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AT&T借白盒计划打造产业新生态

http://www.c114.com.cn ( 2018/11/2 14:57 )

IT架构随着互联网行业的发展迅速成为主流的云架构,为5G网络丰富的应用场景带来支撑,同时也为电信运营商和互联网企业带来对产业主导权的重新理解和改变期望。对于一直以来凭借出众的洞察眼光占据行业引导地位的AT&T迅速抓住机遇,通过像Domain2.0项目、OCP项目、CORD、针对虚拟网络环境的白盒服务器的操作系统项目DANOS进行了大量尝试。

通过实施白盒计划,AT&T期望虚拟化和云化带来灵活部署能力、快速构建网络服务能力,以及网络功能快速迭代升级能力。除此之外,AT&T更期望能够带来对行业价值链的重新整合,掌控更多行业价值。

白盒将打破传统利益分配

白盒项目在一定程度上是运营商在云时代不得不跨出去的脚步。从传统IT及互联网市场的实践观察可以看到,“云化”趋势使提供云服务的角色(或是能够将资源集中整合后,将能力销售给客户的角色)成为了新信息行业发展中最大的受益者。

传统的层次模型发生了很大变化,一方面,原先的价值链参与者需要重新在游戏规则中寻求利益点,而不仅将眼光关注于利益的竞争分配。如果原先的角色不做改变就会面临生意全盘丧失的可能,而具备云服务基础架构服务提供者(包括类似Amazon、Google、阿里云等互联网企业)、云服务软件产品提供商等则获得了大量的新增商业机会。另一方面,传统的电信行业生态中,OEM厂商(原始设备制造商)通过软硬件一体的整体解决方案,控制了行业主要的价值来源。对运营商而言,无论是部署成本、升级更替成本乃至于运维成本,都很难有较强的话语权。白盒计划的实施就是为了破解这样的局面,将OEM厂商的垄断力量削弱,同时通过软硬件的解耦形成快速的业务能力。

AT&T实验室首席技术官兼首席技术官Andre Fuetsch曾经说过:“(借助白盒计划)我们将不再被传统设备供应商所拥有的能力和功能演进所局限,我们可以为这些白盒设备编制开放硬件说明书,并通过编制开放软件来驱动它们。”白盒是一个品牌中立的硬件设备,借助硬件和软件的解耦,可以在其上布属灵活的软件应用,运营商能够有机会进入垂直行业市场,并掌握相对的控制权。

开源是推动白盒项目的重要手段

“开源”从最早低成本、鼓励开放式创新的手段演变成为白盒项目的重要手段,互联网企业也在积极推进对软硬件解耦,通过开源软件的快速迭代形成产品能力。其中Open Compute Project(OCP)项目就是一个非常好的例子,该项目由Facebook在2011年发起,旨在把“开源”概念引入数据中心硬件,为大数据中心建立更快、更便宜、用料更少的硬件。这个项目的开放性体现在免费提供设计和标准,任何企业都可以使用项目的标准,并根据自身实际需要对其进行调整。这就意味着,设备供应商通过产品设计实现的利润垄断倍打破,客户能够通过介入这个高利润环节大大降低数据中心硬件的投资。

这个项目得到了主流运营商的大力推崇,重要的原因之一在于这个项目能够帮助运营商实现独立,不再为设备商所绑定,从而更灵活快速地拓展业务等,这也正是白盒项目重要的出发点。

在这种指导思想下,互联网企业的数据中心借助自身需求形成了业务基础,再加上开展互联网业务本身积累了广泛而深入的IT能力,互联网企业开始尝试自己制定标准,甚至加上各种符合开放标准的组件,企业可以构建起一个软硬件集成优化设计系统。这样一来,从标准到开源的软硬件技术都实现了在互联网企业自身的掌控之中,效率实现最优的同时,实现了对设备制造商的“解绑”。

AT&T多层面推动白盒项目,争做先行者

在第五届OCP峰会上,Mark Zuckerberg和Facebook工程副总裁Jay Parikh就曾经宣布,OCP项目启动三年来,开源硬件方案帮助Facebook节约了12亿美元,互联网企业可以借助自身的业务规模和需求构建生态。对运营商而言,白盒项目的推动并不容易,这涉及到一个白盒生态系统的构建的问题,白盒需要在通用硬件上开启接口、操作系统、控制、管理以及数据平面协议软件等。硬件和软件必须来自可靠的供应商,且硬件和软件的接口必须是开放且明确的,而新的生态系统必须足够强大、稳定和能够实现自我维持。2017年4月AT&T官方首次公开白盒交换试验最新进展,宣称完成了业界首个来自多家供应商的开源白盒交换现场试验,证明了该方案的可行性。

