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2010/6/8

Mobile Extension:IMS网络的切入点

来源:《华为技术》 2010 - 48 期  

控制网络成本和开发新的收入来源对运营商来讲,是实现商业目标、甚至攸关生死的大事。一个能够提供低成本FMC增值业务的网络,无疑是对这个问题的正解。

文/David Randolph Hoelscher

越来越多的运营商正致力于降低TCO,其目标之一是将所有接入方式接入到一个统一的核心网而实现FMC。着眼未来,FMC就是要实现ICS(IMS Centralized Services),能够完全融合通过固定宽带、2G、3GWiMAXLTE网络接入的话音和多媒体业务。

基于这个需求,华为开发并推出了Mobile Extension解决方案,使运营商可以轻松地把现有2G、3G移动网络,演进到ICS架构;通过软件升级,即可把3GPP-SIP信令和媒体网关控制功能(MGCF)特性增加到MSC中,以便低成本地重用现有MSC。这样一来,MSC能够和华为的IMS平台互联,提供基于SIP的语音/多媒体融合业务。

此外,由于华为MSC和IMS的硬件都基于ATCA平台,可以部署于同一个机架和机框内。因此说,Mobile Extension是基于移动软交换和3GPP R4架构的、低成本的、面向未来的固定移动融合解决方案。

FMC唾手可得

Mobile Extension解决方案通过MGCF融合现有固定和移动接入网络,它是把基于SIP的融合话音业务带到移动网络的第一步,在此基础上最终将演进为3GPP R8定义的统一ICS架构。

Mobile Extension的基本特性是仍然保持移动软交换和MGW、HLR及其他PLMN的通信,这一点继承了传统的3GPP R4架构,并在此之上将MGCF功能添加到MSC,支持3GPP-SIP和IMS的互连。

此外,Mobile Extension还在网络中增加了一个锚定服务器,以便将CS域的呼叫建立重定向到IMS域的CTAS(公共电话应用服务器)。CTAS是IMS核心网中,负责呼叫处理的业务逻辑网元。Mobile Extension解决方案通过把CTAS的呼叫和业务处理功能延伸到移动网络,让移动用户可以使用FMC业务。

Mobile Extension方案的优点是能够逐个改动用户的HLR数据库条目,精确地将用户的呼叫从MSC重定向到IMS域的CTAS,为固定和移动用户提供诸如Centrex的融合业务;而且,整个解决方案基于3GPP标准,具有良好的扩展性和兼容性,能够应用于运营商现网的所有MSC和HLR;华为MSC还与MGCF共用相同的硬件平台,通过软件升级即可实现平滑演进,而其他厂商的MSC都不具备这个功能。

对于尚未在HLR里标记成由IMS提供融合业务的2G和3G移动用户,Mobile Extension仍然支持MSC按传统方式,进行呼叫建立和控制。这样,现有的固定业务可以轻松地延伸到移动领域,给移动用户提供基于SIP的融合话音和多媒体业务,为运营商开展统一的融合业务、实现规模经济做好准备。同时,Mobile Extension为现有2G和3G用户,保留基于3GPP R4的网络架构,确保运营模式的平滑演进。

向ICS架构演进

在未来完全融合的ICS网络里,所有会话控制和话音业务将从CS域迁移到IMS域。IMS将逐渐替代MSC,成为包括LTE在内的所有接入网的核心,业务层网元CTAS负责为固定和移动话音提供业务逻辑功能。另外,其他增值业务也可以通过IMS网络,向以任何方式接入的用户发放,如Telepresence和Centrex,由于使用统一的核心网,业务发布时间大大缩短。ICS架构已经在3GPP R8中标准化。

将来,Mobile Extension解决方案能够支持MSC演进到mAGCF(mobile Access Gateway Control Function 移动接入网关控制功能)。mAGCF的主要任务是管理和控制无线用户的迁移特性,以及作为CS网络接入IMS核心网的媒体网关。这时,网络中不再需要锚定服务器,MSC、锚定服务器、MGCF和TAS之间的信令将大大简化,只涉及mAGCF和TAS。同时,mAGCF还将保留传统的MSC功能,为网络中基于R4或R99电路交换架构的2G和3G漫游用户,处理呼叫控制。

软件升级,平滑演进

虽然每个运营商对增值业务开展、固定移动融合需求的紧迫程度以及LTE的演进策略有不同的要求,然而从长远来看,3GPP标准的演进路径将最终实现ICS,这是勿庸置疑的。

华为Mobile Extension解决方案,帮助移动运营商以最适合自身经营情况的节奏,演进到SIP和IMS。通过Mobile Extension,3GPP R4网络的硬件可以只通过软件升级平滑地演进,支持基本的话音和多媒体业务的固定移动融合体验。通往ICS的最后升级途径也只需要改变MSC的软件,即可增加mAGCF功能。

由于所有华为核心网控制平面上的网元,都基于共用的ATCA硬件平台,硬件的重用和兼容得到了保证。华为MSC和IMS共平台运行,可方便地部署在同一个机架和机框。当网络从MSC向IMS/CTAS过渡的时候,单板只需要更改软件,就可以将其从MSC重新分配到IMS,支持100%硬件兼容和重复利用。

除了共用硬件,IMS和MSC还实现了统一运维系统,有助于网络平滑地向ICS架构过渡,减少OPEX。

节省TCO,增加收入流

华为Mobile Extension解决方案的网元共用ATCA硬件、操作系统、中间件、运维和业务提供系统,降低了对运维人员的技能要求。ATCA平台较长的生命周期和基于软件的升级方法,都可以确保硬件投资的长期安全。这些创新给运营商的业务发展和网络转型策略,提供了真正的灵活性,并降低TCO。

从增加收入的角度来看,现有的MSC设备给移动用户提供先进的融合业务,可以快速创造收入流。另一方面,创新的业务和统一的计费,比如IP Centrex、One Key、eSpace、IPTV等业务,还可以增加客户忠诚度,保证运营商的长期盈利。

除了立即可用的FMC多媒体业务之外,华为Mobile Extension支持基于IMS的SDP业务发布平台。SDP提供开放的API接口,让众多第三方软件开发商能够访问现有业务、运维以及用户数据,开发出更多的精彩应用,以吸引更多用户,将成为运营商最大的收入引擎。

图1 Mobile Extension网络体系结构图

 

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