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2021/7/27 09:29

FCC对SpaceX宽带补贴申请提出质疑:用于停车场和机场违背了宗旨

新浪科技  

据报道,马斯克旗下的美国民营火箭发射公司SpaceX已经为其卫星宽带服务星链(Starlink)申请到美国政府的乡村宽带补贴,不过美国联邦通信委员会(FCC)日前对SpaceX的申请提出质疑,认为一些补贴可能被用于SpaceX面向机场、停车场的卫星宽带服务,违背了补贴的宗旨。

需撤销部分补贴

去年,包括SpaceX在内的美国197家宽带服务商赢得美国政府的乡村宽带补贴竞标。不过7月26日,FCC向这些服务商发出信件,表示要对这一次补贴竞标的结果进行“清理”。

除了SpaceX之外,其他接到信件的宽带公司包括“美国特许通信公司”,该公司在竞标中赢得了13亿美元补贴,另外赢得2.62亿美元补贴的“Lumen科技公司”也收到信件。

FCC在信中表示,将给竞标获胜的宽带公司提供一次机会,让他们取消一些补贴申请项目,这涉及到目前已经存在宽带服务的地区,或者可能造成补贴浪费的地区。

本周一,FCC还宣布即将通过专项基金,在美国36个州授权提供3.11亿美元的宽带补贴。

对于FCC的要求,SpaceX目前尚未置评,Lumen公司人士表示正在认真阅读信件。

早前,特许通信公司提醒FCC,该机构准备提供乡村宽带补贴的一些地区,实际上已经有新的宽带服务计划,因此这些地区不应该包括在补贴范围内。该公司在一份声明中表示:“大部分补贴的地区实际上已经有一家宽带服务商,或是很快将会有一家,政府的支持资金应该用于美国真正缺乏互联网服务的地区。”

这一次竞标争取的补贴,官方名字是“美国乡村数字机会基金”。包括这一基金在内,FCC希望通过多种手段在美国互联网宽带接入空白或者稀缺的乡村地图扩大服务。去年12月7日, FCC宣布,所有赢得竞标的宽带公司将在未来十年内一共分享92亿美元的政府补贴资金。据悉,这一次竞标最初吸引了美国417家宽带服务商争夺。

SpaceX也赢得了竞标,该公司一共申请8.86亿美元补贴,准备利用卫星宽带服务覆盖部分乡村地区。不过在周一,FCC针对大量的美国人口统计居住区提出了质疑(列表长达131页),认为SpaceX在这些地区的服务存在重复或者浪费。

FCC代理主席杰西卡·罗森沃瑟尔(Jessica Rosenworcel)表示,乡村宽带补贴计划很有意义,但是需要仔细监管,这就是FCC为什么要重新把补贴计划聚焦到缺乏宽带的地区,同时提醒竞标获胜者的义务,从而确保宽带服务真正流向急需的地区。

FCC在一份新闻公报中表示,上述信件中指出了外界的一些质疑,即一些补贴资金可能被用于停车场或是城市成熟地区的宽带服务。

第三方发现不合理范围

据报道,美国这一次提供的乡村宽带补贴,资金来自于对美国电话用户收取的费用,通过去年底的公开竞标,FCC希望能够把这笔资金进行高效利用。

FCC划分了不同的地理地区,并且邀请宽带服务商竞标。服务商如果能够以最低的价格建设宽带服务,则将赢得补贴。

根据竞标结果,SpaceX计划在美国35个州的642,925个地点提供宽带服务,但是一些消费者权益组织批评称,一些地点并不符合这一补贴计划的目标,即把宽带送到目前空白的乡村地区。

根据第三方政策研究机构的梳理,SpaceX选择的服务地点包括纽约市布朗克斯区哈勒姆河边的两个小片区,以及新泽西州纽瓦克自由国际机场、佛罗里达州迈阿密国际机场等。

充满错误和浪费

据悉,美国乡村宽带补贴计划的重要决策是在特朗普政府时期作出的,但目前美国政府已经换届。之前,美国国会众议院和参议院的160名议员,要求FCC对补贴竞标获胜者进行调查。

外部研究机构称,SpaceX旗下星链卫星宽带计划把1.11亿美元的补贴用于城市宽带服务。另外在全部92亿美元补贴中,大约有7亿美元将流向非乡村地区的宽带服务。

上述外部研究机构表示,这次美国政府的宽带补贴计划充满了错误、浪费以及监管失职。

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