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专题 - 2017年世界移动通信大会(MWC 2017) - Intel - 正文

英特尔助力电信网络转型 让5G不再是“看上去很美”

http://www.c114.com.cn ( 2017/3/2 15:53 )

如果移动网络数据时延能从50ms缩短到1ms,就会让一辆时速60km的自动驾驶车辆的反应距离从1m缩短至1.6cm;峰值速率高达20Gbps的数据传输,也会让终端用户享受到不打折扣的移动高清视频体验;连接容量达到千亿规模的网络负载能力,则将为整个IoT产业奠定坚实的基础。所有这些场景,都有望在从4G向5G的迈进中梦想成真,它对于电信产业来说将是一次“从量变到质变”的跨越,在此之上,很多超乎现阶段想象的颠覆性创新和体验革命都将扎推涌现。

虽然是网络通信领域的新生力量,但得益于对5G创新及运营商网络转型的贡献,英特尔在MWC上的展示总是人气十足。

只是,实现5G愿景,可并不仅仅是从基站手机终端那点事。对无线技术进行革新,只是5G万里长征中的一段路。虽然对于普通消费者而言,这是他们未来能够从手机端看到的变革,但更多他们看不到的变化——电信运营商网络的转型——将网络基础设施和应用从基于专有架构的传统设备转向基于开放、通用平台的SDN(软件定义网络)和NFV(网络功能虚拟化)设备,才是5G能够真正落地的前提。正如中国IMT-2020 (5G)推进组发布的《5G网络架构设计》白皮书中所指出的:“5G基础设施平台将更多的选择由基于通用硬件架构的数据中心构成支持5G网络的高性能转发要求和电信级的管理要求。”

为什么SDN/NFV如此受欢迎?

在从4G步入5G的过程中,尽管电信领域针对“基础架构是要来一场彻底的重塑、还是逐步演进”存在争议。但是,业界对于SDN/NFV在5G网络构建中的角色和价值,则早就达成了共识。其核心理由在于,为了实现5G愿景,传统的组网方式以及相对封闭、专有型的技术解决方案,都越来越难以面对终端用户、企业以及其他组织机构对于无线高速互联更为灵活和多样化的需求。

基于英特尔架构和技术的SDN和NFV相关解决方案,在MWC 2017展会上吸引到众多电信行业人士的关注。

“天生”就具备软件定义特征、可以让用户随时按需组网和调配网络资源的SDN,以及能将硬件网元设备的功能虚拟化为软件网元的NFV,正是应对“灵活”和“多样化”需求的技术明星。它们共有的特点,就是能让网络的功能与资源,从原来的专有架构网络设备或基础设施设施中“解耦”,进而能够部署在基于开放架构的网络设备或基础设施之上。

这种“解耦”,一方面可以让电信运营商在5G网络建设的过程中,避免被专有架构设备绑定——这通常也意味着被少数厂商绑定,失去选型上的空间,且可能支付高额的设备维护成本;另一方面,它也能让运营商的网络建设,业务创新和部署来得更加自如。毕竟,相比于增减那些功能单一,应用或功能与硬件紧耦合在一起的传统专有架构电信网络设备,SDN控制节点及其上的应用,以及NFV上的虚拟网元都可以随时按需部署于任何电信运营商构建的开放架构平台上,实现资源灵活的调配和编排。

SDN和NFV这些应用优势,对于5G网络建设和维护而言极为重要。因为5G网络将是一个系统化的、集成型的网络,它既要应对超高速的移动宽带连接需求,也要满足智能驾驶和工业物联网设备对稳定性和时延的苛刻要求,还要包容海量的物联网设备。在同一个网络切片中,用户端联网终端设备和其上运行应用的切换,也需要电信运营商的网络基础设施及时调动不同的资源予以支持,而这就离不开SDN和NFV带来的灵活和便利。甚至于很多运营商现在就急于采用,或已在部署了SDN和NFV技术,其所求已经不仅仅是要为5G做好准备,4G网络普及后带来的移动应用和业务的井喷式创新,实际上已经为SDN和NFV搭好了展露锋芒的舞台。

英特尔架构赋能 让SDN和NFV绽放价值

无论是以AT&T为代表的欧美电信运营商,还是国内三大运营商,都非常认可借助SDN和NFV技术实现网络基础架构转型,以激发现有网络潜力,并迎接5G时代的策略。自2015年开始,AT&就依托SDN和NFV技术启动了Central Office Re-architected as Data Center (CORD)项目,计划在2020年完成AT&T自身的网络转型。CORD中的核心任务是将现有的封闭、专有的物理网元借助NFV实现虚拟网元的全部替代。该项目原计划2016年实现30%的替代目标,而实际推进程度已经达到34%。

