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电信运营商宽带业务合作模式探讨

http://www.c114.com.cn ( 2018/7/6 14:44 )

摘要:近年来中国联通固网宽带业务收入持续下降,通过分析中国联通固定宽带网络的潜力及OTT当前业务发展的需求,提出了充分利用混改契机,挖掘宽带网络潜力,将固网宽带业务与OTT服务商进行合作,并提出了P2P CDN业务、组播能力开放业务和精细化带宽运营业务3项合作共赢的新业务模式,开放价值链条,构建合作共赢。

关键词:宽带网络;能力开放;组播服务;精细化运营

0  前言

随着4G时代全面到来,业务创新和优质服务成为电信运营商新一轮比拼焦点,电信运营商与OTT在移动业务方面全面展开业务合作,实现共赢。中国联通率先推出多款创新合作产品,其中腾讯大王卡/小王卡、阿里宝卡、百度大神等合作产品,为中国联通带来了千万级用户。

然而,在移动业务取得突出合作进展后,中国联通固网宽带业务收入却整体下降,用户月均ARPU不断下滑,外部市场竞争激烈。与此同时,全球各大运营商都在从不同角度探索如何与OTT服务商进行合作,从付费对象到付费内容,从流量承载到商务智能,可选的合作模式变得越来越灵活,而运营商对于OTT服务的参与度也越来越深。因此,中国联通需要探索固网宽带业务与OTT服务商进行合作,挖掘网络的潜力,充分利用混改契机,开放价值链条,构建合作共赢价值网络的创新业务模式迫在眉睫。

1  固定宽带网络潜能与OTT业务需求分析

固定宽带网络相对于移动网络而言,具有如下特点:带宽高、稳定性强、上下行带宽不对称、有固定的网络接入终端,且计费模式以包月收费为主。其中,很多资源未能得以充分利用。

a) 闲置上行带宽资源。光纤时代,光纤具有频带宽、容量大、信号质量好、可靠性高等特点,是目前宽带业务发展的方向。光纤宽带网不存在ADSL上下行不对称的技术问题,2条光纤分别负责上行和下行,技术上已经解决了宽带网络的上下行速率对等问题。但是,考虑到目前没有好的上行带宽业务的需求,光纤用户的上行带宽在实际中进行了限速。因此,大量闲置的上行带宽资源没有得到利用。可考虑将上行带宽资源整合,开放给OTT,通过技术和业务模式的创新使上行带宽资源创造收入。

b) 富裕终端计算能力。宽带网络在每个家庭均部署了家庭网关设备,该设备是家庭网络的核心设备,家庭网关起到了沟通家庭内部网络和电信网络的桥梁作用,是运营商挖掘接入用户价值的关键。随着IT技术的发展,家庭网关的计算能力越来越强,家庭网关的CPU、内存、flash、运算速度、处理能力、存储空间、物理接口都在增强,开发家庭互联网智能网关的新业务已具备硬件基础条件。但是用户并非全天都在使用网络,终端存在大量的时段资源闲置,可将这些终端空闲时段的计算资源进行整合与开发,通过合作与创新开放这部分计算能力,带来新的收入。

c) 粗放网络管道经营。随着“宽带中国”战略的贯彻实施,入户带宽不断增加,而运营商获得的利润越来越有限。目前对固网宽带业务的经营基本还是停留在面向家庭用户以带宽速率销售的前向收费模式,采用单一的粗放带宽经营管道模式。相较于后向收费模式的移动互联网业务模式远远滞后。在此形式下,宽带业务也需要借鉴移网经营思路,借助其得天独厚的宽带资源优势,通过加强与互联网业务提供商的合作,给宽带用户提供基于业务和应用的带宽保障,从而保障用户差异化的带宽需求。一方面提升了用户体验,另一方面也加深了运营商在宽带价值链中的参与程度,拓展了新的市场空间。

d) 全网组播网络能力。近年来,电信运营商依靠灵活互动的网络和完善的服务体系IPTV业务发展迅猛。在为IPTV业务服务中,建设了广泛覆盖的IP化组播网络,为各类电视直播业务提供业务服务,组播网络的特点是对广播类视频业务可大大节省服务器资源及网络主干的带宽资源。目前各省的组播网络资源仅为IPTV的几十路直播电视节目提供服务,未得以充分的利用。可考虑与OTT进行合作,以组播方式承载OTT直播业务,尤其在热点直播时段,既不降低视频质量、不对网络造成重大冲击,又能保证良好的用户体验。

