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2020/4/24 14:48

揭秘美国第一起新冠死亡案例:硅谷芯片公司员工

新浪科技  郑峻

美国第一起新冠死亡案例揭示了什么?

硅谷所在的加州圣克拉拉郡卫生部门周二晚上发表了一份声明,正式确认2月6日和17日两名死者为新冠感染者。这一认定不仅将美国第一起新冠死亡案例时间往前推了三个多星期,也意味着需要重新审视新冠疫情在美国的传播轨迹。

在此之前,美国第一起新冠死亡案例是2月29日华盛顿州一名老年男子,他是在老年护理中心感染病毒的。而美国第一起新冠确诊案例是1月21日西雅图一名年轻男子,加州第一起确诊案例是1月26日的一名中年男子,两起确诊案例都有过中国旅行史。

根据圣克拉拉郡卫生部门的这份声明,在2月6日和17日,一位57岁女性和一位69岁男性先后死在自己家中。由于他们之前都没有海外旅行史,所以不符合美国疾病预防控制中心(CDC)当时的新冠病毒检测标准,生前都没有进行病毒检测。而且他们的流感病毒检测为阴性,排除了流感的可能性。

心存怀疑的验尸官和卫生部门提取了死者的组织,联系了CDC总部要求进行确认。虽然3月中旬圣克拉拉郡卫生部门就把死者样本寄给了CDC,但直到本周CDC才正式确认他们死于新冠肺炎。如果不是硅谷卫生部门坚持求证,或许这几起死亡案例都不会得到确认。

在2月6日这起新冠死亡病例确认之后,加州州长昨天下令彻查从去年12月以来的所有尸检报告,判别其中是否存在新冠案例。而圣克拉拉郡卫生部门则直接表示,预计还会发现大量的新冠死者,这只是冰山一角,目前还有十多起疑似死亡病例等待进一步调查。

“这些新发现的病例都是社区传播,我们认为2月初的时候,病毒已经在硅谷本地进行了大量的社区传播,没准还会更早。当时正值流感季节,新冠检测又受到限制,很难区分流感患者和新冠患者。”

虽然圣克拉拉郡卫生部门并没有过多透露死者的个人信息,但美国媒体在得到死者家人的同意下,公布了一些她的个人情况。

这位中年女士名叫帕特里夏·多德(Patricia Dowd),住在圣何塞南部。据家人介绍,她身体健康,经常锻炼,注意饮食,没有基础疾病。她是在1月底出现类似流感的症状,一度被认为正在康复,还在家坚持工作。就在去世的那天早上8点,她还和同事有过工作联系。但两个小时后,她被女儿发现猝死在厨房。

她去世时被认为直接死因是突发心脏病,但家人对此有着诸多怀疑。多德是硅谷芯片设备提供商泛林集团(Lam Reserch)的一名审计师。据家人介绍,多德每年都会去海外出差好几次,包括了欧洲和中国。她最近一次去中国出差是去年11月,今年晚些时候原本计划再去中国出差。

虽然她本人在死前没有中国旅行史,但她所工作的公司、她所生活的社区都有着大量海外差旅人员。泛林集团是华人移民林杰屏创办的,去年营收95亿美元,拥有超过1万名员工,市值近400亿美元。作为半导体设备提供商,泛林集团在中国有着诸多业务,分公司设在中国上海。

不过,正如圣克拉拉郡卫生部门所说,多德的新冠病毒来源已经无法查清,属于社区传播案例。她是在1月底出现症状的,如果按照潜伏期倒推,或许硅谷在1月中旬就已经出现了多起新冠感染案例。而当时正值流感季节,又没有进行新冠病毒检测,才使得卫生部门完全忽视了身边的新冠病毒。

正因为美国没有在1月底就及时应检尽检,漏过了大量疑似病例,放任了病毒在社区广泛传播,才导致2月底出现社区传播案例之后,已经无法再进行有效流调和管控。这个责任到底该由来承担?

两个直接监管机构CDC和FDA显然责无旁贷。CDC拒绝了世界卫生组织在1月中旬提供的德国生产的核酸检测试剂,坚持使用自己在1月20日研发的自研试剂,FDA又拖延批准其他实验室进行病毒检测,导致各地不得不将样本送到亚特兰大的CDC进行检测。

不幸的是,CDC在2月初发给各州的第一批检测试剂因为生产污染,不得不从紧急召回重新生产,这直接耽误了美国的病毒检测进程。直到2月中旬美国每天仅能进行100起检测,直到3月7日美国总检测数都没有超过6000次。

但《华尔街日报》昨天援引匿名信源报道,这两个机构的上级主管美国卫生部长阿扎尔才是一连串决策失误的责任人。是他要求CDC拒绝世卫组织试剂,也是他指示FDA延误其他实验室的审批资格流程。

圣克拉拉郡和其他旧金山湾区郡一道,在3月16日成为美国最早实施居家管制的地区。但圣克拉拉郡卫生部门负责人科迪(Sara Cody)表示,“如果可以提前进行大规模检测,及时了解病毒传播程度,知道已经出现死亡病例,我们本应更早采取行动。”

截至今天,192万人口的硅谷圣克拉拉郡确诊1987人,死亡95人。但斯坦福大学4月3-4日对3200名圣克拉拉郡居民进行的抗体检测显示,至少有2.49%-4.16%的居民都曾经感染过新冠病毒,相当于4.8万-8.1万人,而当时官方的确诊数字还是956人。这意味着真实感染人数是官方确诊人数的50倍以上。

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