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2012/6/21 09:09

俄罗斯Yota一夜上马LTE 冒险者的转型阵痛

C114中国通信网  艾斯

C114讯 北京时间6月21日上午消息(艾斯)国外科技媒体PCWorld近日发表文章,详述了俄罗斯移动运营商Yota从WiMax切换至LTE转型阵痛。这家外媒分析称,Yota在今天投入LTE怀抱,可能要比当年选择WiMax时需要的勇气更多。

LTE冒险

2008年,俄罗斯移动运营商Yota勇敢地迈出了部署全球首张大规模WiMax网络的第一步。四年后的今天,Yota选择了转移至全球大部分运营商都已选择部署的技术——LTE,对此,Yota可能要鼓起更多的勇气。

这是因为,Yota不得不在没有进行任何测试的情况下,推出其首个大城市LTE网络。该运营商仍在试图优化其网络,从而获得预期的LTE网络速度。该公司表示将致力于LTE技术发展。

上周四,Yota首席质量官Vartan Khachaturov在旧金山的“下一代移动网络会议”上讲述了该公司在LTE技术上的冒险。

Yota正在处理许多所有移动运营商共同面临的问题,包括有限的频谱资源和快速增长的容量需求。像其他运营商一样,该公司希望通过小蜂窝(small cell)和其他技术来保持其服务速度与质量。但是Yota与许多发达国家的运营商仍是不同的。

例如,网络容量极限对Yota而言已经是迫在眉睫。因为该运营商提供不限流量数据计划并且其用户也从不抑制使用:Yota的用户平均数据流量约为15GB/月,一些用户甚至达到1TB/月。同时,许多运营商谈及的视频流并非是带动Yota数据使用的驱动力。Yota的用户通过BitTorrent等文件共享网络来获取电影。

“除了种子(torrent),还是种子。”Khachaturov说。

此外,当Yota从WiMax转向LTE时,它免费为所有用户更换了USB modem。一些错过免费替换的用户,则为获得新设备花费了不少时间。

时间迫切

Yota成立于2007年,并采用当时唯一的4G技术WiMax在一些城市部署了网络。但是当LTE技术获得3GPP的认证支持后,大部分运营商开始将他们的注意转向这一体系。2009年末和2010年初,Yota拜访了每一个与WiMax技术相关的供应商,询问他们是否计划采用更快的WiMax 2标准。每一家厂商都表示,只有Yota许诺一张大订单的话,他们才会采用。因此,Yota转身加入了LTE阵营。

LTE技术的优势在于一个更大的支持者生态系统,无论是在网络设备方面,还是在智能手机及其他用户终端方面。但是Yota必须说服俄罗斯政府允许其在该国采用LTE技术。此后,Yota帮助政府创造了使用这一技术的标准。最后,政府给了Yota七个月的时间从WiMax切换至LTE。所有其WiMax城市需要在9月1日前完成转移。

当拥抱新技术后,Yota还决定加入使用2.6GHz频谱的国际标准阵营。这意味着它将从上下行在一个频段上变成使用两个成对的频谱带宽。这使得Yota可以利用FDD这一得到大部分网络设备商和终端制造商支持的技术。

但问题在于,Yota不得不使用其现存的WiMax带宽用于支持其LTE网络的一半。同时运行两张网络或是逐渐进行转移已被证实是不可能的,因为LTE和WiMax之间存在着信号干扰。Yota可以在一个城市的一张小LTE网络上进行运行试验,但是却无法在不关闭其现有WiMax网络的前提下,开通一个大规模的、城市性的LTE系统。

“我们必须做的是以某种方法进行部署,且LTE网络不是完全转换。同时,在一夜之间,我们不得不从WiMax转出,并转向一张从未转移过的LTE网络。”Khachaturov说。

Yota在五个城市拥有WiMax网络,并在莫斯科拥有约30万用户。该公司在一项两个半月的工程中,在其现存WiMax基站上推出了1400个LTE基站。它做了一些频谱规划,但是直到推出商用服务都并未进行测试或是网络优化。今年5月10日,Yota在莫斯科和克拉斯诺达尔推出了LTE服务。

“事实上它莫名其妙地就已经上马了。”Khachaturov说。Yota随后也将在索契和另外另个城市做同样的事情。

然而,这种WiMax向LTE的仓促转换,致使其网络所提供的速度远未达到预期的双倍提速。Khachaturov称,部分问题在于未能在网络推出前进行优化。眼下该运营商仍在进行网络优化,并致力于提高性能。

同时,Yota也在俄罗斯其他没有WiMax网络的城市进行LTE部署。它通过与运营商Megafon合作,在俄罗斯全境范围内提供3G服务,而Megafon的用户则可在Yota的4G网络上进行漫游。Yota提供批发服务,因此其他运营商将同样可以使用其网络。

Khachaturov说,尽管WiMax技术拥有简单和易于部署等优点,但是一度成为WiMax技术发展典范的Yota已经放弃了这一技术。

“我感觉WiMax仍将存在,但是它大概将仅作为一种利基技术存在。”

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