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2022/9/22 13:24

Telenor高管:Open RAN市场窗口正越来越小

C114通信网  艾斯

C114讯 北京时间9月22日消息(艾斯)欧洲老牌跨国电信运营商Telenor认为,Open RAN的市场窗口正在缩小。

据Telenor网络架构负责人Terje Jensen称,该公司在其全球八个市场的10.3万个移动站点中一半以上已经部署安装了5G基站,这并没有给Open RAN这项新兴技术留下太多空间。

“Open RAN的市场窗口越来越小。”他透露,Telenor甚至正在就其剩余站点的5G合同进行讨论,而这些显然不是与Open RAN供应商进行的。所有这些都意味着Telenor更有可能在专网中使用这项技术,而不是在其主要的室外站点上。

“其结果是,它可能成为一个规模小得多的市场。”Terje Jensen说。

这位电信运营商高管指出,Open RAN存在的最大问题之一是,它进入5G领域的时间相对较晚。Open RAN的理念是为了提高互操作性,这样运营商就可以在同一个移动站点混合来自不同供应商的产品,而不是像他们现在做的那样,只忠于一个供应商的系统。

但是由于已经部署了大量传统的5G设备,Telenor和其他电信运营商若要引入Open RAN,可能不得不拆除并更换那些尚未完全折旧的设备。

不幸的是,对于Open RAN来说,该技术的优势似乎不足以进行这种昂贵的全面改造。严格地说,它只是一组连接无线接入网不同部分的接口。例如,这将允许一个供应商的基带软件与另一个供应商的射频单元进行通信。

电信运营商中的Open RAN支持者希望该技术能够在由传统主流设备厂商主导的市场中促进竞争。最终,该技术可能推动价格的降低。

致命吸引力?

然而,英国电信(BT)首席架构师Neil McRae表示,Open RAN技术几乎没有什么其他明显的吸引力,并且增加一张网络中供应商的数量可能会导致更高的额成本。

大多数Open RAN部署可能伴随的RAN虚拟化也可以带来成本节约和与服务相关的好处,但Telenor似乎并没有完全被说服。

“这在一定程度上取决于光纤(部署)的情况。”Terje Jensen说。“把它放到云端的好处是什么呢?它是否需要特殊的硬件或加速器?到目前为止,答案似乎是肯定的。通过更简单的站点实现运营开支的下降可能是主要因素之一——更少的设备,更少的能耗、更少的访问。”

在他描述的设置中,运营商将能够在通用设备上运行其基带软件。然后,它可以将这些数据从移动站点中剥离出来,并将其转移到数量更少的数据(中心)设施中,从而减少设备使用量,大幅降低能耗并简化维护。

风险在于,技术上的缺陷会抵消这些效率上的提高。

正如Terje Jensen所指出的,在托管基带设备的数据(中心)设施和基站站点之间需要光纤链路来传输信号。通用设备也无法与传统RAN中定制芯片的性能相媲美,尽管一些芯片制造商现在已经开发出了Terje Jensen提到的加速器。与x86处理器一起使用来处理基带(或Layer 1)功能,可以帮助克服与性能相关的问题。不过,它们是否能与大型设备供应商开发的芯片相比还有待商榷。

“我们的Layer 1芯片在性能、成本和功耗方面都胜过任何商用芯片或任何通用处理器。”诺基亚移动业务负责人Tommi Uitto在6月接受Light Reading采访时表示。

Terje Jensen则谈到,尽管面临很多疑问,但Telenor现在正在对RAN虚拟化进行研究。“我们不能坐以待毙。”他说。“我们计划明年初进行现场试验。”

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