OTT业务在当前的发展中,体现了如下的特点,众所周知,视频业务目前已经占据了整个网络的70%左右的流量,未来视频业务所占比例还将进一步提升。视频业务向超高清视频发展,4K/8K将越来越普及,而VR/AR等业务也将以在线传输为主,同时,网络视频直播业务迅猛发展。视频业务的发展需要高质量的业务保障、低成本的网络资源。尤其对于高码率的视频业务,需要优质的内容分发网络保障、需要接近用户的节点提供服务、需要差异化的独占用户带宽服务,同时还需要考虑成本投入的合理性。所有这些需求,目前OTT是无法实现的,急需与电信运营商在网络资源、网络服务、网络保障方面进行合作。

2  宽带业务与OTT合作发展的新业务模式

经过研究与探索,提出以下几项利用固网宽带资源能力,在混改契机下可与OTT合作发展的新型业务模式。

2.1  家庭终端P2P CDN业务

家庭终端P2P CDN业务是指通过在家庭终端机顶盒或者智能家庭网关上安装软件插件,不对硬件变更,利用终端间的P2P传输提供CDN服务,将CDN边缘节点延伸下沉至家庭网络内,并将CDN的管理机制和服务能力引入P2P网络。这部分CDN的资源与部署在网络端的CDN结合,形成统一资源和统一调度,把这部分CDN能力进行开放,与OTT内容提供商合作,开创新的业务模式。

近年来,视频业务和用户规模迅猛增长,其中4K、VR等超高清视频业务成为发展趋势,超高清视频对网络延迟和抖动的变化极为敏感,为了满足超高清用户的体验,要求网络具有低时延、高性能,需要部署CDN服务器、下沉CDN服务器更加接近用户。另外,随着光纤宽带的普及,用户的上行带宽目前处于闲置状态,同时家庭终端也日渐智能化,计算能力增强,可以安装各种智能应用插件部署新的业务功能,存在着大量空闲的计算资源。

家庭终端P2P CDN业务通过与OTT进行合作,为运营商降本增效、开源节流。通过与P2P CDN软件服务商的合作,将CDN资源出租给CP/SP及第三方CDN,租金费用将低于网络侧CDN的租金费用,由此创造新的业务收入。使用户的访问资源更多从距离用户较近的终端上获取,缓解边缘CDN节点资源及网络带宽资源。使用户访问资源在同一个局域网城域网内就近获取,网络延时大大降低,提升了用户的业务体验。

家庭终端P2P CDN业务模式是由电信运营商提供家庭终端(智能网关或机顶盒)资源,在终端上安装插件,提供可管理的上行带宽资源,以及P2P CDN运营管理计费系统,针对宽带用户进行营销推广及客户服务,向终端用户提供“挖矿”佣金,并对终端的升级维护管理;合作方提供开发与维护P2P CDN终端插件,负责网络侧CDN配合P2P CDN的调度与控制,保障全网稳定服务,并通过其第三方CDN运营的经验,向CP/SP的CDN销售运营及费用结算。运营商、合作方及终端用户对CP/SP支付的CDN租金进行按比例分成。这种业务模式将运营商、CDN服务商、CP/SP及终端用户共同纳入利益链条中,四方均可获得相应的收益。

家庭终端P2P CDN业务的技术实现方案由3部分构成,前端系统是P2P CDN 节点,即安装了插件的机顶盒或者家庭网关组成,作为终端P2P的终端CDN节点;后端系统是包含访问调度、资源预部署、统计等功能模块组成的服务平台,主要实现后台业务的管理调度;网络侧CDN与P2P CDN形成资源能力互补,在P2P CDN能力不足时为内容分发提供服务,共同构成统一的CDN服务体系。