通往5G之路:不仅需要智能终端侧的创新,更离不开运营商基于SDN和NFV技术的网络基础设施转型。

不仅仅是AT&T,全球范围内诸多运营商的网络转型实践速度,都超出了原先的计划,或者是业界的预期,这一方面是因为这两项技术本来就是源自用户需求而生,用户接受度颇高;另一方面,也是因为以英特尔为代表的开放架构平台、设备和应用提供商的大力支持,让SDN和NFV得以迅速发展成熟。例如英特尔就为它们提供了软硬兼施的产品技术支持,不仅仅有旗下至强和凌动等处理器平台可以作为NFV设备及SDN设备的基础,还有一系列软件技术来协助电信运营商优化这些设备及其上SDN和NFV具体应用的性能,如英特尔 QuickAssist加速技术能够为单独的虚拟化实力提供加速技术;源于英特尔的开源软件工具DPDK,则能够帮助NFVI中的虚拟网元应对报文调度,网络转发,网络吞吐量等方面的挑战。

为了加速这些产品技术在更多SDN、NFV产品和解决方案中的应用,英特尔还发起了Intel Network Builders计划,通过横跨设备商、软件商、操作系统开发商以及运营商等产业参与者的协作,来驱动网络转型产品和方案的创新,提升不同厂商的产品间的互操作性,最终加快其上市和被用户采用的速度。这一计划迄今的成员已经超过了200家。同时,为了帮助运营商更为科学、有效地推进网络转型,让他们能根据由于自身的业务特点、网络现状以及技术投入等因素,来制定一套适合自己的SDN/NFV建设方法。英特尔又通过与欧美、中国等大型电信运营商的合作,针对SDN/NFV建设提供了一套“网络成熟度模型”。该模型聚焦于电信运营商的“业务和服务”、“技术”、“组织”、“管理”以及“客户”五个维度,将SDN/NFV建设从“无虚拟化”、“通用信息模型”、“网络功能自动扩展”、“SDN联合”到“全套服务自动化”,划分为5个阶段。电信用户通过该“成熟度模型”,能够有效的对标自身的SDN/NFV建设进程,从而选择更适合自身业务特点的5G基础架构建设步骤。

前端绚靓难掩后端价值 MWC英特尔再显实力

英特尔以及整个开放架构创新生态系统在网络转型方面的努力,平时难得一见,但MWC,则是它们展现魅力的重要秀场。虽然近几年来的MWC多以5G技术为主题或主要讨论的话题,且以手机为代表的各类前端移动设备的应用,看起来会更抢眼球,但最近几届MWC上英特尔展示的与合作伙伴或用户开发的SDN和NFV解决方案,居然也是人气满满。由此可见,电信行业的圈内人,都非常明白网络转型对于实现5G的关键意义,也知道英特尔在其中扮演的关键角色。

在MWC 2017展会上,英特尔又带来了一系列的惊喜,例如它的新品凌动处理器C3000产品系列、至强处理器D-1500产品系列,25GbE英特尔以太网适配器,以及新版英特尔QuickAssist技术适配器。

中国电信与英特尔在MWC 2017上联手展示基于英特尔RSD的NFVI解决方案。

与电信运营商、合作伙伴一道,针对SDN/NFV应用需求,在核心基础架构、边缘计算领域的协作创新成果,也是英特尔在MWC上的保留项目,例如英特尔将与中国电信共同演示的,基于英特尔RSD(整机柜设计)开发的NFV基础设施方案。英特尔RSD可对计算、存储、网络资源实现更大容量的池化,以及更易为灵活高效的管理和调配,能帮助中国电信更充分地利用网络资源支持业务的创新。为验证采用英特尔RSD带来的优势,中国电信还在该方案上部署了针对4k高清视频应用的业务场景。

英特尔与中兴在MWC2017展会上携手展示面向5G的下一代IT基带产品 (IT BBU)。

除了与NFV基础设施相关的展示外,英特尔与合作伙伴及用户在本次MWC上的重点展示,还涵盖了边缘计算、SDN/NFV领域涉及到的“网络切片”、编排领域即MANO,以及端到端高清视频传输等网络转型或优化领域的创新成果。

惟有端到端策略 才能铺平5G之路

看到英特尔在MWC 2017上如此“排兵布阵”,或许也就不难理解它针对5G愿景的所谓“端到端”策略。毕竟,如果只有接近终端侧的无线技术革新,而缺乏运营商在网络基础设施端层面,针对5G时代整个移动互联网和物联网技术架构需求所做的转型动作,那么5G就真的可能只是水中月、镜中花,或者是“4G+1G”,它带来的或许只会是概念和憧憬,或者是改良,而非实实在在的变革。而正是有了SDN和NFV技术的演进,有了英特尔等厂商提供的开放架构解决方案,运营商才有机会在一系列5G无线技术标准/规范成形或确定前,就能做到在网终基础设施端的“5G就绪”,铺平自己和用户们通往“真正的5G时代”的道路。

   来源:C114中国通信网

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