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专题 - 2018年世界移动大会(MWC 2018) - 独家报道 - 正文

面向5G时代 NFVI选择应兼顾开放与效率

http://www.c114.com.cn ( 2018/2/27 13:59 )

C114讯 2月27日专稿(蒋均牧)信息社会正在加速,智能社会已经来临。运营商除传统的话音、数据业务,新业务正纷至沓来;5G时代海量数据的接入、传输、存储、分析,皆对电信网络提出新的需求——上马NFV已经迫在眉睫。

过去两年来,国内外运营商均加快了NFV试点及商用部署的进程,全球对NFV基础设施(NFVI+VIM)的需求急剧上升。可以预见,今年将会有更多更大规模的商用部署展开。但在同时,NFV的部署不仅是一次网络架构的演进或变革,更将牵涉到运营商未来长期的业务发展,NFVI的选择将是关键,应从商用场景下的可交付、可靠、性能、安全、可维护以及可持续演进等维度深入思考。

5G到来驱动NFV上马

今天,数字化的无形触角逐渐渗透到人类社会的每个角落,“万物感知、万物互联、万物智能”成为这个时代的特色,整个电信产业及其业态正发生着根本性变化。这既为人口红利消逝、传统业务遭受冲击的运营商带来巨大市场增长空间,也给其网络带来了新的压力和挑战。

特别是随着第一版标准的制定完成,5G时代的脚步声已经清晰可闻。5G在提供更好移动宽带体验的同时,将让运营商参与到几乎所有的垂直行业数字化进程中,全新的商业模式也将由此诞生;但如果5G时代运营商仍沿用为传统电信业务而设计的专用平台,就难以满足不同行业灵活多变的业务需求——运营商能否获得持续的营收增长与商业成功,能否继续取得格局优势,满足新时代个人、家庭和企业多元化的信息、服务需求,很大程度上取决于其基础设施能否超越现有的能力。

目前,世界上大多数领先运营商都已发布了网络转型方略,其中颇具影响力的包括AT&T的Domain 2.0、西班牙电信Onlife Telco、德国电信pan-Net,以及中国电信CTNet2025、中国移动NovoNet2020、中国联通CUBE-Net等。NFV也以其开放、敏捷、灵活、标准化和成本效益,被公认为下一代网络架构和实现数字化的主要手段。

NFV的本质是网络设备的虚拟化和云化,虚拟化实现软硬件解耦,云化实现硬件资源的共享和系统随业务大小的自动伸缩。其最核心的价值是通过ICT基础设施平台的开放,既继续性地支持现有业务,又实现了新业务的快速、灵活部署。例如vEPC、vIMS业务已经规模商用,牛联网、梯联网等IoT业务也已经在云化基础设施平台商用部署。这种平台能力,是传统网络难以企及的。

也因此,自2012年首部白皮书问世以来,NFV已经在短短数年中由纸面跨越到实践,同时表现出良好的应用前景。Infonetics报告预测,到2019年,NFV硬件、软件和服务的市场总量将增至116亿美元;IHS报告认为,到2020年,全球NFV市场规模将达到150亿美元。

兼顾开放与效率:NFVI选择思考

面对新一轮技术与市场变革,运营商需要深入思考NFVI的选择策略才能更好地规划网络和业务发展,进而保持价值链顶端的地位。

部署NFV的根本目的即在于推动业务创新、帮助运营商获取持续的商业成功,相对分层解耦来降低网络的采购成本而言,开放的平台、业务快速上线、运维自动化、运营智能化对运营商的发展、转型更为重要。另一方面,NFVI将成为运营商未来5G网络的标准基础设施,考虑到5G时代即将到来,应当着重选择成熟、可靠的NFVI,并有节奏地部署VNF,在实践中积累对NFV的认识,以及运营云化基础设施的能力。

