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2022/1/12 08:46

前高管建议微软剥离Office和Windows以促进云计算业务

新浪科技  唐风

微软前高管本·斯利夫卡(Ben Slivka)在接受一次采访时表示,该公司应该剥离其Windows和Office业务,以便促进其正在不断增长的云计算业务。

“(微软)正确的做法可能是把未来押在云计算业务上。”曾担任微软消费者和商务部门总经理的斯利夫卡表示。

旨在为商业应用提供支持的Azure云基础设施已经成为微软的明星产品,而对于目前在市场上占据领先地位的“亚马逊网络服务”(Amazon Web Services)来说,Azure也是迄今为止最令其望而生畏的竞争对手。

在长达数十年的时间里,微软一直都在操作系统和生产力软件领域中占据着主导地位,而Azure令人印象深刻的增长给这家科技巨头带来了新的兴趣点。微软股价在2021年里上涨了51%,相比之下同期标普500指数上涨约27%。

内部冲突或妨碍Azure持续增长

持有100股微软股票的斯利夫卡表示,他不希望内部冲突阻碍Azure的持续增长。他举例说,从历史上来看,微软在移动设备领域中输给了苹果公司和谷歌。

“(在当时)运营Windows业务的人对负责开发移动操作系统的人员多有约束,限制了他们能做的事情。”斯利夫卡说道。“Windows占尽优势(并因此限制了移动操作系统业务的发展)。微软三次重启移动战略,到最后手机制造商和开发商干脆放弃了。”

2015年,微软对该公司以95亿美元收购的诺基亚设备和服务相关资产进行了76亿美元的减记。4年后,Windows 10 Mobile的市场份额下滑到了1%以下,随后微软停止了对这个移动操作系统的支持。

在过去几年时间里,微软一直都是愿意放弃部分业务的。2015年,该公司将必应地图资产出售给了叫车巨头Uber,次年同意以3.5亿美元的价格将诺基亚功能手机资产出售给富士康和HMD Global,并剥离了图像公司Vexcel。

斯利夫卡在1985年加入微软后组建了Internet Explorer团队,并于1999年从该公司离职。他曾在1997年写给微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)的一封电子邮件中写道:“我知道Windows对微软有多么重要。”后来,这封电子邮件成为了美国司法部针对微软的反垄断案中的一个政府“展品”。

但他同时表示,微软“不会明天就倒下”,并不需要马上制定剥离Windows和Office业务的交易方案。

Windows和Office的拉动效应

然而,似乎很少有分析师同意斯利夫卡的观点。

分析人士表示,Windows和Office在今天的市场上继续占有领先地位,这些产品有助于吸引客户使用Azure。科技行业研究机构Gartner在其最新的市场年度报告中表示,多年以来,这些产品使得大公司建立了对微软的信任,因此才会选择Azure。

富国银行分析师迈克尔·特林(Michael Turrin)在接受采访时表示:“微软随着时间的推移而建立起来的信任,对Azure来说仍然代表着非常有利可图的未来。我的观点之一是,Office也是生产力的‘护城河’,而将这些产品聚合在一起也会产生很大的力量。”

他表示,与此同时,人们希望能够投资于一家更加精简的公有云(public cloud)公司。举例来说,许多科技行业和华尔街人士都在猜测亚马逊会剥离亚马逊网络服务,尽管该公司一再表示无此计划。

特林在去年11月发布的一份报告中作出估测称,Azure的市场份额将在2028年超过亚马逊网络服务,并在报告中对微软给出了相当于“买入”的评级。他预计,到2023年底,微软市值将可达到3万亿美元,而其中Azure将占据半壁河山。

去年9月,富国银行公布了一项使用Azure和谷歌云的计划。当时有报道称,微软首席商务官贾德森·阿尔索夫(Judson Althoff)表示,微软与拥有169年历史的富国银行有着“长期的合作关系”。

此外,一旦微软放弃Windows和Office,那么该公司的营收前景将会受到重大影响。在2021年第三季度,微软超过三分之一的营收来自Office产品及其云服务(不包括Azure)和Windows。

与此同时,这些产品的利润也很高。瑞银分析师在去年11月份估计,Windows将贡献微软总营收的12%,而该业务贡献的毛利润则将在微软总毛利润中占到17%左右的比重。微软多年来一直都在提高Azure的毛利率,但分析师认为它还没有达到接近Windows的水平。

微软拒绝就剥离Windows和Office的前景置评。

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