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广电网
2014/5/28 17:59

AVS+,让应用领着产业跑

中国电子报  连晓东

“2014年,我觉得AVS+会变成热词。因为央视采纳应用后,有标杆作用,各大电视台会考虑跟进。”2013年年底,上海国茂董事长、总裁王国中博士曾给出过这样的判断。当时王国中的另一个身份是AVS产业联盟理事长,他的判断不久得到了印证:自2014年1月1日起,中央电视台6个频道开始播出采用AVS+技术的高清节目,并且,到2014年第二季度,央视将全面实现AVS+高清的整体转换,即央视高清频道所有内容将全部采用AVS+标准压缩的视频流。更为重要的是,2014年3月18日,工信部与国家新闻出版广电总局联合发布了《广播电视先进视频编解码(AVS+)技术应用实施指南》(以下简称《指南》)。《指南》分类别、分步骤地给出了AVS+在卫星、有线、地面数字电视互联网电视和IPTV等领域应用的时间表。综合而言,从2014年7月1日起,AVS+将在全国广电高清领域全面铺开。

两年产业化准备

亟待规模应用“催熟”

AVS+是我国自主知识产权的数字音视频编解码技术标准AVS(Audio and Video coding Standard)针对高清数字广播需求推出的广电版标准,2012年7月被当时的国家广电总局正式批准为广电行业标准。当然,其更深层的背景是,2012年3月,国家广电总局科技司与工业和信息化部电子信息司共同成立了“AVS技术应用联合推进工作组”,这意味着AVS技术标准在发展10年后迎来了一个强有力的应用者——广电行业的深度介入和投入。加快推进AVS+的产业化和规模应用,成为“AVS技术应用联合推进工作组”成立以来一个时期的工作重点。

为推进AVS+快速产业化和应用,工信部作为产业主管部门,通过电子信息产业化发展基金、集成电路研发专项等项目,支持相关产品的研发和产业化,对AVS+标准给予了有力支持。而广电部门则一手推进标准和技术规范的制定,一手推进应用。从2012年开始,中央电视台就对AVS+产品进行了系统级部署和测试;2013年3月,采用AVS+标准的3D节目上星进行开路试验播出,以测试系统运行的稳定性,同时部署同播的所有高清频道向AVS+的过渡。

在两部门的努力推动下,AVS+产业化进展良好。AVS工作组组长、北京大学高文院士向《中国电子报》记者介绍,在终端接收芯片方面,来自我国台湾的联发科技、瑞昱、M-star等已有好几款AVS+终端接收芯片推出,我国大陆企业海思的AVS+机顶盒芯片已经量产,美国博通也推出了AVS+接收芯片。

“所以基本上大的机顶盒芯片企业要么已有实际产品出来,要么在计划中,年中就会有大量产品出来。”高文表示。在他最担心的AVS+编码设备领域,高文说,国内有三四家厂商参与其中,且有一两家企业产品性能良好,央视对这些企业的改进速度和产品最后的性能都比较满意。高文透露,广电部门之所以把AVS+的应用时间定在今年7月1日,或12月31日前,就是要等前端设备完整地做完联通性等测试。

“从2012年7月AVS+标准制定到今年7月1日,AVS+经历了两年的产业化准备。AVS+并不是一项艰涩的技术标准,且此前AVS已实现产业化,AVS+只不过在AVS基础上对不到10%的部分进行了修改,所以两年的准备期已比较充分。当然,是不是两年就一定会成熟还很难说。只能说,一项技术和产品不用永远不会成熟,而真正用起来,它会很快,甚至几个月就能成熟。”高文表示。

《指南》似定心丸

明确应用时间表

在此背景下,工信部与国家新闻出版广电总局今年3月18日联合发布《广播电视先进视频编解码(AVS+)技术应用实施指南》,可谓是AVS+产业化发展的一场及时雨。《指南》按照“快速推进、平稳过渡、增量优先、兼顾存量”的原则,明确了分类、分步骤推进AVS+在卫星、有线、地面数字电视及互联网电视和IPTV等领域应用的时间表,其中包括:

自2014年1月1日起,各电视台新上星的高清数字电视频道应采用AVS+,在2014年12月31日前,已上星的高清数字电视频道应转换为采用AVS+标准。

卫星直播高清数字电视频道视频应采用AVS+标准,在2014年5月31日前,进行直播卫星高清频道开路技术试验;自2014年7月1日起,开始部署支持AVS+高清解码的直播卫星户户通机顶盒。