从技术角度出发,首先,水平分层解耦模式已经成为NFV的基本框架,Cloud OS也已成为电信云数据中心基础设施的核心。实践证明,以Cloud OS为核心的单厂家主导的I层架构可以通过开放接口支持多厂家VNF,同时又能有效降低集成难度、保证业务快速上线,可谓最佳选择。

其次,OpenStack在NFV建设中提供了生态和API标准,发挥着不可估量的作用,运营商在NFVI建设中应重点考虑OpenStack的可商用落地。除了功能验证,应围绕运营和运维进行全方位系统能力考察;NFV建设导致上层业务和I层解藕,上层业务需要微服务化改造实现灵活敏捷,下层基础设施平台要考虑可靠性、连续性、快速故障定位,通过整体的设计,实现电信级业务的高可靠;此外,纯粹的开源不等于商用、安全和可靠,应将关注重点放在“开放”而不是“开源”上。

其三,向未来的NFVI是运营商电信网络云化的基础平台,而这个基础设施平台一定是以数据中心为中心,并且能够面向未来演进的,能够支撑运营商未来5G、NB-IOT、大视频等新业务。

其四,为有效支撑运营商未来业务发展,NFVI需要重点在四个方面构建弹性、健壮、敏捷的全云化网络——NFVI需要考虑如何在网络边缘提供轻量而能力强大的平台,以支持5G网络达成其超低延迟、超大带宽、超高连接的特征;通用的IT化软硬件发展速度已经放缓,不同业务场景对计算能力的要求有差异,例如5G业务要求更高的处理性能,则必须考虑异构计算能力的引入;在5G场景下,ICT基础设施的规模、敏捷性和业务复杂度都将大大提升,由此对于ICT基础设施本身的敏捷性与自动化也提出了更高的要求,容器、PaaS、SDN等技术都将全面普及;在5G场景下,不能依赖于人工运维模式,基于集中式数据收集、关联分析以及AI化决策的智能维护中心,将成为ICT基础设施的关键组成部分。

华为NFVI方案的三重特性

作为ICT领域的创新领导者,华为早在2000年前后就开始探索软硬件解耦等NFV相关特性,并在NFV概念出现之初就全面投入了这一领域,发挥显著作用。2015年初,其在西安建成业界领先的NFV开放实验室(NFV Open Lab),以构建多厂商的集成验证能力、与客户/合作伙伴/行业组织进行联合业务创新,并推动开放的产业生态建设、聚合产业价值。

得益于既懂CT又懂IT,以及长期以来在研发上的持续投入,华为NFVI解决方案在开放与部署效率、运维成本间取得了极佳的平衡,具备高性能、易运维和开放性三重特性。高性能方面,华为NFVI解决方案使用针对电信业务场景深度优化的FusionSphere云操作系统,保障业务E2E低时延和网络高吞吐量,实现NFVI上运行数据业务E2E时延与传统电信平台媲美(小于1ms ),满足电信高性能要求。

易运维方面,华为NFVI解决方案在安装部署,软件升级,资源监控、告警和性能管理、故障诊断等方面提供丰富的自动化和智能化手段,大幅提升效率。通过自动化升级流程管理系统,可在业务不中断前提下实现全集群节点的自动化升级,大大降低平台的管理难度。

开放性方面,华为NFVI解决方案技术与FusionSphere云操作系统打造,通过OpenStack标准开放接口,北向兼容多厂商VNFM、VNF,南向兼容业界主流服务器、存储、网络等设备,防止厂商锁定。

华为NFVI解决方案现已服务于沃达丰、西班牙电信、Zain等全球多家领先运营商。2017年,华为正式成为沃达丰OpenStack云平台战略合作伙伴。而根据2017年12月发布的《GlobalData NFVI竞争格局评估(2017)》报告,华为云NFVI解决方案被评为全球NFVI解决方案综合能力领导者;报告显示,华为是全球NFVI项目部署最多的供应商。

作者:蒋均牧   来源:C114中国通信网

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