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2015/10/21 14:15

“Wi-Fi优先”策略如何帮助欧洲等有线运营商

阿尔卡特朗讯电子杂志《技术前沿》  

摘要

移动设备的性能和使用量促使欧洲有线运营商(MSO:Multi-system Operator)制定新的策略

授权和未授权的移动资产可帮助欧洲有线运营商获得成功

Wi-Fi first(Wi-Fi优先)”帮助有线运营商颠覆传统方式,获得新的收益

Wi-Fi优先策略可以帮助多系统运营商(MSO)在不断发展的市场中继续保持竞争力,具备Wi-Fi功能的设备默认使用有线运营商的Wi-Fi网络实现语音业务,具备蜂窝功能的设备在离开Wi-Fi网络覆盖的时候则切换到蜂窝网络。

虽然在全球不同的地区实施这种策略的商务驱动会略有不同,但是这种模式改变了传统蜂窝语音模式。

就像其它通讯或媒体行业,有线运营商也处在一个动态变化、竞争极其激烈的市场环境中。在EMEA(欧洲,中东、非洲)地区,有线运营商已经升级了提供给终端用户的业务体验,包括领先的高速固定英特网接入,Wi-Fi连接,以及通过与虚拟运营商进行合作提供捆绑的移动蜂窝业务。

随着时代的发展,越来越多的用户开始使用具备Wi-Fi功能的移动智能电话和平板电脑。根据欧委会调查显示,截止2012年,欧盟地区71%的无线数据流量是通过Wi-Fi网络传递到智能手机和平板电脑上,预测到2016年这一数据将升至78%。

欧洲的有线运营商早已开始投资部署Wi-Fi网络,为用户提供室内和室外的网络连接。这不仅仅是一种维持客户的策略,同时也可以帮助有线运营商提供更多增值服务,同时降低和虚拟移动运营商合作协议中的数据成本。所以如果我们现在考虑将语音业务通过Wi-Fi网络推送给终端,该如何启动?

现有移动资产

在EMEA地区的有线运营商已经在以下不同类型的场所部署Wi-Fi热点:

城区热点覆盖

公共场所如体育场、车站

基于延伸的住宅Wi-Fi,通过第二个SSID进行社区Wi-Fi覆盖

这些Wi-Fi热点网络主要通过户外的宽带接入增强用户体验,并提供随时随地的电视业务。

一些有线运营商也在4G频谱上进行投资,并暂时考虑通过4G将其混合光纤同轴电缆网络所提供的固定宽带业务进行延伸。如果有线运营商决定通过传统方式对4G进行尝试,通过小基站进行移动网络覆盖,他们的原有网络可以提供很好的回程。

此外,EMEA地区大部分有线运营商都已有或正在构建一张完整的虚拟移动运营商网络,从而可以向他们的用户提供移动蜂窝业务。和移动网络运营商合作维护移动数据和语音业务的成本非常高,因此,一些有线运营商通过使用自有的Wi-Fi网络分流移动蜂窝网络上的数据业务,从而在提高用户体验的同时,可以有效的降低成本。

一个新的机会

安卓操作系统和苹果操作系统最近都同时在其手机操作系统中加入了原生拨号功能。该进步将使得有线运营商可以向平板和智能手机用户直接提供基于Wi-Fi的语音业务,同时也可以将其虚拟移动网络上的智能手机语音流量分流到Wi-Fi网络上。这将直接影响有线运营商提供移动捆绑业务的能力,并提升其竞争力,同时可以更好地控制成本。

大部分EMEA地区的有线运营商现在都通过网络投资来支撑其可持续发展的移动策略。一些运营商将Wi-Fi和4G小基站网络整合在一起,通过固定虚拟移动网络协议为其用户在工作场所、家中以及其它地方提供全天候的通信和娱乐业务。

有线运营商的移动资产包括Wi-Fi,LTE基站和虚拟移动3G/4G网络

图1. 有线运营商的移动资产包括Wi-Fi,LTE基站和虚拟移动3G/4G网络

如果具备在不同的无线网络中控制语音通信的能力,有线运营商将可以实施“Wi-Fi优先”的策略。在设备具备蜂窝功能的时候,用户语音通话会自动使用有线运营商的Wi-Fi网络,只有在Wi-Fi网络无法使用的情况下语音通话才会通过蜂窝网络连接。该理念对于有线运营商和移动虚拟运营商的融合是非常重要的,他们可以通过这一理念、通过利用已有的移动网络资产构建一张异构网络(HetNet)。

