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2020/3/30 16:29

O-RAN争议再起:开放5G已是大势所趋 融入变革才能引领未来

C114通信网  乐思

C114讯 3月30日评论(乐思)对于运营商来说,在5G网络走向全面云化的过程中,O-RAN本是一件好事,其通过引入AI、RAN接口标准化、解耦软/硬件,可以构建更低成本、更智能、更开放的无线网络。但由于近段时间国内部分媒体的过分解读,导致了这场变革性的技术纷争不断。而历史的经验告诉我们,流言蜚语并不能阻挡创新的脚步。

对于RAN市场,全球运营商已经达成基本共识,从沃达丰到日本乐天移动,从美国数家主流运营商再到全球众多的中小运营商,都在转向开放5G基础设施。笔者认为,如果通过行政力量,强行给国内运营商规划技术路线,那么就会塑造出一个与外界隔离的、扭曲的区域性市场,虽然我们的市场很大,但丧失了全球市场机遇,何谈“在5G/6G上的竞争力,降低我国在CT领域话语权。”

我们更不能因为,O-RAN和美国政府所鼓吹的ops-5G项目有“莫须有”的关联,可能会被利用就放弃,因为你放弃的不仅仅是一条技术路线,放弃的是全球市场和产业界明天,我们应该积极融入其中,融入变革,引领变革,而不是惧怕变革。O-RAN强调的是开放,对于底层开放计算平台的架构选择是开放的,可以选x86,也可以选自主性更强的ARM甚至是RISC-V。从OTIC的最新进展来看,ARM在测试中已经跑通,进展很快,政府、运营商应该加大在这方面的投入力度,加速ARM架构的生态成熟。

用脚投票:开放5G呈燎原之势

如今,发展5G已是世界各国的普遍共识,抢抓5G发展机遇是占领国际竞争制高点、赢得未来国家战略竞争新优势的重要手段。

2020年是全球5G商用突破的关键之年,作为用户终端接入到通信网络的媒介,RAN的重要性不言而喻。但在5G走向全面云化的征程中,RAN又是最大的绊脚石。一方面是因为RAN需要高性能、高可靠、低时延等特性,技术门槛非常高;同时作为CT行业最具代表性的网元,RAN市场一直是高度封闭的。另一方面,建设RAN的成本较大,动辄上千亿的投入让运营商难以承重。关于RAN的高成本,业界普遍认同“3个3”的理论:3倍于4G基站数量,3倍于4G的基站能耗,3倍于4G的基站价格。

但是,5G网络又是运营商必须投资的网络,大规模建网势必带来极大的耗资,这时就需要引入新技术、新方案,通过方案革新降低建设难度、减少无线网络投资。在此背景下,通信行业希望借鉴IT行业的成功思路,通过开源、开放、解耦,来赋予网络最大程度的灵活性的同时,丰富采购选择,进而降低成本。

对于这一问题的解决方案,全球运营商的思路基本一致,那就是走向开放和解耦。正是在这一思路的引导下,由运营商主导的的O-RAN联盟和TIP联盟旗下的Open RAN计划相继推出。

在开放5G的道路上,全球运营商进展神速。去年沃达丰宣布大手笔Open RAN招标计划,将覆盖欧洲超10万站点和4亿人口。2020年3月5日,号称打造了全球首个Open RAN的日本新晋运营商乐天移动宣布将在4月8日正式推出“不限量”网络服务统一套餐,定价约为竞争对手的一半。值得注意的是,它之所以负担得起这样的举动,正是因为该公司正在利用最新的云技术和基于软件的技术,构建了这样一张低成本网络。此外,前不久,有望成为美国第四大移动运营商的Dish也宣布将在5G网络中使用Open RAN架构。放眼全球,运营商们普遍都在升级网络,为5G做好准备。

令人兴奋的消息是,TIP联盟与O-RAN联盟已经建立了合作关系,以确保两家组织在5G RAN解决方案的开发中保持一致避免重复,同时降低成本和共享资源。

在变革的车轮下,开放5G已呈燎原之势,不可阻挡。历史早就告诫过我们:曾经红极一时的小型机因为封闭和专用最终被更加开放的PC服务器所替代。作为企业级IT的主要载体,以IBM/SUN等公司为代表的小型机产品曾经统治整个企业级市场。特别是IBM,具备从芯片-整机-系统-应用的端到端能力,而且在每个维度上都几乎是市场的领导者,而如今IBM日薄西山,SUN则卖身甲骨文永远消失在了人们视线中。

拥抱创新:O-RAN是大势所趋

正如前文所述,开放5G已呈燎原之势,是人心所向。但是争议也随之而来,2月初,美国国防部高科技技术研究管理机构DARPA启动了OPS-5G计划,通过创建开放源代码软件和系统,以保障5G和6G等后续移动网络的安全。这一行为被外界解读为美国政府意图通过开放的5G,打压中国的通信产业。