自2014年7月1日起,除已批准的7个AVS地面数字电视试点城市外,地面数字电视高清视频应采用AVS+,新部署的地面数字电视机顶盒应支持AVS+标准解码。

自2014年7月1日起,有线数字电视网络内新部署的高清机顶盒应支持AVS+解码,有线数字电视网络中新增加的高清频道视频应优先采用AVS+标准。

自2014年7月1日起,具有IPTV和互联网电视集成播控平台牌照的企业,应将自有平台的新增视频内容优先采用AVS+编码格式进行传输、分发和接收。自有平台上存量视频内容应逐步转换为AVS+编码格式。IPTV和互联网电视终端应同步具备相关格式的接收和解析能力。

作为我国自主研发的音视频标准,AVS+正式明确了它的应用前景。“《指南》是两个部门联合发布的,将推进AVS+在卫星、有线、地面数字电视等领域的应用,是行业风向标,具有政策导向性。这表明,AVS+的产业化应用真正启动了,过去可能还有企业对此观望,未来将全面实施。”王国中向《中国电子报》记者表示,“我国数字音视频产业核心技术问题有非常重要的战略意义,既规范了技术标准,利于产品的开发和规模化生产,又从技术版权使用权上采用了本国标准,有利于民族产业发展。”四川九洲电子科技股份有限公司营销公司总经理刘鸿也对记者表示:“《指南》的出台对行业进行指导和规范,将对产业长远发展带来积极作用,产业将得到有序发展,机顶盒企业也将从中获得发展的机会。”

前路尚有荆棘

打铁还要自身硬

《指南》的出台确实让业界吃了一颗定心丸,但在采访中,仍有不少人向《中国电子报》记者表达了压力和担心。综合来看,对于AVS+的发展,产业界还有几方面犹疑:一,一个由政府部门主推的项目是否具有自身的市场活力;二,各级广电部门是否能像总局那样全身心支持AVS+;三,AVS+产品自身的成熟度和AVS2的产业化发展速度是否能与国外成熟技术媲美,包括正在快速抢占市场的HEVC;四,过渡期需要转码,无论是终端厂商还是运营商都要增加一部分成本,企业能否在事实上接受这部分成本;五,产业上下已明确借高清大力发展AVS+,但是高清的赢利模式在哪里……

“国家新闻出版广电总局和工信部的推广力度毋庸置疑,但产业对AVS+的支持力度还取决于其成熟度,市场情况也取决于AVS+的成熟度。对于AVS+机顶盒而言,节目源、传输前端对AVS+的支撑力度直接影响机顶盒的规模。”格兰研究韩凌向《中国电子报》表示。韩凌确信“机顶盒厂家基本都在跟进AVS+技术,将陆续推出相关产品”,但对AVS+机顶盒的市场前景保持谨慎乐观。她同时担心目前通过绑定高清推广AVS+的途径是否有效,因为“和当年发展标清不同,高清还没有找到好的赢利模式,高清的发展并没有好的推手”。同样看不清发展前景的还有一体机。TCL集团工业研究院黄卫东表示,作为以电视机终端为主的企业,目前TCL正等待AVS+一体机商用芯片的量产,未来将按计划推出支持AVS+的地面数字电视一体机。“对电视机企业来说,推出AVS+地面数字电视一体机不成问题,芯片成本增加也不会太大,真正的问题是,目前一体机在销售上遇到一些困难,在有线电视覆盖的地方,用户倾向于用有线,地面数字电视一体机的份额总体来说还比较小。”黄卫东说。

“节目源的普及很重要。节目源普及后,芯片厂商的技术及产品才能被很好地应用。”联发科技相关人员在接受《中国电子报》记者采访时表示,“芯片企业的方案都已准备好,当前端的节目源及电视制作商都准备好后,产业链发展会更加顺利。”

王国中向记者表示:“AVS+的推广目前确实也面临一些困难,比如运营商现在已经生产出的机顶盒基本采用H.264/MPEG2标准,且有一定规模,要加入AVS+存在成本问题,所以对此要做转码工作。而对于新的用户来说,可以直接推进AVS+标准的产品。除此之外,行业还面临着资金问题、广电领域本身的竞争问题以及赢利模式问题等。”九洲电子科技股份有限公司的刘鸿也表示:“从《指南》的推出到产业化的成熟还有一个过程、一段时间,我们希望产业链尽快成熟,毕竟九洲的机顶盒产业是终端,节目源、传输前端的发展速度直接影响机顶盒的规模。”

《指南》的出台只为AVS+发展开辟出一条快车道,产业能否借机超越国际成熟标准、在国内外音视频市场掌握话语权,还要看前方是否有够刺激的“实惠”,更要看快速道上跑的车辆本身是否过硬,经得起高速行驶。

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