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2022/7/5 15:00

799元解锁5G,华为手机借“壳”重生?

亿欧网  王鹏

众所周知,华为手机5G久矣。

自2020年受到美国接连制裁以来,华为的5G芯片几乎一直处于断供状态,能够支持5G功能的华为手机也因此越来越少,进而导致产品销量一蹶不振,市场地位一落千丈。

但不久前,一款名为“5G通信壳”的手机壳产品在中国联通商城正式开售,售价为799元,预售和首销都瞬间售罄。这款手机壳号称有让4G手机秒变5G手机的科技魔法,并且率先适配了无法支持5G网络的华为P50 Pro手机。

5G通信壳

5G通信壳

图源:中国联通微博

5G手机壳的诞生,有望帮助华为挽救直线下跌的手机业务,从而在竞争激烈的市场中再次崛起。不过这款5G手机壳毕竟价格不斐,而且上市后也暴露出了一些问题,未来是否能让更多用户为之买单还尚未可知。

可以确定的是,在手机轻薄化和集成化的趋势下,5G手机壳终究只能作为一种临时过渡方案,华为手机想要东山再起,还需要静待中国手机产业链更多自主技术的开花结果。

5G手机壳,并非高科

5G手机壳面世后,牵动了无数用户的好奇心。事实上,早在3月起市场上就开始流传关于5G手机壳的消息,直到中国联通正式发布产品,才成为板上钉钉的事情。

值得一提的是,中国联通发布的5G手机壳虽然仅适配华为手机,却并非是华为制造的,也不是专为华为手机而生。

理论上讲,5G手机壳是一个通用的行业解决方案。

这款5G手机壳的制造商,名为数源科技股份有限公司(以下简称"数源科技"),是一家在深交所挂牌的上市公司。工商数据显示,数源科技是一家以数字电子信息、通信产品为主业的高科技企业,坐标在浙江省杭州市,隶属国企西湖电子集团,实控人为杭州市政府。

得益于5G手机壳的出圈,数源科技也在资本市场迎来了春天,其股价和市值在今年6月创造了5年来的最高记录。不过,数源科技通过公告强调,5G手机壳属于特定用户的个人消费电子产品,目前仅适配华为P50 Pro手机,而且尚未形成销售收入,业务占比较小,对公司影响有限。

数源科技K线分时图

数源科技K线分时图

图源:雪球

但中国联通发布的信息显示,5G手机壳并非是华为的专属设备,未来将会覆盖更多的厂商和机型。换言之,只要厂商愿意开发,5G手机壳可以为所有品牌的4G手机提供网络升级服务。

那么,一款4G手机变身5G手机需要几个步骤呢?

根据官方发布的操作手册,5G手机壳上手简单,只需通过USB接口和手机相连,并按照弹出的提示开通联通eSIM服务,即可一步到位。

从技术原理上讲,5G手机壳也并非什么高科技。数源科技官网显示,5G手机壳的核心硬件主要包括5G芯片、双核CPU、eSIM、USB接口等。

5G通信壳硬件

5G通信壳硬件

图源:数源科技官网截图

所谓eSIM,就是电子版的SIM卡,允许用户在不使用实体卡的情况下也能激活电话、短信、上网等通信服务。最新发布的几代iPhone产品其实都搭载了这一功能,只是国产手机中还比较少见,由于国内对于手机卡的监管比较严格,eSIM卡更多被应用在智能穿戴设备上。

5G手机壳的技术原理其实很简单,就是通过eSIM卡获取5G网络,然后再借助USB接口将其共享到手机网络中。简单一点也能理解成,先用一台独立外挂设备开通了5G网络热点,再以物理连接的方式让手机连上热点。

其中,eSIM卡将作为实体SIM卡的副卡使用,两者的信号在使用5G手机壳时会融合显示,服务由运营商提供,目前首选联通,未来会覆盖三大运营商。另外,5G手机壳自身在占用手机的USB接口后,自身也会提供一个USB接口。

5G手机壳的设计看似巧妙,实则并非在行业中第一次出现。早在2010年,国内就出现了能让iPod Touch化身iPhone的“苹果皮”;2018年,摩托罗拉也推出了品牌专属的5G外挂模块5G Moto Mod;努比亚也曾在2019年表示要为红魔3手机推出配件“5G战甲”。

以上产品的技术路线虽和当下的5G手机壳有所不同,但本质上都是通过外挂设备来提供或增强通信服务。这样的创意放在以前还算先声夺人,但在手机芯片高度集成的今天已经略显过时,唯有华为这种特殊情况除外。

没有5G,上不了王者

亿欧曾在《手机销量雪崩时,没有一个厂商是无辜的》一文中提过,中国手机行业正在穿越寒冬,消费市场持续低迷。随着5G技术的不断普及,5G手机已经成为了手机品牌的增量主力。

根据中国信通院数据,过去一年多的时间中国5G手机的渗透率震荡走高,成为了手机行业至暗时刻的一缕阳光。与此同时,许多手机品牌的“5G含量”以及三大运营商的5G用户规模也在快速提升。

华为一直是全球5G技术的领头羊。中国信通院发布的《全球5G专利活动报告(2022年)》显示,截至2021年底,华为有效全球专利族数量排行第一,高通三星紧随其后。

强大的技术底蕴催生出了华为5G手机的统治地位。事实上,尽管华为已经淡出手机市场近两年,也鲜有新款5G手机上市,但其在国内5G市场的份额依然首屈一指。在每日互动发布的中国大陆2022年一季度5G手机品牌市占率排行榜上,华为以23.1%的市占率夺得榜一。

可美国制裁带来的代工渠道和芯片供应的限制,已经让华为手机大伤元气。华为目前面临的困境是自家的麒麟系列芯片找不到代工对象,库存越来越少;从高通处采购,又只有被阉割了5G功能的芯片。