部署Wi-Fi优先的必要因素

1. 体验质量

有线运营商对语音类业务已经非常熟悉,他们很早就通过其混合光缆同轴电缆网络向用户提供固定语音业务。不同于大部分的数据类业务,语音业务作为一种即时应用,对于业务的质量要求非常高,不允许有抖动和延迟。所以对于有线运营商而言,如果想提升其Wi-Fi网络的竞争力,在向用户提供基于Wi-Fi网络的语音服务时就必须提供和传统移动运营商相同质量的业务体验。

同样,终端用户在使用Wi-Fi语音业务时,其便捷性不应低于原有移动语音业务。他们不想受困于正在使用哪种接入技术,或是当进入不同的覆盖区域时,他们还要通过自己手动进行切换。因此,有线运营商的平台和系统必须能实现真正的自动化处理:

移动设备必须能被准确地配置

终端设备必须能够很好的利用原生VoIP拨号功能

可以跨地域管理呼叫

A Wi-Fi First concept with Mobile Device Management and IMS

  图2. 在移动设备管理和IMS控制下的Wi-Fi优先概念

图2 显示一个高层Wi-Fi优先架构,包括:

用户设备中的原生拨号功能

可以自动管理设备终端的移动终端管理系统

用于呼叫控制的IP多媒体子系统(IMS)

许多有线运营商已经开始考虑在其语音革新计划中部署IMS功能,以提供包括Wi-Fi语音和其它增值业务如视频呼叫等。图2同样也显示在Wi-Fi优先机制上,IMS可以最终取代虚拟移动运营商移动网络以及固定接入网络的运营。

2. 移动设备管理系统(MDM)

一套移动设备管理系统(MDM)可以同时为IOS和安卓设备进行服务,允许有线运营商提供包括蜂窝,Wi-Fi和其它业务。

在用户终端侧可以安装MDM客户端,允许安装运营商的设置,包括Wi-Fi设定,用户名密码和SIP设定。

此外,MDM可以帮助有线运营商控制或直接取代用户设备上的原生拨号器。拨号器最终必须同时具备Wi-Fi和电路两种呼叫,并支持Wi-Fi,LTE和3G域的切换,实现无缝的用户体验。

3. IMS

IMS技术可以用作语音呼叫的呼叫控制方案。在Wi-Fi优先策略中,IMS将处理所有由分组交换域(4G,Wi-Fi)中的用户终端处所发起的呼叫。在Wi-Fi/LTE/IMS网络环境下,IMS通过IP短消息网关将SMS信息传递到设备上,同时可便捷地增加提供其它IP通信服务,包括视频呼叫等。当服务通过其它接入技术如2/3G,4G,固定接入等传递时,IMS就显得尤为重要。

Wi-Fi优先的下一步

构建一个可持续发展的有线运营商策略是非常复杂的,而打造Wi-Fi优先机制则是该复杂工程中的重要部分,在计划实施过程中,需要考虑以下几点:

如何提供差异化的Wi-Fi和蜂窝业务混合套餐,会有什么特殊的用户需求?

用户设备会要求内置怎样的客户端,以及跨域的原生拨号器?

在不同设备和场景下业务提供流是怎样的?

以上这些需求在新终端和现有终端上会有何不同?

在Wi-Fi和2G/3G网络中保持语音呼叫的延续性会需要什么机制?

有线运营商会在已有的移动网络上部署基于LTE网的语音业务吗?

对于不同的用户和场景,对IMS的功能会有什么不同的要求?

一旦以上问题有了答案,有线运营商就可以顺利的部署基于Wi-Fi的语音业务,更好的推动Wi-Fi优先策略,抓住市场机遇,从而在竞争激烈的市场中获得有利位置。

作者:阿尔卡特朗讯欧洲市场光缆业务总监 Steve Davidson

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