虽然互联网企业目前也推出了类似的业务,如迅雷的赚钱宝,优酷的路由宝等,但业务发展状况不够理想,最主要原因在于网络资源及用户无法可管可控。电信运营商在与OTT进行合作后,可克服诸多不利因素,具有良好的前景。电信运营商相较于互联网企业主导P2P CDN业务具有如下优势。

a) 完善的运营营销优势。电信运营商覆盖全国31个省的线上渠道、线下渠道;结合自有多种业务套餐,开展宽带与其他多业务融合营销推广;而互联网企业缺少业务推广手段。

b) 上行带宽可管可控的优势。P2P CDN业务的流量主要依靠上行带宽的保障,运营商对上行带宽有着高可控性,可根据业务需要自主分配与调控;而互联网企业则只能依靠当前用户受限的上行带宽,无法得到良好的服务效果。

c) 稳定性优势。运营商有着庞大的运维团队,可提供从网络到用户终端的高可靠性服务,而互联网企业则无法提供端到端的业务稳定性保障。

d) 设备耗电优势。运营商为用户提供的家庭网关设备7×24 h在线,在线率高,不会额外产生电费;而互联网企业通常采用外挂在家庭网关下的外接设备,会产生大量的耗电费用。

2.2  组播能力开放业务

组播能力开放业务是针对互联网OTT直播行业展开深度合作,开放组播应用、延伸组播管道,挖掘管道潜力形成共赢,形成行业解决方案,开展创新业务。

近年来,网络直播业务发展迅速,2016年底使用网络视频直播的用户达到3.44亿户,占全国网民的47.1%。目前国内的直播平台超300家,市场规模超过百亿。在线直播对网络带宽要求较高,对于直播延迟、卡顿几乎是零容忍。热点直播内容伴随着高并发、高在线人数,网络带宽资源使用会出现瞬时、突发性的增长。目前直播OTT主流采用TCP/HTTP的单播方式提供服务,大多使用第三方CDN,租用第三方带宽和CDN资源,成本很高,直播OTT带宽及CDN费用投入往往高达直播总成本的15%~30%。直播业务具有内容热度高、时间不固定,在重要比赛、演唱会、热点事件时出现热点,其余时间空闲,短时间爆发的流量增长形成潮汐效应。对于体验和网络成本都是极大的挑战。

中国联通在开展IPTV业务时,在全国的31个省城域网内以组播承载传输IPTV直播业务,已经具备全国组播服务的能力。通过将组播的能力开放给直播OTT,有效解决OTT网站视频直播业务的热点直播的不可预知性、瞬时性、无法预测性的流量潮汐效应。以组播形式为OTT提供直播业务,其租用服务的成本远低于CDN及带宽租用成本;通过与网络上的端到端的配置服务,有效提升播放质量,提升用户的体验;可承载业务多样,包括多种高码率、高清晰度,VR/AR直播业务。

组播能力开放业务可根据OTT直播流进行费用收取,可按照组播流的路数、码率、服务时长等方式进行策略配置,按照单次服务、长期服务等多种服务模式开展商务合作,提升业务收入。

组播能力开放的技术实现方案是将OTT直播流量通过网络转换为组播,在用户使用客户端(PC、手机、机顶盒)观看在线直播的时候,再转为单播进行服务。

图1 组播能力开放组网示意图

合作的OTT直播平台将直播流注入转码设备,将单播转换为组播,OTT直播平台根据需求可以动态申请组播IP。组播管理平台根据当前IP资源池的使用情况,分配组播地址,记录节目单播和组播IP的对应关系。并在各层级的网络设备上进行组播配置。组播流发送至用户家庭网关后,通过家庭网关的Agent将组播流转换为单播流,用户播放终端获取家庭网关上发送来的单播适配流。

组播能力开放业务是电信运营商以低成本的网络传输方案更好地直接服务OTT直播平台,从而实现OTT的成本降低与运营商的收入增加,开启新的双赢模式。

2.3  精细化带宽运营业务

精细化带宽运营业务是参考移网业务发展,将固网宽带业务收入模式进行创新,从对前向用户的ToC服务变为对互联网OTT的ToB服务。通过内容带动带宽消耗,体现固网在接入网、传输/骨干网及IDC的优势,维持相对较高的APRU值,同时,借助混改,通过合作伙伴的渠道推出新的套餐,抢占低端用户。

中国联通充分与互联网公司合作,构建类似IPTV业务的独立网络通道的方式,为特定业务构建独立VLAN、专属的CDN提供服务保障,推出多种OTT专属频道。其中包括游戏频道,为在线游戏平台提供更低的时延;下载频道,为云盘、下载类业务提供独立带宽保障;视频频道,为各类直播及视频网站提供端到端的特定的QoE保障。

