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2020/3/31 14:09

射频前端整体方案率先量产,慧智微领跑5G新赛道

集微网  谭伦

凭借着十年来持续技术创新,广州慧智微以国内首家、全球第二家完成5G射频前端整体解决方案并具备批量生产能力的独立供应商姿态,昂首进入5G时代。

作为无线终端信号发送与接收的核心组件,射频前端在通信设备中有着广泛的应用。随着5G商用加速,终端射频器件的需求正在大幅增加。知名市场研究公司Yole预计,到2025年射频前端市场规模有望突破400亿美元。

不过,5G的演进也对射频前端的技术标准提出了更高的要求。伴随5G新频段的引入,业界普遍认为,支持多频段、高集成度、一体化的解决方案将成为5G时代射频前端产品的核心竞争力,拥有全线技术工艺能力的供应商会占据大部分市场,单一器件供应商的市场份额将会在未来逐步降低。

在此背景下,国内知名射频前端芯片供应商广州慧智微电子有限公司(下文简称“慧智微”)也于近日推出了慧智微Agi5G 射频前端整体解决方案。该方案可提供5G终端的全频段覆盖。值得一提的是,在 5G新增的n77/n79频段L-PAMiF全集成模组中,实现了LNA、PA、滤波器、SRS切换开关的集成。这意味着慧智微成为国内首家、全球第二家拥有此能力的射频前端独立供应商。

“我们是目前国内首家具备此类方案规模量产能力的射频前端公司。”广州慧智微电子有限公司市场销售副总裁赵德重向集微网表示,Agi5G 射频前端整体解决方案已于2019年Q4量产并交付Alpha客户验证,首批搭载该方案的手机终端将于近期批量生产

攻克5G新频段与集成度难点

每一代通信技术的升级,都对射频器件提出了更为苛刻的挑战,5G亦是如此。相比于4G,5G对射频前端提出了多方面的新需求。其中,最大的变化之一来自新增的5G频段。

众所周知,为了满足更高传输速率的需求,5G开始向更高的频率拓展。3GPP将5G频谱范围分为FR1和FR2。其中,FR1为410MHz到7.125GHz,由于大部分商用频段位于6GHz以下,一般称之为Sub 6GHz;FR2为24.25GHz到52.6GHz,即毫米波(mmWave)。目前以中国、欧洲运营商为代表的阵营主要采用Sub 6GHz模式。

据悉,n77/n79频段作为5G全球部署的主力频段,载波频率范围从3.3GHz至5GHz。n77/n79两个频段的总带宽达到1500MHz, 是中低频全部可用带宽总和的2倍以上,是LTE高频段的4倍左右。更大的带宽带来了速度的提升,但同时也令芯片设计更加复杂。

图:5G引入n77/n79新频段,给射频前端设计带来挑战

中国移动有关技术人士表示,早在去年12月中国移动联合终端产业链合作伙伴召开的5G终端多模多频段技术讨论会上,中国移动研究院就认为,基于2.6GHz和4.9GHz频段在国内和国际上已获得越来越广泛的部署推动全球5G终端支持多模多频段恰逢其时。中国移动研究院倡议共同推动海内外5G终端支持主流5G频段,特别是2.6GHz和4.9GHz频段,共享全球终端产业规模,实现5G终端多模多频段“全球通”。

正因如此,慧智微Agi5G 射频前端整体解决方案在3GHz以下频段采用成熟的MMMB + TxM方案(Phase2兼容),在5G新频段(Sub-6GHz)采用高集成度的双频n77/n79 L-PAMiF + L-FEM方案(Phase7兼容) ,使得Agi5G 整体解决方案能够覆盖支持目前国内三大运营商拥有的全部频段。

图:搭载慧智微Agi5G 的客户PCBA射频部分照片

另一方面,5G新频段的引入,使得整个射频前端的通路数增多,设计结构也更为复杂,需要射频前端具备高度集成化。“传统只要一个单独的PA就好,但现在需要PA、滤波器、开关、LNA集成到一个小模组中。”广州慧智微电子有限公司技术市场总监彭洋洋博士表示,这就需要在技术上具备呈数量级增长的的设计、支撑及模组整合的能力,而这也正是此次Agi5G 射频前端整体解决方案的领先之处。

此外,通过技术创新,在Agi5G 可重构射频前端整体解决方案中,慧智微还实现了功率放大器的宽带覆盖设计、低噪声放大器可重构多频段设计、开关高速与快启动设计、开关低插损设计、模组化集成等多项技术突破。

保持优势引领5G产业发展

5G商用的逐渐深入,使得射频前端市场竞争升级,如何在同质市场中保持领先并突围,成为业界公司竞逐的焦点所在。对于已推出Agi5G 射频前端整体解决方案,并在国内乃至全球同类市场的较量中成为领跑者的慧智微而言,这一点也不例外。

对此,赵德重认为,要有硬核比较优势,要提前做好充分准备。

在5G时代,全面整体的解决方案是射频前端芯片的发展趋势,而持续的可重构技术打磨和积累是核心比较优势。慧智微是可重构射频前端芯片领导者,通过自主创新,在全球率先研发出有核心基础专利的射频前端可重构技术,并规模商用。赵德重表示,目前慧智微在国内5G射频前端整体解决方案的技术水平上至少领先一年,公司会深耕研发,持续打磨产品加速迭代,保持并进一步扩大比较优势,为客户提供高性能、质优价优的产品。

长期形成的4G用户基础是性能与成本领先的重要战略支撑。据赵德重介绍,截至目前,基于慧智微可重构射频前端平台AgiPAM 设计实现的4G多频多模产品已经累计实现过亿片出货, 2019年4G Phase 2产品出货在全球独立供应商中居第四位。赵德重表示:“依靠4G客户的支撑,我们有足够的基础提前去研发更先进的下一代技术,并且持续优化性能与成本,从而在与友商的竞合中保持‘人无我有,人有我优’的优势。”

与此同时,两个大趋势也为公司和产业带来重大发展机遇。

中美贸易摩擦与华为受制事件加速了供应链国产化趋势。“2019年之前,国内终端头部企业是能用海外供应商就不用国产供应商。”赵德重透露,2019年之后,情况正好反转过来,慧智微成为国产化趋势的受益者。

5G新基建是另一个大趋势。根据近期三大电信运营商和铁塔公司的公告, 5G预算充分,总额达1467亿元,目标部署55万基站,发展2.2亿5G用户。广泛快速的5G基站部署会为5G网络提供良好覆盖,提升客户体验,促进5G终端快速发展。在本月初工信部5G发展专题会上,中国联通董事长王晓初建议,通过市场机制推动5G建设,引导资源向5G迁转,迅速拉低5G终端价格,带动5G产业链建设,提振5G信心。

慧智微作为国内首家提供5G射频前端整体解决方案的公司,具有支持三大运营商完整5G频段的能力,将助力5G终端厂商提高市场竞争力和供应链安全,促进终端快速普及,形成5G规模生态。

“展望未来,我们期待在5G时代,能够快速满足客户对高性能射频前端解决方案的需求,与客户合力共赢,共同引领5G产业发展。”赵德重最后强调。

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