在积极参与OCP项目后,AT&T又联合其他产业方共同发起成立了开源网络项目CORD(Central Office Re-Architected as a Data Center)。CORD项目期望通过使用白盒机硬件、开源软件、虚拟化技术给规模化数据中心提供服务,希望将运营商传统端局(交换中心)转变为类似云服务提供商的数据中心。在CORD项目中,我们可以看到像SK Telecom、Verizon中国联通NTT等通常对新业务推动和转型参与较为积极的运营商的参与。

在操作系统层面AT&T也开展了相关的布局工作,2017年6月,AT&T收购了Vyatta网络操作系统及相关资产,随后于11月推出白盒操作系统,即分解式网络操作系统(dNOS)的开放架构。该操作系统后改名为DANOS,定位为针对虚拟网络环境下白盒服务器的操作系统项目。AT&T实验室的Andre Fuetsch还曾经这样表述:“与硬件一样重要的是,软件是AT&T网络的未来。我们需要一个开放的写作模式,在这些白盒设备上,我们将运行DANOS,我们认为DANOS将为所有规模的服务提供商带来革命性的变化。”

除了这些标准化硬件、机房、操作系统层面抢占标准的项目之外,AT&T也在软件应用方面进行了激进的尝试,针对边缘计算的Akraino Edge Stack 全软件平台以及和Tech Mahindra给Linux基金会托管的AI和机器学习平台Acumos(在此平台上可以实现微服务的拖拽组合)。AT&T在2013年推出的NetBond产品作为首个商用软件定义网络(SDN)解决方案实现了对应用支持的展示。该项目的设计初衷是针对云服务提供商的全面管理的网络和云基础设施连接模型。目前NetBond for Cloud计划现在已经有了超过20个云服务提供商的125个云服务,主要的提供商有AWS、IBM、Equinix和Microsoft Azure等。

通过SDN/NFV技术将传统电信技术架构解耦,建设基于云架构的开放式网络,从原本以硬件为重逐渐转为以软件为中心这些项目为AT&T塑造了一个持续而系统性开展开源、软件化转型的努力推动者的形象。在这一过程中,AT&T网络服务和网络基础架构向云化演进,实现了其未来软件化转型的重要战略目标。

AT&T坚定转型之路,直面挑战

利用开源技术来推进软件化的进程,AT&T的重要推动贡献得到了业界广泛的认可。Linux基金会执行总监Jim Zemlin表示:“AT&T对电信领域的开源成功具有促进作用,并已经成为整个开源生态的关键参与者。AT&T在SDN/NFV和开源领域的领导地位是毋庸置疑的,并且真正改变了行业。”

AT&T的工作推动还没有完全在业务层面体现出来其价值,但已经有不少企业加入了这一生态中,其中包括类似白盒交换机合作中的Barefoot Networks、博通、Delta Electronics、Edgecore Networks、Intel,以及提供操作系统的SnapRoute等。但这其中并未出现类似思科Juniper、Arista等大型网络设备厂商的名字,充分体现出这个计划对原先生态中既有利益者竞争关系的影响。这种情况当然也有风险,既然要挑战原有的行业翘楚,就给自身的研发能力和产品能力提出了巨大的挑战。

作为电信运营商主导的演进项目,白盒计划得到了很多关注。互联网企业同样也在整合资源推动类似项目。2016年2月,Facebook宣布发起TIP项目,在该项目首批合作伙伴中包含了像德国电信、EE这样的欧洲主流运营商。Facebook网络架构技术总监Hans-Juergen Schmidtke就该项目表示,TIP计划期望能够将硬件和软件开源带给电信网络新的发展机会。德国电信聚合、传输、IP和固定接入业务副总裁Axel Clauberg也做出了这样的表述“电信运营商必须停止在其与设备商的交易中仅作为‘接收者’存在,应该通过参与Facebook的TIP计划在生态系统中发挥更积极的作用。”Facebook提出的TIP计划同样是强调 “标准化、通用性、开源、开放硬件技术”等内容。

与此同时,借助其对互联网业务和用户的深刻认识和经验,Facebook带来了用户体验的关注以及速度,期望借此改变整个电信运营商环境中的创新文化。这个计划能够在欧洲获得一些主流运营商的跟随,也充分体现了行业发展的趋势。无论是从人员结构、企业文化、生态上的号召力来说,运营商和互联网企业都有着巨大的差异,Facebook的推动历程,也很值得用来作为AT&T的对标对象。

AT&T的一系列项目和表述都充分体现了它对行业生态变化坚定的判断和有序的推进。配合在2020年转型成为软件公司的愿景,AT&T的转型历程势必成为全球运营商重要而有益的参考。

本文将刊登在通信世界杂志11月5日刊,敬请关注。

作者:云晴   来源:通信世界网

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