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2022/10/16 20:17

Loop内测了:协同赛道 微软迟到

36氪  

2022年10月13日至14日,年度技术趋势与行业应用风向标 Microsoft Ignite2022举办。

在本次会议上,微软全新协作平台 Loop 宣布开始内测。Loop 是一款新的Microsoft 365 应用程序,还提供可与其他服务(如 Teams、Outlook 和 OneNote)一起使用的便携式组件。

在去年的 Ignite2021里,微软正式宣布了 Microsoft Loop 的发布。这给全球协同办公赛道带来了新一轮关注。

作为稳坐办公赛道第一把交椅的Office,在发展的三十多年间,经历了PC互联网移动互联网、云时代,却几乎没有受过太大威胁。但在这几年,情况似乎发生了变化。协同赛道的火热,让Office不得不重新认识办公赛道。

Loop的前身在2019年出现。Loop“基座”的Fluid Framewor于 2019 年 5 月在微软 Build 大会上亮相,在当时就被誉为“微软数十年来最大的一次变革”,外媒评价称,“微软试图用它定义未来”。Fluid Framework是一个“流体框架”,其核心目的就是要打破原本各自独立的本地Office工具之间的藩篱,让组件以及组件所携带的信息“流动”起来,为用户提供实时无缝的协作体验。

因此,当Loop公布后,不少人认为这将给办公赛道带来变革——“办公系统正从割裂的、固体形态变得可自由流动” 。

这或许也是想要从各个细分赛道解决一到两个刚需痛点的创业公司,难以触碰到的、更深一层的协同场景。

那么,Loop的推出,能否代表下一个时代的办公场景?

有选择的All-in-one

Loop最重要的目标,是实现Office“全家桶”的一个入口、多个集成,从而让不同场景的工作“流动”起来。从目前的成果来看,Loop似乎是做到了。

打开Loop官网,可以看到Loop想要实现的工作页面。

左侧的循环工作区集成了所有的内容。无论是word文档还是ppt文件,又或者是思维导图都能放在左侧的工具区中。

来源:官网截图

同时,工具区可以输入各种不同类型的内容,这个内容的名字是block。只要输入/就能在后续的内容中选取不同类型的内容,例如文字/表格/待办清单等等。

熟悉Notion的用户会发现,微软Loop的设计理念和Notion非常类似,两者都是以Block/Page作为页面以及构成页面的基本元素。

作为微软开发的协作工具,Loop的一大优势便是能够在微软的各个应用里面插入Loop组件,随时随地进行编辑。无论是在word里还是在teams的聊天框中都能对内容进行实时编辑,非常方便在线协作。

来源:Loop官网

同时,Loop的一大亮点是让团队能够随时分配带有截止日期的工作,并且让团队成员将这些工作签出,形成自己的待办清单,方便团队管理自己的工作任务。

一年前微软发布Loop时,根据的是之前近2年推动的Fluid框架的开源技术。彼时微软 Loop对外称,软件集合画布及可自由移动的便携式组件,而且这些组件在不同应用程序中都能保持同步。

现在看来,Loop的三种元素Loop组件、Loop页(page)及Loop工作区(workspace)都已经有了体现。这次释放出的版本,在协作上有了更多的侧重,能够打通各个微软Office套件。

协同办公,微软非做不可

大厂做新业务,最重要的功能其实是防御。此次微软也不例外。

在此前很长一段时间里,微软旗下Office一直是办公软件赛道里当之无愧的巨无霸。Office最早出现在上世纪80年代,此后不断迭代演进,出现了最经典的Office 2003——已经是一套非常庞大的软件集,涵盖了从文档编辑、表格计算、幻灯演示、笔记管理、数据库、表单设计、网页制作、出版物制作等多个领域,奠定了其在办公领域的“扛把子”地位,之后多年Office都在2003版本的基础上不断进行升级,但已经没有太多大范围的改动,直到2019年,按照微软的说法,Office 2019是最后一款离线版Office,同时推出云端版本Office 365,作为能够实时更新的Office,分为“在线版”、“桌面版”两种形式。

来源网络

Office365是成功的,在顺应了云化的趋势基础上,保留了Office的刚性特色。

但现在,互联网及云计算的快速发展,让Office365也无法及时跟上脚步。

随着海外Notion的兴起,以及国内石墨、飞书文档等工具的免费发展策略,Office产品在全球范围内逐渐被冲击。

成立于2012年的Notion于2021年10月份完成2.5亿美元C轮融资,投后估值103亿美元。而并不能达到上限标准的Loop则在当年的12月进行对外公布,不难猜测,Loop公布的原因,或许跟来自Notion的威胁有关。

Notion的确值得忌惮。Notion用户数在近两年间以每年4-5倍的速度增长。2019年-2021年,公司披露的用户数分别为100万、400万和超2000万,2021年收入增长70%。

36氪曾介绍过系统介绍过Notion,Notion以模块(Block)为基本单位,围绕笔记文档、知识库、任务、轻量的数据库等方面来组织内容。在这张白纸上,包括文字、表格、视频、音频、网页、数据库等等,各种类型内容都可以看作“模块”。操作也非常简单,用户从左边的工具栏中拖进来,或是采取“/”即可调用,随意将内容组织。