此外,即便是使用了被制裁前囤积的麒麟芯片,华为手机也未必都能支持5G功能,华为P50 Pro(麒麟9000版)就是典型案例。这是因为5G通信的实现需要5G基带芯片和射频前端的配合,华为已经在麒麟芯片中集成了自研的巴龙5G基带芯片,但却无法实现射频前端的自给自足。

根据美国对华为的第四轮制裁,所有涉及美方技术的供应链企业,都不允许向华为的5G通信设备提供零部件。而射频前端的核心部件滤波器,国内仍处于卡脖子状态,只能依赖海外进口,但海外市场的滤波器普遍采用了美国技术。

这样的形势下,为了延续手机业务,华为不但断臂求生出售了荣耀等子品牌,还在严格控制新机的发售量,以减少自身5G芯片的消耗。

这难免导致华为手机的没落。从市场数据看,曾经坐在龙头宝座上的华为手机,自2021年二季度起就跌出了国内手机市场TOP5;虽然在国内5G手机市场仍是第一,但份额已经从占据半壁江山跌到了四分之一。

与此同时,华为手机所在的消费者业务也大受影响。根据华为财报,2021年华为消费者业务营收为2434.31亿元,同比下降49.6%。

买还是不买,这是个问题

5G手机壳的问世,一定程度上解决了华为手机困扰已久的5G问题。

目前,中国联通商城不仅推出了适配华为P50 Pro的5G手机壳,还上架了“华为P50 Pro+5G通信壳”的套装版本。此前也有一些数码博主爆料,5G手机壳以后也有望成为华为上新的标配。

不过,华为7月4日刚刚举办的nova 10系列手机发布会,并没有提到任何和5G手机壳相关的信息,而且目前华为并没有在官方商城上架相关配件和套装,也没有对这一第三方产品做出评价,更没有公开表态会将手机和5G手机壳捆绑销售。

而且,就算华为手机想要借“壳”重生,事情也没有那么简单,因为5G手机壳还存在一些对用户并不友好的地方。

首先是性能。从目前许多数码博主提供的测评数据看,配备了5G手机壳的华为P50 Pro手机较常规4G版手机的网络速度提升了大概5倍,网络延迟也降低不少,但是对比正常的5G机型则还有一定差距,尤其是在下载速度上。

从技术上来说这不难理解。传统的5G手机都是将5G核心部件集成在SOC(系统级芯片)中,和外挂5G功能的手机壳相比,通信效果自然更强。

其次是价格。在中国联通官方商城中,无论是单品还是套装,5G手机壳的售价均为799元。这样的价格可能会直接劝退一部分看重性价比的华为用户,因为华为手机本就在走高端溢价路线,在手机市场价格战全面爆发的当下,昂贵配件无疑是在给华为手机的竞争力做减法。

需要注意的是,硬件价格并不是全部,购买5G手机壳后,用户还需要付费开通eSIM服务。目前中国联通eSIM业务的资费套餐为10元/月,按照用户平均换机周期为3年来计算,使用5G手机壳的华为用户总共需要额外支出1159元。

最后是体验。根据官网产品信息,数源科技的5G手机壳重量为52g,厚度为3.2mm,比市面上一般的手机壳更加厚重,手感上略输一筹。同时,5G手机壳目前只有仿金属灰一种配色,相当于剥夺了用户的“手机壳自由”,无法满足用户的个性化搭配需求。

5G通信壳硬件

数源科技官网截图

而且5G手机壳自身没有电源,佩戴产品时需要通过手机来供电,相当于增加了手机负载,会影响手机的散热和续航时间。某测评数据显示,同样是播放30分钟的视频,华为P50 Pro搭载5G手机壳时掉电量为6%,不搭载5G手机壳时掉电量为3%。

此外,5G手机壳使用时需要占用手机原装的USB接口,自身的USB接口作为替代。虽然5G手机壳自带的USB接口也支持超级快充,但在充电等端口被占用的场景都无法使用5G功能,并且会将数据传输标准从P50 Pro原生的USB3.1降到USB2.0,也可能与其他USB外设冲突。

作为一款第三方的配件,5G手机壳存在不足之处情有可原。不过,就算未来数源科技会对产品进行升级优化,或是华为亲自下场来做配件,5G手机壳这样的外挂设备,还是和如今智能手机普遍追求“减肥瘦身”的大趋势背道而驰。

综上所言,现在就说5G手机壳是华为手机的“救星”实在有些言之过早。这款产品能否通过市场检验,还需要时间给出答案。

写在最后

华为手机已经不是第一次被传借“壳”重生了,上一次借的“壳”是华为和诺基亚合资的手机品牌鼎桥

5月10日,鼎桥发布了TD Tech M40手机,因为酷似华为Mate 40,被网友认为是“套娃版”华为手机。另外,鼎桥之前也曾经发布和华为nova 8 Pro相似的N8 Pro,并且还搭载了麒麟芯片,种种迹象让市场猜测华为是在“借壳重生”。

不过,这些曲线救国的方法显然无法解决核心问题,最多只是华为的缓兵之计。华为手机想要真正实现东山再起,一方面需要国内晶圆厂提高自主芯片的生产精度,满足华为芯片的代工需求;另一方面也需要供应链企业解决5G射频滤波器等卡脖子问题。

最新的消息是,随着国产光刻机技术突破,国内晶圆厂有望实现7nm芯片的自主生产;而国内半导体厂商富满微已经在今年年初宣布实现了5G射频芯片的自主量产,只是有没有使用美国技术还是未知数。

随着中国手机产业链自主技术的进一步发展,华为手机重启只是时间问题,只是这个时间不宜拉得太长,否则当年的王者恐怕再难归来。

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