创新的业务模式可包括如下3种场景。

场景1:针对存量用户的叠加专享带宽包。针对OTT举行的一些热门活动的特定场景(如新上蓝光大片、网络热播剧最后一集、晚会直播)提供专享带宽包,收取费用,提升ARPU值。设定专享带宽包,结合OTT VIP特权,向OTT进行销售,该业务支持按月开通(和互联网会员购买一致),允许单个用户多个专享带宽包叠加。

场景2:针对部分被动被提速的用户,其提速带宽变成专享带宽包。为响应国家提速降费号召,将用户的带宽免费升级到100M/50M,但是增加的带宽只能用于特定的应用,从而从合作伙伴获得收入,既满足国家提速降费的要求,又可以从合作方获得部分收入。以一个60元50M用户提速为例,原来是直接提到100M(不管是否需要)60元不变,现在变为用户购买腾讯会员后免费赠送50M的专享带宽包。

场景3:针对新用户的低端套餐叠加各种专享频道带宽包。针对新用户,首先通过超低套餐吸引用户装宽带,后续通过多种增值应用逐步拉升ARPU值,如推出低月租基础带宽(如10元10M)抢占用户,结合互联网的会员销售叠加各种带宽包提升ARPU值,通过收取初装费保证不亏钱;适用于现有市场较为薄弱的区域,可以实现与中国移动中国电信的直面竞争。

精细化带宽运营业务模式改变了传统宽带业务的按照固定带宽+固定租期的计价模式,参考移网套餐,将固网的所有业务都变为可选包,通过合作方渠道和自有电商渠道进行灵活选择、动态生效。

具体的技术实现方案以现有的网络架构为基础,在不大幅度增加硬件投资的前提下,仿照“宽带+IPTV”双通道模式,通过增加配置家庭网关的VLAN为OTT设立单独频道,结合CDN、接入带宽等现有网络能力实现对OTT业务的保障。

图2 精细化带宽运营业务组网示意图

目前家庭智能网关作为家庭入口的关键设备,普遍支持全路由、多个WAN连接。该方案具有以下特点。

a) 实现成本低。OTT合作伙伴平台不需要修改,仅提供域名/地址即可;自有网络不需要增加硬件投资,以网元配置工作为主。

b) 支持多个业务伙伴。现阶段家庭宽带网络至少支持8个VLAN,除去4个自有业务,还可以支持4个合作伙伴业务;只需要提高家庭网关性能即可支持16个甚至更多的业务。

c) 业务保障好。基于单独的网络逻辑通道,最大程度保障业务的使用体验;针对不同业务实现定制化报障,如低时延、高带宽、高安全性(在线支付)等。

3  结束语

中国联通恰逢混合所有制改革的契机,可与广大OTT及互联网企业进行广泛深入的合作。通过对固网宽带资源的深入分析与挖掘,充分了解OTT业务发展的需求,可改变固网宽带发展的低迷态势。通过转变运营模式,加强数据流量经营理念,探索精细化运营方式,实现用户级的网络资源及业务的控制,细分业务流量,将业务流量与用户、网络资源相匹配,实现对业务流量的甄别和控制。同时,不断完善和优化双边业务模式,一方面针对个人用户开放OTT服务商提供的信息服务,提升用户体验,带动自身OTT类业务的发展。另一方面针对OTT服务商开放网络能力,提供较强的网络服务,获得更多的收益。通过创新与探索,寻求”开源“之道,与OTT共同合作,确保自身在价值网络中的主导地位,为用户提供丰富的内容和应用,谋求新的盈利点,使网络发挥出新的价值。

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作者简介: 乔治,高级工程师,硕士,主要从事数据网络和视频技术的研究工作;孔力,中讯邮电咨询 设计院总工程师,教授级高级工程师,国务院政府津贴获得者,全国工程勘察设计大师, 一直从事通信领域的工程设计与相关研究工作;张沛,高级工程师,博士,主要从事宽带 接入网及家庭互联网的研究工作。

作者:乔治 孔力 张沛   来源:《邮电设计技术》2018年第3期

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