中分上下行速率也分制式(4G或5G),一般是套餐档位分级的关键指标;二是确定性/最低保障,也即手机接入后可达最低速率,这其中也分上下行速率和分制式;三是差异性/优先级,也即更高速率套餐用户拥有更高的接入优先级。

从全球市场来看,芬兰运营商在4G时代就提供了基于速率的资费套餐,其中包含无限量数据流量。在5G时代,芬兰几大运营商延续了这种模式。以Elisa为例,该运营商提供的不同档位5G套餐包括300Mbps、600Mbps、1000Mbps下行速率以及“最高速”Premium套餐,全部都提供无限量数据流量。速率仍然是该国市场5G追加销售的主要驱动力。

图:芬兰Elisa 5G套餐分档

重要的是,财报数据显示,来到5G时代后,芬兰运营商不仅实现了收入和ARPU的提升,同时,芬兰运营商用户离网率达到近10年最低。以芬兰DNA为例,该运营商2023年收入增长8%,移动ARPU增长5%。2024年第一季度收入同比增长6%,移动ARPU增长7%。

“如今,在5G时代,其他地区的运营商也开始采用5G速率计费模式。”市场研究公司Omdia宽带与捆绑定价首席分析师Nicole McCormack向C114表示,根据Omdia估算,全球大约20%的5G运营商已经为智能手机用户推出了不同速率等级的套餐服务。“芬兰模式”的成功,吸引了不少其他国家运营商开始加入这一队伍。

其中,荷兰KPN在2024年第一季度新引入速率计费套餐,效果立竿见影,移动服务收入同比增长7.8%,新增3万后付费用户,ARPU同比增长5%。此外,保加利亚市场2020年商用5G开始引入速率收费,2020-2323年期间,该国运营商平均ARPU提升8%,DOU提升40%。

5G-A使速率计费进一步成为可能

目前,我国5G用户接入流量占比超50%,5G已成为流量承载的主力网络。不过,根据工信部的统计数据,2023年我国移动数据流量业务收入6368亿元,较上年下降0.9%,移动数据流量业务收入增速呈现放缓。眼下,大家的流量焦虑几乎已经普遍消失,新的“痛点”开始表现为用户需要更高质量的网络连接。

图:2018-2023年我国移动数据流量业务收入发展情况

早在2019年5G开始商用之时,中国移动就曾提出过探索多维度5G计费模式,如按流量、按速率、按带宽、按时延、按切片、按功能计费。2023年MWC上海期间,中国信通院和GSMA 5G IN联合发布《5G商业模式创新发展白皮书(2023)》,其中也展示了先行运营商在大众消费市场5G计费方式方面的新探索。

这表明,国内运营商一直在积极讨论和探索多量纲计费新模式,以确保为用户提供更佳服务体验保障。并且,在目前的5G套餐中,国内运营商已经尝试了把最高速率包含在尊享、极速等不同网络权益里,只是不显性,相对而言用户关注度不高。不过,这并不能算作真正意义上的速率计费模式。

显然,运营商的套餐多维变现能力将跟随网络能力和终端发展等多方面的升级而不断演进。2024年,中国率先开始了5G-A的规模部署。这将为运营商提供基于速率等多量纲计费模式奠定更坚实的基础。这是因为,这些新的计费商业模式对网络要求更高,5G-A增强的网络确定性和可靠性将使运营商能够更好地兑现速率和时延等承诺。同时,在5G-A时代,速率计费等新模式的引入,也有望帮助运营商实现5G变现的“下一跳”。

欧洲市场的成功经验已经表明,在运营商通过速率计费模式极大促进收入和移动ARPU值增长后,运营商更加聚焦于为用户打造最佳的体验。这实际上形成了一种产业发展的正向循环:运营商推出速率计费套餐,实现收入和ARPU提高,收入提高进一步推动运营商优化和升级5G网络,为用户提供更好的体验。

培养用户习惯改变 一蹴而就不可取

Nicole McCormack向C114表示,运营商很容易在5G服务中引入基于速率计费的套餐计划,因为按照速率计费在有线家庭宽带领域已经存在很多年,因此消费者对此并不陌生。但她强调,“关键在于,电信运营商应该让消费者了解峰值速率——甚至在市场上宣传不同的速率对不同的应用程序表现意味着什么,体验会有何不同。”

从国际市场来看,与芬兰全面采取基于速率计费的模式不同,许多运营商采用了双重计费模式——不仅提供基于速率的套餐(按照不同速率等级分档,多数提供无限量数据流量),也提供基于流量的套餐(按照流量包大小计费)。这是因为一下子全面转向速率计费存在着一定的挑战和风险。例如,荷兰KPN就同时推出了基于速率计费与基于流量包计费的5G套餐。

 

 

图:荷兰KPN 5G套餐分档,既有基于速率的套餐,也有基于流量包大小的套餐

我们认为,国内运营商也可以采取类似的做法。一开始,速率计费套餐可以先面向高档位套餐,这些套餐除了包含峰值速率外,也可以包含各种场景下的体验保障(如游戏、直播、演唱会等),这些场景下的用户会对更高的速率保障以及更高优先级的网络接入服务感兴趣。同时,相比现有套餐,这样的服务需要让用户有明显的获得感。参考欧洲市场的成功实践,速率计费套餐速率分档需要包括多种内涵,无论是最高速率和最低速率保障,还是网络优先接入,使不同分档用户对这些差异化服务获得明显的感知,将是成功的关键。

可以预见,在打造了全球规模最大的5G网络后,下一步,以速率计费模式为切入口,优质、可靠、差异化的5G服务将成为5G-A时代我国运营商的全新发力点。

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