甚至,Notion最初的定位就是“新一代Office”。当然,在2012年时,Office或许只会觉得Notion在痴人说梦。就算所有小的创业公司,都抱着瓜分Office市场份额的目的有备而来,在大多数人眼里,也不过是蚍蜉撼树。

但当Notion用户数真的以500%速度增长时,Office不得不开始关注这些年轻的对手。

与此同时,协同赛道并非只有Notion一家在苦心钻研并且取得进展:

在设计协同赛道,出现了同样估值百亿美元的Figma,该公司于2022年9月被Adobe于200亿美元收购;

在文档协同赛道,Evernote已于2019年达到10亿美元估值,全球用户数量为4700万人;

在项目管理协同赛道,成立于2014年的Slack也在2020年被Salesforce亿277亿美元收购。

很明显,协同赛道在这几年,风光无两,不仅被资本认可,更重要的是,从用户增长和营收来看,已经逐渐成为不同细分赛道的刚需产品。

回到微软推出Office365的2019年,云端产品是刚需,但更像是上一个时代的产物。在云端协同这个方向,Office远远落后于想要吞象的蚂蚁。

作为旗下有多个产品的Office,如果要做协同,不仅要兼顾到每一个具体产品内部的协同——比如文档协同、表格协作等,更重要的是,能够实现“全家桶”里不同产品之间的协同。

大洋彼岸,一个入口实现多个项目协同管理的场景,也已经被大厂验证的确存在价值。在飞书上,用户可以通过一个入口,进行多种类型的项目协作;2022年1月,企业微信2022新品发布会宣布在新版本中,企业微信将联合腾讯文档、腾讯会议三大产品融合打通,联合推出全新效率协作功能,正式实现腾讯产业互联网效率工具一体化。

总结而言,在时代的召唤以及崛起的众多竞争对手的“威胁”下,微软Office不得不加快速度推出其协同产品。但是出于防御状态做出的产品,其价值该如何判断?

微软Office本身,是优势,也是桎梏

既然脱胎于微软Office产品本身,Loop自然会集成来自Office的种种优势。

首先,Office在全球有超过15亿的用户数,而协同赛道的一众创业公司目前都尚未破亿,中国的企微。十几倍的用户数带来的用户习惯,是实打实的优势。就算目前市面上已经有足够多的协同文档、协同演示文件,甚至智能化文档和PPT自动生成器,Office产品中的Excel依旧是无法替代、无法撼动的刚需文件,是各行各业的基础设施。因此在Office 原有产品上提供协同、集成版本,一定会更有优势。

其次,作为多次成为全球市值第一的微软,其资源优势无需多言。创业公司和风投机构所推崇的PLG模式,或多或少是来自于投放推广成本高的无奈之举,而对于家底殷实的微软来说,在市场上进行大范围推广,是肯定会做,且一定会有效果的。

并且,诚如上文所言,Office产品自上世纪80年代开始打磨,几十年间,其产品的体验、功能的完备度、稳定性,都应该是全球最好的。换句话说,Loop无需向创业公司一样从0开始积累用户需求-抽象为功能-反复测试,而是上线即能成为稳定易用的产品。

目前看来,尽管有种种优势,但Loop似乎很难对不同细分赛道的协同工具、平台、系统产生威胁。因为来自Office这一点,不仅是Loop的最大优势,也是制约Loop发展的最大掣肘。

Loop并非由微软的云团队搭建,而是来自于Office团队,同时其出现原因是防御。这就意味着,Office团队在做Loop时,天然会将Office本身业务作为更重要的考虑前提。如此一来,Loop很难观察到用户所需要的创新需求,这会导致Loop只能是集成产品,而非新时代的协同工具。

协同赛道在当下,玩家越来越多,越来越多的新领域有协同诉求,比如开发,比如测试,比如视频剪辑,而这些领域是Office 本身产品尚未覆盖的,却是创业公司不断尝试探索的。

那么,作为集成平台,Office能否接受集成来自其他创业公司的产品?如果不能集成或者打通,那用户需要使用其他工具时,只能切换软件。这又和Loop所“倡导”的All-in-one背道而驰了。

最重要的一点是,在2022年10月这个时间点上,Loop仅仅是开放内测(目前笔者也还在排队,无法正式使用该平台),会不会有点太晚了?协同赛道已经到了不断细化用户需求产生小工具的阶段,用户也会对协同产品提出更高的要求。在此时,Loop依然没有交卷,会不会意味着Loop已经错过了时间窗口?

把视角收回国内,一直作为微软有力竞争对手、并且在云化领域领先于Office的WPS,早在2016年,就有了云协作的想法,并在近几年将产品不断打磨,推出了“WPS云协作”产品,整合了WPS产品家族的所有服务,包括WPS IM、WPS office、WPS云文档、WPS协作文档、WPS安全文档、WPS H5、WPS写得、WPS流程图等产品。

站在当下,我们可以说,Loop的推出,是必须的。但在几年前,谁都不敢下这个判断。

或许Loop正式上线的那一天,答案才会揭晓。

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