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2022/3/1 09:38

小米与飞利浦专利大战:战火蔓延多国,飞利浦多项 3G / 4G 专利被无效

集微网  

据外媒消息,飞利浦和小米正在全球多个国家和地区就 3G / 4G 标准必要专利纠纷诉诸法庭。这场自 2020 年底起爆发的专利大战,目前已蔓延至印度、英国、德国、荷兰、西班牙等多国。据知情人士透露,目前德国诉讼全部两项涉诉专利中,其中一项已被德国法院终审裁定权利无效,另一项也被德国法院初步认为无效,诉讼基础已基本消失。

双方争议的焦点是飞利浦专利费率是否存在过高的问题。据统计,飞利浦 3G 和 4G 标准必要专利的份额较小,分别为 0.6% 和 0.24%,且大量已经过期或即将到期。因此,其专利价值难免被人质疑,其费率相对市场份额也明显偏高。

合理许可还是过高费率?

飞利浦官网公布了其 3G / 4G 标准必要专利(SEP)的费率,对于多模设备,其费率为“合规费率”0.75 美元 / 设备,“非合规费率”1 美元 / 设备。

图示:飞利浦官网公布的无线通信标准必要专利许可费率

对于专利许可而言,合理费率一般指费率与其专利市场份额相当。公开信息显示,飞利浦共有 49 个 4G 标准必要专利族和 47 个 3G 标准必要专利族。据 IPlytics 2019 年的数据,全球 3G SEP 专利族约 7800 族,4G SEP 专利族约 20471 族。以此计算,飞利浦 3G 和 4G 专利份额分别约 0.6%和 0.24%。假设飞利浦公布的 0.75 美元 / 台乃至 1 美元 / 台的许可费率是合理的,按照比例计算,那么手机厂商们为每台 4G 多模手机支付的许可费总额将达到 250 至 333 美元,几乎相当于市面上一些 5G 安卓手机的售价了!要知道,据 IDC 数据,2021 年 5G 安卓手机的平均售价为 456 美元。对于 5G 多模手机,如果参照飞利浦的许可费定价,进一步叠加 5G 专利许可费,一台手机的许可费甚至可能超过手机售价。这显然是不能被市场认可和接受的,如此高昂的专利许可费,很可能是小米与飞利浦难以达成合作的根源。

飞利浦在无线通信领域恰似“落魄贵族”,如今转型大健康领域的飞利浦已几乎完全消失在无线通信市场,很少有人记得它曾经也做过手机。大约在 20 年前的功能机时代,飞利浦的第一款超长待机手机问世。飞利浦手机一度凭借其超长待机的优势与实用耐摔的诺基亚手机并驾齐驱。进入智能机时代,由于创新乏力,飞利浦手机逐渐失去市场竞争力。虽然在 2005 年,飞利浦早早地推出了自己的智能手机,但是市场表现欠佳。此后,飞利浦又进行了一些尝试,试图挽回颓势,但都以失败告终。在 2007 年,飞利浦最终不得不放弃手机业务,将手机业务和品牌使用权出售给了中国电子信息产业集团。手机业务关闭后,飞利浦急切希望通过向其他的手机制造商收取大量的专利许可费以弥补其手机业务带来的亏空。

退出手机市场后,飞利浦在无线通信标准技术方面的投入也随之终止。这一点从其官网公开的无线通信标准专利清单情况可以得到印证。该专利清单中,即将乃至已经过期的专利占据了较大比例。截至 2021 年底,这份包含 1508 项通信相关专利清单中有 450 项已经过期,另有 105 项即将在 2022 年过期,两者占其专利总数的 37%。除此之外,466 项专利将在 5 年内将过期,如果把范围扩大到 10 年内过期的,则这一数字将增至 914 项。专利剩余期限超过 10 年的仅 144 项,在专利总数中占比不足 10%。笔者还查阅了一些关于 5G 标准必要专利的排行榜信息,均没有看到飞利浦的名字。很明显,飞利浦早早终止了其在 3G 和 4G 方面的研发投入,在后续无线通信标准技术上也没有持续投入。

事实上,纵观全球各大专利权人和专利实施人的标准必要专利诉讼,大部分都是以和解收场。诉讼本身,更像是双方谈判过程中“秀肌肉”的一个过程。是否敢于、且有能力应对海外专利权人的全球诉讼,直接影响着谈判结果。过去数年,伴随中国手机厂商的崛起,中国企业频频被拖入国际专利诉讼中。包括小米在内的中国手机企业的表现也颇为可圈可点,积极了应对每场诉讼,积累了丰富的诉讼应对经验,也挣出了中国企业“出海”的市场空间。

诉讼进展:飞利浦德国诉讼基础被瓦解?

这场诉讼最早被披露于 2020 年 10 月,彼时,飞利浦在印度和英国法院对小米发起诉讼,声称小米侵犯了其 3G、4G 标准必要专利,并申请了禁令。飞利浦还要求英国法院宣布飞利浦提供的许可条款是 FRAND(公平、合理、非歧视)的。

此后,诉讼规模不断扩大,目前战火已经覆盖印度、英国、德国、荷兰、西班牙等众多国家和地区。

在此过程中,小米也进行了积极地应诉、反击,并提出了自己的主张。小米认为飞利浦没有提供符合 FRAND 条款的许可,因此,违反了总部位于法国的欧洲电信标准协会(ETSI)制定的规则。ETSI 发布的知识产权政策适用法国法律,因此小米在巴黎司法法庭对飞利浦提起了诉讼。在此期间,小米也向飞利浦提出了反向许可要约,但该要约被飞利浦拒绝了。目前,诉讼尚在进行中,不过,巴黎法院已经驳回了飞利浦中止诉讼的请求。

此外,集微网从知情人士处得到消息,小米对飞利浦欧洲专利的无效诉讼也卓有成效。据透露,德国诉讼中飞利浦共对两项专利主张权利,其中一项涉诉专利已被德国法院终审裁定无效。另一项涉诉专利也被德国法院初步认为无效。对于小米而言,德国市场的诉讼前景目前看颇为乐观。

值得一提的是,上述德国案涉诉专利在中国的同族也已被宣告部分无效。智慧芽数据显示,截止目前,飞利浦专利申请号分别为 2801341.7(简称 417 专利)、200580038551.6(简称 516 专利)、201080018911.7(简称 117 专利)的中国专利已被宣告部分无效。

当然,全球诉讼尚在进行中,双方博弈结果尚且悬而未决。目前看来,小米暂时赢得了上风。双方是否会旷日持久地在诉讼中持续对抗,谁又会赢得最终的胜利,我们会持续跟踪报道。

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