诚然,近年来,人们已经熟悉美国政府的“套路”,总是采用种种不正当手段打压中国企业。尤其是面对5G这场必胜战,美国更是选择不择手段,因此在这类事件上,每每嗅到一丝危险的气味,就能撩拨起人们的忧患意识和悲愤情结。

但是我们也要看到,技术是为大家所用,创新也并非一家之言。中国电信早就曾在其CTNet2025战略中就明确提出,要实现基础设施的标准化和归一化,除少数必须采用专用硬件的设备或系统外,将大量采用标准化的、可云化部署的硬件设备,统一基础资源平台,并结合抽象层技术对于非云化部署的设备实现跨网、跨域、跨专业的端到端资源管控和统一管理。

同时,目前影响力最大的O-RAN联盟是由中国运营商牵头成立的。2018年,中国移动,AT&T,德国电信NTT DOCOMO和Orange联合宣布成立O-RAN联盟。自成立以来,O-RAN联盟就得到了产业界的广泛关注和认可,目前已有包括中国三大运营商在内的22家运营商、117家产业公司加入。

另一个争议点是,业界担心O-RAN会和x86绑定,这显然是无稽之谈。O-RAN首先强调的就是开放,对于底层开放计算平台的架构选择也是开放的,这就意味着,运营商在选择的底层架构的时候可以选择x86也可以选择自主性更强的ARM。中国移动研究院的专家就曾解释称,“O-RAN的白盒概念并不是基于x86处理一切,而是要做开放的硬件参考设计。”

从OTIC披露的路线图来看,在明年Q2也会对基于ARM架构的数字处理平台硬件子系统进行测试。在O-RAN Plugfest 2019上,Altran、ArrayComm、风河、上海剑桥分别提供协议栈软件、基带处理软件、虚拟化操作系统和硬件平台,展示了基于ARM平台的开放架构方案。

在此,笔者也向政府、运营商呼吁,应尽快加大在这方面的投入力度,加速ARM架构的生态成熟。

同时也要注意到,O-RAN并非一蹴而就。根据运营商的推进情况,预计明年可能才会出现O-RAN设备的集采,而且首先集采的是小站,这就给了传统设备商很长的准备时间,从小站进行切入也更契合技术发展的演进路径,逐步地先探索出来一条正确的、切实可行的发展道路。

由此可见,开放5G并非是美国政府的诉求,而是全行业共同所需。不能因为开放5G和美国所谓的“阴谋”有所关联就弃之不用。假如政府通过行政力量,强行给运营商规划技术路线,那么就会塑造出一个与外界隔离的、扭曲的区域性市场。虽然我国的市场体量很大,但“闭国锁国”可能使我国丧失领导地位。因此,放弃O-RAN对国内产业链而言失去的不仅仅是一条技术演进路线,甚至可能是全球市场和美好的未来。

行则将至:消极应对不如引领变革

回顾中国移动通信技术的发展史,经历了从一片空白到领跑全球,我们更能领会到“落后就要挨打”的道理。因此,面对创新和变革,中国的运营商和产业链的企业总是最积极的,这一次也没有例外 。

以中国移动为例,作为全球最大的移动运营商,虽然有着沉重的历史包袱,但是中国移动还是积极倡导引领O-RAN的理念,也通过成立OTIC加速异厂商互通集成进程,真正的去解决产业难点;更重要的是,也愿意在现网规模集采中,给予O-RAN试点的机会。

有人认为,O-RAN难度较大,很难带给运营商商业的成功。笔者认为,O-RAN虽然道阻且长,但行则将至。现阶段,对于O-RAN的成功与否,很大程度取决于能否找到好的测试和集成模式的能力。因此,O-RAN成立了OTIC,为基于O-RAN架构研发的设备提供了有效的验证平台,促进满足标准的产品可以尽快落地。

从O-RAN Plugfest 2019峰会上所展示的成果及最新进展来看,虽然距离最终商用部署的产品需求,还有些许的差距;但却已经充分证明,O-RAN理念是可行的,只要产业链齐心协力,性能、管理、测试和集成等方面的挑战,终将被克服。

“咬定青山不放松,任尔东西南北风。” 围绕O-RAN的行业变革或许将是一场持久战,O-RAN所倡导的技术理念和标准有其先进性,但行业往往不是单一因素决定的。5G是O-RAN等开放技术的额外动力,运营商投入的决心将左右通信开源的终局。相信在众多企业的共同努力下,关于O-RAN的流言将很快散去,迎来“春暖花开”的那一天。

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